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A Segunda Guerra Mundial provou ser não apenas uma guerra travada por recursos, território e dominação, mas também uma guerra de informações. Todos os lados do conflito conduziram operações de inteligência e contra-inteligência, mas os Aliados e os alemães tinham algo mais básico e absolutamente necessário em suas mentes nos primeiros estágios da guerra.

A previsão do tempo sobre as águas frias do Atlântico era naquela época crucial, pois determinava as condições de qualquer operação naval. Os dados meteorológicos foram importantes, pois afetaram o planejamento militar e a rota de navios e comboios.

Em algumas circunstâncias, a visibilidade era necessária (reconhecimento fotográfico e ataques de bombardeio) e, em outras, ocultação (manter os movimentos dos navios em segredo ou suprimir a atividade aérea inimiga).

Os Aliados tiveram uma vantagem na chamada guerra climática do Atlântico Norte, pois em climas temperados (como a área ao redor do Ártico e o norte do Oceano Atlântico) os sistemas climáticos moviam-se do oeste para o leste.

A rede aliada de estações meteorológicas na América do Norte, Groenlândia e Islândia, estabelecida durante os primeiros anos da guerra, permitiu-lhes fornecer aos seus navios previsões meteorológicas muito superiores às dos alemães. Como em qualquer guerra de informação, o objetivo era coletar informações e impedir que seu oponente as obtivesse.

Como os alemães estavam atrás dos Aliados na corrida por dados meteorológicos, eles usaram aviões, navios e U-boats especialmente modificados para realizar a recuperação de informações meteorológicas. No entanto, essas missões se mostraram bastante perigosas.

Estação meteorológica alemã Kurt montada na Península de Hutton, Labrador, Newfoundland (agora Canadá) em 22 de outubro de 1943. 

Os Aliados destruiriam ou capturariam facilmente um navio meteorológico solitário ou um submarino na superfície. Os aviões também não eram de muita utilidade. Eles precisavam de uma maneira de coletar a mesma quantidade de dados que os Aliados, mas para isso precisavam de estações localizadas no continente norte-americano.

Cientistas da Siemens Company desenvolveram uma estação meteorológica automática capaz de enviar dados a cada três horas por meio de ondas de rádio em 3.940 kHz. Chamava -se Wetter-Funkgerät Land  (WFL). Vinte e seis foram fabricados. Quatorze deles foram colocados nas regiões árticas e subárticas, incluindo a Groenlândia ocupada pelos Aliados. Cinco foram colocados ao redor do mar de Barents.

Dois foram destinados à América do Norte. O WFL usou uma série de instrumentos de medição especializados. Estava equipado com dois mastros que transportavam o anemômetro que registrava a velocidade e a diminuição do vento para a direção. O WFL tinha um dispositivo de telemetria instalado para que pudesse registrar os dados automaticamente e enviá-los por meio de um transmissor. Era alimentado por baterias de níquel-cádmio recarregáveis ​​e capaz de funcionar por até seis meses.

Submarino U-537 tipo IXC / 40 fundeado em Martin Bay, Labrador, Newfoundland (agora Canadá) em 22 de outubro de 1943. Tripulantes podem ser vistos no convés descarregando componentes da Estação Meteorológica Kurt em jangadas de borracha.  

Dois U-boats foram designados para instalar a estação meteorológica automática em solo norte-americano. O U-537 foi o primeiro e o único a implantar com sucesso o WFL, de codinome Kurt. O segundo submarino, o U-86, foi afundado em 1944, perto da costa norueguesa, por um bombardeiro da RAF.

O U-537 comandado pelo Capitão Peter Schrewe em 18 de setembro de 1943. A bordo estavam dois meteorologistas – Dr. Kurt Sommermeyer e seu assistente, Walter Hildebrant. A viagem em si revelou-se arriscada, não devido ao patrulhamento da costa pelos Aliados, mas devido ao tempo.

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O submarino foi pego por uma tempestade, durante a qual colidiu com um iceberg. O dano foi significativo – o U-boat perdeu seu canhão antiaéreo e o iceberg causou vazamento no casco. O submarino estava indefeso contra um ataque aéreo inimigo e não foi capaz de mergulhar para evitar ser detectado.

Em 22 de outubro, o U-537 chegou à costa do norte de Labrador. O capitão Schwere decidiu que era necessário instalar a estação o mais longe possível dos assentamentos habitados.

Ele julgou que isso não seria fácil, já que essas partes eram habitadas por pessoas inuítes que costumavam caçar no extremo norte. Era vital para os alemães que a estação ficasse oculta o maior tempo possível. Eles lançaram âncora na ponta nordeste da península de Labrador, na Baía de Martin.

Logo após um grupo de batedores verificar a costa, os meteorologistas Sommermeyer e Hildebrant, acompanhados por marinheiros, começaram a montar a estação meteorológica automática de 100 kg.

Vigias armados foram posicionados ao redor do perímetro para garantir que ninguém surpreendesse o grupo de construção. Enquanto isso, os outros membros da tripulação foram encarregados de consertar o submarino danificado.

estação meteorológica
Jangadas infláveis ​​de borracha no convés posterior do U-537 alemão em Martin Bay, Labrador, Newfoundland (agora Canadá) em 22 de outubro de 1943. As jangadas foram usadas para levar pedaços da Estação Meteorológica Kurt para a costa da Península de Hutton.

O WFL Kurt foi marcado com um logotipo e o nome de uma empresa inexistente – Canadian Meteor Service. Maços vazios de cigarros americanos foram colocados ao redor da estação para torná-la mais crível.

Naquela época, os civis eram mantidos sob estrita necessidade de conhecimento, então essa camuflagem realmente fazia sentido. Foi até previsto pelos alemães que o pessoal militar de baixo escalão também ficaria confuso e simplesmente deixaria a estação, sem querer fazer muitas perguntas.

Apenas 28 horas depois de embarcar na costa norte-americana, o U-boat estava voltando para casa. Na área de Grand Banks of Newfoundland, eles encontraram uma patrulha aérea e de barco de combate e repeliram três ataques consecutivos de aeronaves canadenses, enquanto realizavam uma retirada.

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Estação meteorológica Kurt em exibição no Canadian War Museum

O U-537 conseguiu escapar dos canadenses, mas não afundou nenhum navio. Em 8 de dezembro, após 70 dias no mar, o submarino estava de volta ao porto de Lorient, na França ocupada pelos nazistas.

Seu destino foi selado apenas onze meses depois, quando foi afundado nas Índias Orientais Holandesas por um submarino americano, o USS Flounder. Além do infortúnio de sua nave-mãe, a estação permaneceu desconhecida por muito tempo depois que a guerra acabou. Em 1977, um geomorfologista, Peter Johnson, estava conduzindo pesquisas perto da Baía de Martin, quando topou com a estação meteorológica de Kurt. Ele pensou que fosse algum tipo de posto avançado militar canadense e apenas o marcou como “Martin Bay 7” em um mapa que manteve durante a pesquisa.

Na mesma época, um engenheiro aposentado da Siemens chamado Franz Selinger, que estava escrevendo a história da empresa, examinou os papéis de Sommermeyer e ficou sabendo da existência da estação.

Ele notificou o Ministério da Defesa canadense. Em 1981, o WFL Kurt foi descoberto oficialmente, no mesmo local onde a tripulação alemã o deixou há 38 anos.

A estação meteorológica Kurt foi desmontada e levada para o Museu Canadense da Guerra em Ottawa, onde está em exibição até hoje.  

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