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    O capitão Humbert Roque Versace (2 de julho de 1937 – 26 de setembro de 1965), carinhosamente chamado de “Rocky”, era um oficial do Exército dos Estados Unidos.

    Ele recebeu a Medalha de Honra – a maior decoração militar dos Estados Unidos – pelas ações heróicas que empreendeu como prisioneiro de guerra na Guerra do Vietnã. Porto-riquenho-italiano por descendência, ele foi o primeiro membro do Exército dos EUA a receber essa distinção.

    Nascido em 2 de julho de 1937, em Honolulu, Havaí, a Versace era o filho mais velha de cinco irmãos. O pai de Versace era o coronel Humbert Joseph Versace (1911–1972), e sua mãe era Marie Teresa Ríos (1917–1999) – que é autora de três livros, que inclui a popular obra Fifteenth Pelican, na qual Sally Field, protagonista dos anos 1960, The Flying Freira foi baseada. Tendo crescido em Alexandria, Virgínia, Versace estudou na Gonzaga College High School, em Washington, DC, durante seus primeiros e primeiros anos, na Frankfurt American High School em seu primeiro ano e depois de se formar na Norfolk Catholic High School em seu último ano, matriculada no Forças Armadas de Norfolk, na Virgínia.

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 Seguindo os passos de seu pai, Versace se formou na Academia Militar dos EUA em West Point em 1959 e ingressou no Exército dos Estados Unidos como Segundo Tenente de Armadura.

    Durante seu tempo na Ranger School, Versace era membro da Ranger Class 4-60. Em 18 de dezembro de 1959, ele recebeu a guia Ranger. Depois que ele se formou na Ranger School, Versace – que agora era promovido a Captain – frequentou a Airborne School, onde recebeu o distintivo de paraquedista.

    Posteriormente, ele serviu no 3º Batalhão, 40ª Armadura, 1ª Divisão de Cavalaria na República da Coréia como líder de pelotão de tanques M-48 – cargo que continuou de março de 1960 a abril de 1961.

    Versace iniciou seu primeiro turno de serviço no Vietnã, devastado pela guerra, na capacidade de um consultor de inteligência a partir de 12 de maio de 1962. Apenas um ano depois, em maio de 1963, Versace solicitou uma extensão de sua turnê por seis meses.

    Ele queria frequentar o seminário ao término de seu serviço e ingressar no sacerdócio católico, na esperança de que posteriormente pudesse retornar ao Vietnã posteriormente para trabalhar com os órfãos como missionário.

Manilhas para as pernas usadas no “Hanoi Hilton”, a prisão de Hanói que foi construída por colonialistas franceses e depois abrigou pilotos americanos capturados durante a Guerra do Vietnã.

Apenas duas semanas antes de sua turnê terminar, em 29 de outubro de 1963, em uma visita amigável a um colega da Academia Militar no destacamento A-23 do 5º Grupo de Forças Especiais do Delta do Mekong, a Versace acompanhou vários civis sul-vietnamitas Empresas de tropas de Defesa Irregular (CIDG).

    Eles haviam atacado um posto de comando localizado na floresta de U-Minh, que era uma fortaleza dos vietcongues. A unidade de Versace foi emboscada e invadida por um batalhão da Força Principal dos Viet Cong, e o próprio Versace ficou gravemente ferido. No entanto, mesmo em seu estado crítico, ele poderia fornecer poder de fogo suficiente para permitir que as forças do CIDG se retirassem da zona de extermínio.

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Vietnam 2010 092
Manilhas nas pernas foram muito usadas nas prisões
    Embora uma segunda força governamental de 200 soldados que operasse a alguns milhares de metros do local da emboscada soubesse do acidente, eles estavam muito atrasados ​​para ajudar.    
    Segundo as autoridades norte-americanas, havia bloqueadores de rádio comunistas que haviam bloqueado o canal principal e o canal alternativo em todas as rádios militares locais – o que contribuiu para o atraso.    
   
    Versace capturado foi trancado em uma prisão que existia nas áreas mais profundas da selva. Com ele estavam outros dois prisioneiros de guerra americanos – o sargento Dan Pitzer e o tenente Nick Rowe. Mesmo em seu estado, um valente Versace tentou escapar quatro vezes, no entanto, ele foi pego todas as vezes.    
    Versace, no entanto, continuou a resistir à tortura dos vietcongues, insultando-os durante as sessões de doutrinação e citando repetidamente o tratado da Convenção de Genebra.    
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    Devido ao seu comportamento persistente, Versace foi separada dos outros prisioneiros pelos vietcongues. Os prisioneiros ouviram a última vez que ele ouviu sua voz cantando “God Bless America”, alto e orgulhoso, que eles acreditam que foram realmente suas últimas palavras.    
   
    Em 26 de setembro de 1965, a “Rádio da Libertação” do Vietnã do Norte anunciou a execução do capitão Humbert Roque Versace. Os restos de Versace nunca foram recuperados e sua lápide, que pode ser facilmente localizada na seção Memorial MG-108, fica em uma cova vazia no Cemitério Nacional de Arlington.    
    Depois que os pais de Versace obtiveram conhecimento do destino de seu filho, Marie e seu marido, o coronel Versace, decidiram descobrir tudo o que podiam, nas circunstâncias em que a tragédia aconteceu.  
 
    Marie foi a Paris no final dos anos 60 para ver a delegação do Vietnã do Norte que havia chegado a Paris para negociar um acordo de paz. No entanto, ela não teve sucesso em suas tentativas e expressou sua frustração e angústia através de poemas.  
    Embora Versace tenha sido nomeada para a Medalha de Honra em 1969, a tentativa falhou, e Versace recebeu uma Estrela de Prata póstuma. Foi somente quando os “Amigos de Rocky Versace” reiniciaram a causa de obter Versace uma Medalha de Honra muito merecida que o assunto voltou aos holofotes.    
    Finalmente, em 2002, a Lei de Autorização de Defesa encerrou o impasse ao premiar a Medal of Honor – a decoração militar de maior prestígio por valor de combate à Versace.  
 
    Em 8 de julho de 2002, em uma cerimônia na sala leste da Casa Branca, o então presidente George W. Bush concedeu à Versace uma medalha de honra póstuma por suas ações heróicas.
    Essa foi a primeira vez na história que um prisioneiro de guerra do exército já havia recebido a mais alta distinção militar por demonstrar imensa coragem diante do cativeiro.    
    Os irmãos sobreviventes de Rocky Versace – Dr. Stephen Versace, Richard, Michael e Trilby Versace estavam presentes na cerimônia.    Em 7 de novembro de 2008, foi feito um anúncio pelo Departamento do Exército que revogou a Estrela de Prata concedida à Versace por ter recebido a Medalha de Honra.

Citação da Medalha de Honra:

    Por galanteria conspícua e intrepidez, sob o risco de sua vida acima e além da obrigação, enquanto prisioneiro de guerra durante o período de 29 de outubro de 1963 a 26 de setembro de 1965 na República do Vietnã. 

    Enquanto acompanhava uma patrulha do Grupo de Defesa Irregular Civil envolvida em operações de combate no distrito de Thoi Binh, província de An Xuyen, República do Vietnã em 29 de outubro de 1963, o capitão Versace e a força de assalto do CIDG foram pegos em uma emboscada por morteiros intensos, armas automáticas e armas pequenas disparam de elementos de um batalhão da Força Principal inimiga reforçada. 

    As a batalha se desenrolava, o capitão Versace lutou valentemente e encorajou sua patrulha CIDG de fogo de retorno contra esmagadora forças inimigas. Ele forneceu o fogo de cobertura de uma posição exposta para permitir que forças aliadas se retirassem da zona de matança quando era evidente que sua posição seria ultrapassada e foi gravemente ferido no joelho e nas costas por disparos e estilhaços de armas automáticas. Ele resistiu teimosamente à captura com a última medida completa de sua força e munição. 

    Feito prisioneiro pelo Viet Cong, ele demonstrou liderança excepcional e aderência resoluta aos princípios do Código de Conduta desde o momento em que assumiu o status de prisioneiro de guerra. O capitão Versace assumiu o comando de seus colegas prisioneiros americanos e, apesar de ser mantido trancado em ferros em uma caixa de isolamento, elevou seu moral cantando mensagens para canções populares da época e deixando mensagens inspiradoras na latrina. 

    Dentro de três semanas de cativeiro, e apesar da gravidade de suas feridas não tratadas, ele tentou a primeira de quatro tentativas de fuga, arrastando-se de mãos e joelhos para fora do campo por um pântano denso e proibindo a vegetação de se libertar. Rastejando em um ritmo muito lento devido à sua condição debilitada, os guardas rapidamente o descobriram fora do campo e o recapturaram. O capitão Versace desprezou os exaustivos esforços de interrogatório e doutrinação do inimigo e inspirou seus companheiros de prisão a resistir da melhor maneira possível. 

    Quando ele usou suas habilidades no idioma vietnamita para protestar contra o tratamento inadequado dos prisioneiros americanos pelos guardas, ele foi colocado em ferros nas pernas e amordaçado para manter seus protestos fora do alcance dos outros prisioneiros americanos no campo. A última vez que qualquer um de seus companheiros prisioneiros teve notícias dele, o capitão Versace estava cantando God Bless America no topo de sua voz da caixa de isolamento. 

    Incapaz de quebrar sua vontade indomável, sua fé em Deus e sua confiança nos Estados Unidos da América e em seus companheiros de prisão, o capitão Versace foi executado pelo Viet Cong em 26 de setembro de 1965. 

    O capitão Versaces, heroísmo extraordinário, auto-sacrifício e bravura pessoal, envolvendo riscos conspícuos de vida acima e além da obrigação, estavam de acordo com as mais altas tradições do Exército dos Estados Unidos e refletem grande crédito a si e às Forças Armadas dos EUA.

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Fonte: Humbert Roque Versace BOOK

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