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A maior parte do exército de 1,1 milhão da Coreia do Norte é infantaria, com aproximadamente 200000 infantaria leve e forças especiais.

Aqui está o que você precisa saber : A Coreia do Norte continua sendo um país empobrecido com uma economia menor que a do Panamá.

As armas de infantaria têm sido um pilar do Exército do Povo da Coreia do Norte, ou KPA, para abreviar. O KPA que invadiu a Coreia do Sul era em grande parte um exército de infantaria e, apesar da mecanização significativa na década de 1970, a base do exército tem sido suas forças de infantaria. Hoje, a maior parte do exército de 1,1 milhão do KPA é infantaria, com aproximadamente 200.000 infantaria leve e forças especiais.

Após a Guerra da Coreia, a Coreia do Norte seguiu a liderança da União Soviética em armas de infantaria. A arma mais antiga ainda em serviço é o rifle de assalto KPA Tipo 58. Um clone do AK-47 soviético, o Type 58 foi produzido em duas fábricas, # 61 e # 65 localizadas perto de Chongjin, entre 1958 e 1968. O Type 58 era um rifle padrão AK com um carregador de 30 cartuchos e uma taxa de fogo de até 650 tiros por minuto. Aproximadamente 800.000 fuzis foram produzidos e, embora o fuzil de assalto de 7,62 milímetros não esteja mais em serviço com unidades da linha de frente, ele supostamente ainda equipa unidades de reserva e milícias.

Um novo rifle, o Type 68, foi um clone do rifle de assalto soviético AKM e fabricado no início de 1968. Em termos práticos, o Type 68 teve poucas melhorias importantes em relação ao Type 58, embora viesse com uma coronha dobrável. O Type 68 também foi amplamente exportado para o exterior, para guerrilheiros marxistas salvadorenhos e pela América Central e do Sul. Esses rifles provavelmente ainda estão em serviço com reservistas e unidades de retaguarda, já que a Coreia do Norte, sem dúvida, ainda está com um estoque considerável de munição de rifle 7.62

A principal arma do KPAGF é o  rifle de assalto Tipo 88 . A arma é semelhante à AK-74 soviética, embora pelo menos  um relatório sugira que  ela pode ser derivada mais da cópia chinesa do AK-74 do que da arma soviética original. A arma representa uma grande quebra logística para o KPAGF, usando munição de 5,45 milímetros em vez da munição 7,62 utilizada pelos rifles anteriores. O Tipo 88 pode ter começado em unidades de comando especiais, mas parece ter gradualmente se espalhado em unidades regulares do exército. Observadores norte-coreanos avistaram o Tipo 88 usando carregadores helicoidais capazes de carregar mais de cem cartuchos de munição e o rifle também formou a base para  a versão da Coreia do Norte da Arma de Combate Individual Objetivo do Exército dos EUA, uma combinação de arma de lançamento de granadas / arma de fogo equipada com uma mira avançada.

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A Coreia do Norte também mantém um pequeno arsenal de rifles M-16. Vários desses rifles foram supostamente encontrados nos corpos de infiltrados durante o  incidente de Gangneung em 1996 . Os militares sul-coreanos já usaram rifles M-16A1 e a arma poderia ter sido usada por agentes e sabotadores para se passar por militares sul-coreanos. Não está claro de onde essas armas vieram: um relatório sugere que os rifles podem ter sido rifles  chineses Norinco CQ , mas a história da Coreia do Norte sugere que as armas podem ter vindo de guerrilheiros da América do Sul ou Central ou mesmo do Vietnã.

A primeira arma automática do esquadrão da Coreia do Norte, a  Type 73 , era uma arma idiossincrática: baseada na metralhadora PKM soviética, apresentava um sistema de munição de alimentação dupla, permitindo aceitar munição com cinto de metal, mas também carregadores de 30 cartuchos carregados verticalmente semelhantes aos  tchecoslovacos Vz. 52  ou metralhadora Bren do exército britânico  . O sistema de alimentação dupla sempre foi um mistério, já que o Tipo 73 usa munições diferentes dos rifles de assalto norte-coreanos e, como tal, não há semelhanças. Os carregadores verticais permitem, no entanto, que os metralhadores disparem de bruços e, embora a munição com cinto possa fazer a mesma coisa, os cintos de alimentação podem permitir que a metralhadora ingerir detritos e congestionamento. Ainda mais intrigante, o Type 73 pode disparar granadas de rifle.

A metralhadora subsequente da Coreia do Norte e sua atual arma de fogo de apoio de esquadrão, a Type 82, foi introduzida em 1982 e é uma arma mais ortodoxa. O Tipo 82 tem maior semelhança com as metralhadoras PK-PKM, não tem a opção de alimentação do carregador e é alimentado apenas por correia.

A infantaria leve e as forças especiais da Coreia do Norte estão assumindo uma importância cada vez maior, à medida que as unidades mecanizadas envelhecidas do país, famintas por tecnologia e combustível, estão provavelmente se tornando menos relevantes para os planos de guerra do país. Os canhões das Forças Terrestres KPA ajudam a garantir que as unidades de infantaria, aerotransportada e marinha norte-coreanas permaneçam operacionalmente relevantes agora e no futuro próximo. Se este país empobrecido, com uma economia menor que a do Panamá, pode armar seus soldados de infantaria e também seus homólogos norte-americanos e sul-coreanos, ao mesmo tempo em que oferece um arsenal nuclear em expansão, é outra questão.

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