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    Durante a Guerra do Golfo Pérsico, o caos reinou no lado iraquiano do campo de batalha quando uma besta blindada entrou em jogo, dizimando de forma eficiente os tanques T-55, T-62 e T-72 da era soviética do Iraque, enquanto acelerava pelos desertos.

    Com cerca de 2.000 tanques implantados no evento e apenas 21 relatados como tendo sofrido danos graves, o M1 Abrams (em homenagem ao General Creighton Abrams) fez uma entrada adequada como o rei do campo de batalha.

    O M1 Abrams conquistou o respeito que merecia no campo de batalha com sua qualidade e capacidades incomparáveis. Para um tanque pesando perto de 68 toneladas métricas, ele tinha velocidade surpreendentemente superior (máx. 72 km/h), com base em um motor de turbina Honeywell AGT1500C multicombustível gerando 1.500 cavalos de potência. Ele podia atacar alvos próximos e escapar rapidamente, e possuía poder de fogo e alcance superiores, bem como a capacidade de atingir alvos antes mesmo de estarem na linha de visão adequada.

    O M1 Abrams ganhou vários apelidos desde sua existência: A Besta, Drácula, Morte sussurrante, entre outros.

    Ao longo de mais de 20 anos de existência, o M1 passou por várias configurações e atualizações, desde o XM1 Abram ao M1A1, e até a versão mais recente: M1A2.

    O primeiro tanque M1 foi criado pela Chrysler Defense, após algumas tentativas fracassadas do projeto dos EUA / Alemanha de substituir os tanques M60 por outros como o MBT-70 e o XM803, para igualar o tanque monstro soviético, o T-72.

    O MBT-70 provou ser muito pesado e caro demais, o que levou a sua substituição pelo XM803, que fazia uso da tecnologia básica do MBT-70, ao mesmo tempo que descartava seus recursos indesejáveis. Isso só resultaria em um tanque mais parecido com o M60, mas mais caro.

    A Chrysler Defense introduziu em 1976 um protótipo do XM815 movido a turbina que tinha uma relação potência / peso maior do que os tanques anteriores. Ele apresentava uma arma Royal Ordnance L7 de 105 mm licenciada e uma armadura Chobham (a primeira de seu tipo).

    A armadura Chobham foi uma inovação de defesa que combina várias ligas feitas de cerâmica, Kevlar, aços e compostos de plástico para obter várias superfícies anti-penetração. O XM803 logo foi renomeado como M1 Abrams, em homenagem ao General Creighton W. Abrams, que serviu os Estados Unidos na Guerra do Vietnã de 1968 a 1972.

    A General Divisions Land Systems assumiu a Chrysler Defense depois que ela produziu cerca de mil tanques. Cerca de 3.000 M1s foram produzidos entre 1979 e 1985 e foi enviado ao serviço militar dos Estados Unidos em 1980. Uma versão melhorada chamada M1IP foi brevemente introduzida, mas foi rapidamente eclipsada pelo M1A1 mais avançado.

    Os M1A1s fizeram sua primeira aparição em 1986 e possuíam um canhão de canhão liso de 4,7 polegadas (120 mm) de fabricação alemã conhecido como M256 no inventário dos EUA. Era uma substituição do antigo canhão Royal Ordnance L7 de 105 mm, que se descobriu não ser páreo para o que estava sendo utilizado pelos tanques soviéticos.

    A blindagem do tanque de quatro homens foi aprimorada ainda mais com alguns componentes classificados, incluindo um sistema de proteção química, biológica, radiológica e nuclear (CBRN).

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    O M1A2 passou a existir anos depois do M1A1. Ele tinha recursos mais avançados, como um visualizador térmico do lado do comandante atualizado, equipamento de navegação, estação de arma independente e uma unidade de interface de rádio com um barramento de dados digital.

    O Tank Urban Survival Kit (TUSK) foi introduzido para lidar com o desafio de ataques de curta distância em qualquer ângulo. Isso foi depois da guerra de 2003 no Iraque, onde vários tanques M1 foram destruídos por armas granadas de propulsão por foguete RPG-7 soviéticas. M1s recentes têm o sistema de proteção ativa “softkill” que pode desviar mísseis antitanque. Havia também uma Estação de Arma Operada Remotamente Comum (CROWS) incluída no Pacote de Melhoria do Sistema M1A2.

    Após sua criação, o M1 Abrams teve que esperar 10 anos antes de ver a ação real. Eles foram enviados ao Oriente Médio para a Operação Tempestade no Deserto, onde registrou uma estreia bem-sucedida na batalha, derrubando tanques inimigos e fazendo com que o outrora ultra-monstruoso T-72 parecesse quase normal.

    Os tanques M1 Abrams ao longo dos anos continuaram a ser apresentados em batalhas para os EUA e outros países, tendo muitas vantagens sobre outros tanques, e novos recursos continuam a encontrar seu caminho nos sistemas do M1.


    Um dos contratempos dos M1s foi a taxa de consumo de combustível. De acordo com o General Robert Sunell, embora consumisse muito combustível, isso era bem compensado por sua confiabilidade, potência e espaço.

    O M1 foi criado com espaço suficiente para quatro tripulantes: comandante, artilheiro, carregador e motorista. Como mencionado acima, ele possui um canhão de 120 mm de diâmetro liso, e é aprimorado por uma metralhadora antiaérea Browning M2HB 12,7 mm operada pelo comandante do tanque, bem como um sistema de autodefesa feito de 2 x 7,62 mm de anti-infantaria metralhadoras.

    Um sistema de controle de danos composto por um sistema de combate a incêndios de halon e um painel de explosão também é fixado no compartimento da tripulação para proteger os membros da tripulação de incidentes de incêndio e autoexploração de munição se o tanque sofrer um impacto.

    Algumas das fraquezas dos tanques soviéticos iraquianos incluíam sua visão noturna inexistente e alcance de tiro mais curto, dando aos Abrams uma vantagem de combate notável. Os M1s derrubaram 7 tanques T-72 em combate próximo a Mahmoudiyah, a poucos quilômetros de Bagdá, sem nenhuma perda.

    Eles participaram de várias operações no Iraque, Afeganistão e Arábia Saudita.

    Um modelo mais avançado está em desenvolvimento e deve incluir uma estrutura mais leve, armamento de precisão de longo alcance, uma câmera infravermelha, detectores a laser e muito mais. Espera-se também que ele tenha um peso significativamente reduzido em cerca de 2 toneladas e receberá o nome de M1A3.

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