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    O sargento em exercício Dipprasad Pun dos fuzis reais de Gurkha era o único guarda de plantão, patrulhando um pequeno posto avançado de dois andares nos limites da província de Helmand, no Afeganistão; foi em setembro de 2010 em uma noite fria e solitária. O sargento de 31 anos fazia parte de uma longa linhagem de milícias Gurkha dedicadas que servia às forças britânicas desde 1815.

    No começo, ele pensou que poderia ser um burro ou uma vaca, mas quando foi ao reconhecimento, viu dois insurgentes do Taliban cavando uma trincheira por um dispositivo explosivo improvisado (IED) no portão da frente do posto avançado.

    De repente, uma vaca ou um burro ou algo faz barulho fora do posto de controle onde o sargento está sentado em silêncio com seus amigos; sério, é assim que essa história começa. Sgt. Pun automaticamente moveu a cabeça para olhar em direção ao barulho e assim que olhou pela janela quando seus olhos instantaneamente caíram sobre dois homens ajoelhados no meio da estrada, manipulando algum tipo de dispositivo. A cabeça de Pun começou a girar imediatamente, e os alarmes começaram a tocar, e este Gurkha, experiente em combate, levantou-se rapidamente e subiu a escada correndo para o topo da paliçada para ver melhor. Pun gritou para eles se identificarem. Eles com certeza fizeram. A próxima coisa que você sabe, as balas estão voando por toda parte.

    E agora, de repente, o silêncio pacífico da paisagem afegã foi preenchido com balas de 7,62 mm, vulgaridade épica e os familiares rastros brancos de granadas disparadas por foguetes. Antes que Pun mal pudesse piscar um olho entre 15 e 30 guerreiros talibãs iniciaram um ataque ao posto avançado. Havia tiros vindo de todas as direções; pedras e fumaça estavam sendo agitadas por toda parte.

    “Tentei matar o maior número possível porque pensei que ia morrer.”

    Mas então, depois de um breve e congelado momento no tempo, o Sgt enfurecido. Pun rapidamente e instintivamente entrou no ‘Modo Gurkha’. Em um momento de precisão incontrolável de Berserker, Pun pegou a metralhadora poderosa que estava localizada no telhado e disse a si mesmo que, se ele iria morrer, teria certeza de que não iria morrer sozinho … Estou levando o maior número possível dos talibãs, explícitos, comigo. Com um grito poderoso, o sargento 5 ′ 7 ″ gritou “EU VOU MATAR TODOS VOCÊ” em sua língua nativa. Ele pegou a metralhadora do seu suporte e começou a atirar caoticamente em tudo o que via.

    De repente, ele percebeu que estava totalmente cercado e que os insurgentes estavam prestes a iniciar uma tentativa cuidadosamente planejada de invadir o complexo. O Taliban abriu fogo por todos os lados, demolindo a posição de patrulha onde o sargento Pun estava de serviço apenas alguns minutos antes. Usando o teto como sua posição defensiva para proteger a base, o Gurkha permaneceu sob fogo contínuo dos AKs 47 e lançadores de granadas por mais de um quarto de hora. Durante esse tiroteio, a maioria dos insurgentes estava a cerca de 15 metros de distância. Mas, a certa altura, ele se virou e viu um combatente “gigantesco” do Taleban pairando sobre ele. O soldado Gurkha pegou sua metralhadora e atirou. e continuou atirando contra o militante até que ele caiu do telhado.

    Quando outro insurgente tentou subir à sua posição, o Gurkha tentou atirar nele com seu rifle SA 80, mas ele não disparou, porque estava preso ou porque o rifle estava sem munição. Ele ia jogar um saco de areia, mas não havia sido amarrado, e a areia caiu no chão. Então ele pegou o tripé que sustentava sua metralhadora e jogou-o contra os insurgentes que avançavam enquanto gritava no nepalês ‘Marchu talai’ (‘eu vou te matar’) e o derrubou de sua posição. Quando o heróico Gurkha gastou toda sua munição, ainda havia dois insurgentes atacando sua posição, mas ele explodiu uma mina de Claymore para se defender do ataque.

    Nesse ponto, o comandante da empresa, major Shaun Chandler, com reforços, chegou ao posto de controle, elogiou-o com um tapa nas costas e perguntou como ele estava. No total, ele disparou 250 balas de metralhadora, 180 balas de espingarda SA 80, seis granadas normais, seis granadas de fósforo, cinco granadas do lançador de foguetes e um dispositivo explosivo Claymore.

    A única arma que ele não usava era a faca Kukri tradicional; carregado por Gurkhas porque ele não tinha o seu com ele. Sgt. Pun, que é casado, é originário do Nepal ocidental; a vila de Bima, e agora vive em Ashford, Kent. Seu pai e avô também eram gurkhas. Sua citação na medalha mencionava que sua galanteria salvou a vida de seus companheiros soldados no posto avançado da época e impediu que o posto de controle fosse invadido.

    A citação diz, em parte: “Sargento. Pun não sabia quantos militantes inimigos estavam tentando superar sua posição, mas ele os procurou em todas as posições do complexo, apesar do perigo, avançando firmemente para alcançar a melhor posição para repelir seu ataque. ” O major-general Nicholas Carter foi comandante-chefe das forças combinadas no sul do Afeganistão, incluindo as forças britânicas, durante a Cpl. Implantação do trocadilho. Ele elogiou o soldado e os Gurkhas que lutavam no Regimento Mércia, por seu heroísmo ao receber esses prêmios hoje.

    O oficial sênior, que recebeu um elogio da rainha por seu papel de liderança no Oriente Médio, disse: ‘Seus esforços foram excelentes. Foi meu privilégio ter membros do Batalhão de Fuzil Gurkha Real e do Regimento Mércia sob meu comando. A “Cruz de Galanteria Conspícua” não é concedida casualmente, foi uma conquista notável por aquele jovem Gurkha em particular. “

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    “Melhor morrer do que ser covarde” é o lema mundialmente famoso dos soldados nepaleses de Gurkha, que têm sido um componente integrante das Forças Armadas britânicas.

Kukri

Gurkhas na inspeção do kit mostrando o kukri na França durante a Primeira Guerra Mundial
Gurkhas na inspeção do kit mostrando o kukri na França durante a Primeira Guerra Mundial
 

    O Kukri, uma faca curva de 18 polegadas de comprimento, que é a arma tradicional do Gurkha, ainda hoje está em batalha. Durante séculos, foi dito que uma vez que um Kukri é levado para a batalha, ele tinha que “provar o sangue do inimigo” – se não, seu dono tinha que se cortar para tirar sangue antes de devolvê-lo à bainha. Agora, dizem os Gurkhas, cozinhar é o principal uso dos Kukri.

    O potencial desses guerreiros ferozes e corajosos foi realizado pelos britânicos pela primeira vez durante o auge de seu império no século passado. Depois de sofrer baixas substanciais durante a invasão do Nepal, a Companhia Britânica das Índias Orientais assinou um tratado de paz, rapidamente elaborado em 1815, que também permitia aos britânicos recrutar soldados das forças do antigo inimigo.

    Após a independência da Índia em 1947, um acordo entre Nepal, Índia e Grã-Bretanha significou que quatro regimentos de tropas Gurkha do Exército Indiano foram transferidos para o Exército Britânico, tornando-se a Brigada Gurkha. Desde então, os leais Gurkhas lutaram em todo o mundo pelos britânicos, recebendo 13 Victoria Crosses entre eles.

    Mais de 200.000 Gurkhas lutaram na Primeira Guerra Mundial e na Segunda Guerra Mundial e nos últimos 50 anos serviram no Kosovo, Chipre, Malásia, Hong Kong, Bornéu, Malvinas e agora no Afeganistão e Iraque. Os Gurkhas cumprem uma variedade de funções, principalmente na infantaria, mas também há um número significativo de especialistas em sinais, engenheiros e logísticos.

Gurkha

Soldados Gurkha (1896). A figura central usa o uniforme verde escuro usado por todos os Gurkhas no serviço britânico, com certas distinções regimentais

    O nome “Gurkha” é atribuído à cidade de Gorkha a partir da qual o reino nepalês havia se desenvolvido.

    As tropas Gurkha sempre prevaleceram com quatro grupos indígenas, os Rais e Limbus do leste do Nepal, que vivem em aldeias em fazendas empobrecidas nas encostas e os Gurungs e Magars do centro do Nepal.

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    Eles mantêm seus costumes e crenças nepalesas e a brigada participa de festivais religiosos como o Dashain, no qual – no Nepal, e não no Reino Unido – são sacrificadas cabras e búfalos. Os números da Brigada Gurkha estão em um declínio acentuado em relação ao pico da Segunda Guerra Mundial, de 112.000 homens, e agora são de apenas 3.500.

    Durante as duas guerras mundiais, 43.000 homens morreram. A Brigada Gurkha agora está sediada em Shorncliffe, perto de Folkestone, Kent – mas eles não podem se tornar cidadãos britânicos. As tropas são selecionadas entre os jovens que vivem nas colinas do Nepal. A cada ano, aproximadamente 28.000 jovens nepaleses desafiam o processo de seleção para pouco mais de 200 posições. O processo de seleção foi descrito como um dos mais difíceis do mundo e é ferozmente contestado. Os jovens esperançosos precisam correr 40 minutos para cima, carregando uma cesta de vime cheia de pedras pesando 70 libras nas costas.

LEIA TAMBÉM: Os Gurkhas: A elite de luta mais difícil do mundo.

    O príncipe Harry ficou com um batalhão de Gurkha durante sua missão de 10 semanas no Afeganistão. Diz-se que existe um parentesco cultural entre os Gurkhas e o povo afegão, o que é bastante valioso para o esforço do Exército Britânico no local. O historiador Tony Gould disse que os Gurkhas trouxeram, do ponto de vista militar, uma excelente combinação de qualidades. Ele disse: “Eles são duros, corajosos, duráveis ​​e passíveis de disciplina”.

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