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À medida que o mundo se torna mais multipolar, espere ver mais e mais países com grandes economias e militares avançados buscando flexibilizar seu recém-descoberto poder.

Ponto-chave: Eua, China, Rússia e Índia vêm à mente. Mas quais poderes serão realmente um superior na próxima desaceleração?

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O foco das operações de combate terrestre mudou drasticamente desde o fim da Guerra Fria. Relativamente poucas operações agora envolvem a derrota de uma força tecnologicamente e doutrinariamente semelhante, levando à conquista ou liberação de território. A preparação para essas operações continua importante, mas os ramos de combate terrestre também têm uma série de outras prioridades, algumas (incluindo contra-insurgência e policiamento) remontando às origens da organização militar moderna.

Como será o equilíbrio do poder de combate terrestre em 2030, presumivelmente após as Guerras contra o Terror e as Guerras de Reconsolidação Russa (mais para vir sobre essa ideia abaixo) abalar?

Este apareceu pela primeira vez antes e está sendo publicado devido ao interesse do leitor.

As previsões são difíceis, especialmente sobre o futuro, mas algumas perguntas relativamente simples podem ajudar a iluminar nossa análise. Em particular, três questões motivam este estudo:     
• O exército tem acesso a recursos nacionais, incluindo uma base tecnológica inovadora?

• O exército tem apoio suficiente das autoridades políticas, sem comprometer a independência da organização?

• O exército tem acesso ao aprendizado experimental; ele tem a oportunidade de aprender e inovar nas condições do mundo real?

Dadas essas questões, a maioria das forças de combate terrestre de 2030 se assemelhará muito às forças mais letais de hoje, talvez com algumas mudanças importantes.

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Índia

O Exército Indiano está pronto para ficar ao lado das forças de combate terrestre de elite do mundo. O Exército lidou com operações de combate em todo o espectro de intensidade, lutando contra uma insurgência maoísta em casa, uma insurgência apoiada pelo Paquistão na Caxemira e uma variedade de outras operações domésticas menores. Ao mesmo tempo, o Exército indiano permanece bem preparado para o combate de alta intensidade contra o Paquistão, tendo há muito aceitado a necessidade de um treinamento de combate realista. Ao todo, essas experiências ajudaram a aprimorar a força em uma ferramenta eficaz para a política externa e interna de Nova Delhi.

Embora o equipamento do exército indiano tenha ficado para trás dos concorrentes em aspectos importantes, a Índia agora tem acesso a quase todo o universo da tecnologia militar . Rússia, Europa, Israel e Estados Unidos vendem seus produtos para a Índia , complementando um crescente complexo industrial militar doméstico. Apesar da necessidade de competir com os serviços aéreos e navais, o Exército Indiano deve ter maior acesso a tecnologia avançada no futuro do que no passado, tornando-se uma força cada vez mais formidável.

França

De todos os países europeus, a França provavelmente manterá o exército mais capaz e letal no futuro. A França continua comprometida com a ideia de desempenhar um papel importante na política mundial e acredita claramente na necessidade de forças terrestres eficazes para cumprir esse papel. Isso deve continuar no futuro, e talvez até mesmo acelerar, à medida que a França assume maior controle do aparato militar e de segurança da União Europeia.

O complexo industrial militar da França permanece robusto , tanto nas frentes domésticas quanto nas de exportação. O Exército possui modernos equipamentos de comando e comunicação e fornece a espinha dorsal para a maioria das forças multilaterais da União Européia. Também goza de acesso a excelentes equipamentos de campo, incluindo tanques e artilharia. O compromisso do governo francês de manter uma forte indústria nacional de armas favorece o Exército.

O Exército francês tem experiência considerável com operações de arcos baixos a médios do espectro de combate. Serviu nos teatros afegãos e norte-africanos da Guerra ao Terror, usando forças regulares e de elite para apoiar os locais e derrotar os inimigos irregulares. O Exército também conta com o apoio das outras duas Forças Armadas francesas; o Marine Nationale tem capacidade expedicionária credível e a Força Aérea tem se concentrado cada vez mais em operações de apoio, incluindo ataque no campo de batalha, transporte e reconhecimento. A natureza modular e profissional do Exército torna-o facilmente implantável em uma ampla gama de territórios.

Rússia

O Exército russo passou por uma transformação dolorosa no final da Guerra Fria, perdendo muito de seu acesso a recursos, influência política e mão de obra. O complexo militar-industrial que havia apoiado o Exército Vermelho entrou em colapso em câmera lenta, deixando a força com equipamentos desatualizados e mal conservados. O moral caiu e o Exército lutou no combate contra os irregulares na Tchetchênia e em outros lugares.

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Nem tudo mudou, mas algumas coisas sim. As melhorias na economia russa permitiram mais investimentos na força . A reforma, especialmente nas forças de elite, ajudou a Rússia a vencer a guerra na Chechênia. Em 2008, o Exército russo derrotou rapidamente a Geórgia e, em 2014, liderou a tomada da Crimeia da Ucrânia. Juntos, podemos chamá-los de Guerras de Reconsolidação Russa, um conflito que pode ainda não ter terminado. O Exército Russo continua a desempenhar o papel central na gestão de Moscou do estrangeiro próximo, mesmo tendo cedido algum espaço às forças navais e aéreas nos últimos dois anos.

O exército russo continuará sendo uma força letal em 2030, mas ainda assim terá sérios problemas. O acesso à tecnologia pode se tornar um problema maior no futuro. Os estertores da morte do complexo militar-industrial soviético finalmente chegaram, deixando um sistema de inovação e produção que lutou em ambos os lados da moeda. A força de trabalho também pode ser problemática, já que o Exército parece preso entre o antigo modelo de recrutamento (apoiado por uma população cada vez menor) e o sistema de voluntários que torna as forças de elite tão especiais. Ainda assim, os vizinhos da Rússia continuarão a temer o tamanho e a destreza do Exército Russo ( especialmente nas chamadas operações “híbridas” ) por muito tempo.

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Estados Unidos

O Exército dos Estados Unidos tem representado o padrão-ouro para uma força de combate terrestre desde pelo menos 1991. A derrota do Exército iraquiano em 1991 e a destruição consumada do mesmo em 2003 continuam sendo os feitos mais impressionantes do combate terrestre desde o final do a guerra Fria. Nos últimos quinze anos, o Exército deu continuidade às operações de campo no Iraque e no Afeganistão; operadores especiais foram muito mais longe.

O Exército dos EUA continua tendo acesso a um sistema formidável de inovação militar. Ele divide o bolo com a Marinha, a Força Aérea e o Corpo de Fuzileiros Navais, mas apesar do crescimento lento na última década, o bolo continua muito grande. Embora alguns dos equipamentos usados ​​pelo Exército dos Estados Unidos ainda sejam da Guerra Fria, quase todo esse material passou por uma série de atualizações para se adequar aos padrões da guerra moderna em rede. O Exército tem a maior variedade de drones de reconhecimento do mundo, conectando a observação avançada com tiros letais e precisos.

Além disso, o Exército tem quinze anos de experiência em combate nas Guerras contra o Terror; o período mais longo de operações de combate consistentes desde, pelo menos, as guerras indígenas. Sem dúvida, essa experiência traz perigos, principalmente de exaustão organizacional. Isso é particularmente preocupante, dada a natureza aparentemente interminável das guerras no Iraque e no Afeganistão. No entanto, o Exército dos EUA deve continuar a ser a força de combate terrestre mais poderosa do mundo em 2030, e não por uma pequena margem.

China

Desde pelo menos o início da década de 1990, o Exército de Libertação do Povo está empenhado em uma reforma completa de suas forças terrestres. Durante décadas, elementos do PTA agiram como garantes de facções políticas específicas dentro do Partido Comunista Chinês. À medida que as reformas se firmaram, o PLA tornou-se uma organização comercial tanto quanto militar, assumindo o controle de uma ampla variedade de pequenas empresas.

Essa situação começou a mudar quando a economia chinesa entrou em erupção nas décadas de 1990 e 2000. Com acesso a financiamento e um setor de tecnologia cada vez mais inovador, o elemento fundamental do PLA começou a se enxugar e se reformar, tornando-se uma organização militar moderna.

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Como sua contraparte americana, a força de base do PLA deve dividir o bolo financeiro com um par de parceiros vorazes. A era em que a China se concentrou no poder terrestre em detrimento do poder marítimo e aéreo terminou de forma decisiva. Além disso, o PLA nunca pode se desligar totalmente das lutas faccionais dentro do Partido Comunista Chinês (PCC); os dois estão intimamente ligados para que qualquer coisa que se aproxime das relações civil-militares ao estilo ocidental se concretize.

A reforma incluiu projetos massivos de modernização de equipamentos, treinamento realista e medidas em direção à profissionalização da força. Embora o PLA não tenha o mesmo nível de financiamento que o Exército dos EUA, ele tem acesso a mão de obra quase ilimitada e controla mais recursos do que quase qualquer outro exército no mundo. A única coisa que falta ao PLA é experiência no mundo real; não conduziu operações de combate ao vivo desde a Guerra Sino-Vietnamita e não desempenhou nenhum papel nos principais conflitos deste século. Ainda assim, não há razão para acreditar que as tendências existentes na modernização e reforma do PLA mudarão de direção nos próximos quinze anos.

Pensamentos Finais

No final, as respostas para “como construir um exército poderoso” permanecem dolorosamente simples. Estados que têm acesso a populações entusiastas com alto capital humano, que podem abater as tecnologias mais inovadoras de economias robustas e modernas, e que podem estruturar suas relações civis-militares com independência apenas o suficiente, mas não demais, tenderão a muito bem. A experiência também não faz mal. A simplicidade das respostas não significa que as prescrições sejam fáceis de alcançar.

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