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Uma freira católica polonesa que desafiou os nazistas ao proteger judeus locais em um convento em Vilnius, Lituânia, morreu aos 110 anos. Acredita-se que a irmã Cecylia Roszak era a freira mais antiga do mundo na época de sua morte. Ela era membro da comunidade dominicana em Cracóvia, Polônia, por quase 90 anos.
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    Segundo o Times de Israel, a irmã Cecylia nasceu como Maria Roszak em Kielczewo, no oeste da Polônia. Ela teve um chamado religioso quando era jovem e decidiu se juntar à ordem dominicana no mosteiro de Grodek, em Cracóvia, aos 21 anos.
Funeral da Irmã Cecylia
    Durante a Segunda Guerra Mundial, a irmã Cecília estava morando em Vilnius, Lituânia, onde ela e nove outras freiras viajaram para montar um novo convento em 1938. Após o início da guerra, Anna Borkowska, mãe superiora e líder das freiras, Decidiu acolher um grupo de combatentes judeus da resistência, incluindo duas crianças cujos pais haviam sido assassinados pelo regime nazista.
    As freiras abrigaram um grupo de 17 judeus de um movimento de resistência subterrâneo formado no gueto de Vilnius. O movimento foi formado para tentar revidar contra os nazistas, que estavam sistematicamente exterminando os habitantes do gueto.
Vilnius, Lituânia

    Mãe Borkowska era uma firme defensora da resistência e até ajudou a contrabandear granadas de mão e outras armas no gueto para os combatentes da resistência. A irmã Cecylia e as outras freiras a ajudaram abrigando e protegendo judeus dentro do convento.

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    As pessoas protegidas pelas freiras incluíam o aclamado lutador de resistência e poeta Abba Kovner. Segundo o Times de Israel, ele é mais conhecido por seu panfleto de 1942, intitulado ‘Não vamos como cordeiros ao abate’, que foi a primeira peça de redação política a tornar públicos os planos nazistas de exterminar a população judaica. da Europa. Pensa-se que ele compôs o ensaio nas paredes do convento, sob a proteção da irmã Cecília e das outras freiras.

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Abba Kovner testemunhando no julgamento de Eichmann, Jerusalém 1961

    A resistência de Vilnius acabou sendo malsucedida, e Kovner e os outros judeus abrigados finalmente escaparam para a Polônia, onde continuaram a lutar com unidades menores de resistência judaica. Kovner, ao lado de outros sobreviventes do Holocausto, testemunhou no julgamento altamente divulgado de Adolf Eichmann, o arquiteto dos campos da morte, em Israel em 1961.

    Mãe Borkowska foi presa em 1943 e o convento foi fechado. No entanto, ela e as outras freiras sobreviveram à guerra e puderam retornar à comunidade de Godek, em Cracóvia.

Abba Kovner (em pé, no centro) com membros da FPO no gueto de Vilnius.

     No entanto, Kovner nunca esqueceu a gentileza e o apoio demonstrado pelas freiras em Vilnius. Em 1983, Madre Borkowska e Irmã Cecylia, juntamente com as outras freiras sobreviventes do convento, receberam o prêmio Righteous Among Nations, concedido a não-judeus que arriscaram suas vidas para ajudar e salvar judeus perseguidos durante o Holocausto.

    O próprio Kovner viajou para Cracóvia para apresentar o prêmio e agradecer pessoalmente por sua assistência.

    Após a guerra, a irmã Cecília retornou à Polônia, onde passou o resto da vida no convento de Grodek, trabalhando como organista e cantora. Ele era um membro vibrante e valorizado da comunidade até sua morte, apesar dos períodos de problemas de saúde e das operações de quadril e joelho no final de sua vida.

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    Ela era conhecida por sua personalidade calorosa e senso de humor. Quando questionada sobre o segredo de uma vida longa, ela sugeriu que as pessoas “orassem e aprendessem idiomas”. Embora a comunidade de Grodek lamente sua morte, a notável vida da irmã Cecylia continua inspirando pessoas em todo o mundo.

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