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O leitor pode saber que a China e a Rússia saltaram à frente dos Estados Unidos na corrida para lançar mísseis hipersônicos. Mas os americanos pretendem revidar. Eles estão focados no desenvolvimento de defesas aéreas contra armas hipersônicas em um programa incipiente chamado Glide Phase Interceptor. O programa busca defensores da próxima geração para destruir mísseis inimigos que voam a velocidades superiores a Mach-5.

Vamos ver como esse jogo de gato e rato se desenrola entre mísseis ultrarrápidos e manobráveis ​​de um lado e interceptores americanos do outro. Os americanos responderão a tempo de igualar o campo de jogo?

Um sistema baseado em navio

Agência de Defesa contra Mísseis dos EUA deve responder ao chamado se os Estados Unidos quiserem manter a paridade no reino dos hipersônicos. A Agência escolheu a Raytheon e a Northrop Grumman para desenvolver a próxima geração de sistemas de defesa hipersônicos. Os dois vencedores da licitação foram anunciados em 24 de junho em modificações de contrato que custarão US$ 41,4 milhões.

Enquanto o programa está em suas fases iniciais e os detalhes são limitados, a Raytheon lançou uma arte conceitual que mostra seu defensor de mísseis disparando um interceptador de um navio. A Raytheon revelou algumas pistas, incluindo indicações de que seu protótipo pode ser emparelhado com o sistema de combate Aegis da Marinha dos EUA . “O Glide Phase Interceptor será integrado ao Baseline 9 Aegis Weapon System modificado para detectar, rastrear, controlar e engajar ameaças hipersônicas na fase de planeio”, afirmou a Raytheon. A fase de deslizamento é a fase intermediária no vôo de um míssil hipersônico, e é o estágio em que se acredita que a arma seja mais vulnerável.

Um sistema baseado no espaço

A Northrop Grumman adota uma abordagem diferente. Ele quer rastrear hipersônicos do espaço usando o Sensor Espacial de Rastreamento Hipersônico e Balístico . Esta é uma constelação de centenas de satélites em órbita terrestre baixa que poderiam usar recursos de detecção global para detectar um lançamento de míssil hipersônico. Ele então se comunicaria com o Glide Phase Interceptor e destruiria os mísseis que voavam acima de Mach-5.

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A Northrop Grumman está apostando que será escolhida como a principal empreiteira de defesa para o sistema de rastreamento espacial. Já está em competição por este sistema com Raytheon, Leidos e L3Harris.

Ambas as ideias têm mérito

Aegis é um sistema maduro e comprovado. Há também o Aegis Ashore , um sistema de defesa antimísseis terrestre na Polônia que poderia colocar em campo o protótipo da Raytheon e destruir hipersônicos da Rússia. Mas o sistema baseado no espaço tem cobertura global de detecção e rastreamento, enquanto o Aegis teria que confiar nos navios da Marinha e no Aegis Ashore para proteger contra hipersônicos. Ambos os planos têm mérito, e esta será uma competição interessante.

O US Government Accountability Office (GAO) analisou a concorrência e prevê que será caro e contencioso. O GAO acredita que a Agência de Defesa de Mísseis sozinha não será capaz de rastrear os desenvolvimentos tecnológicos e de custos resultantes da competição e conclui que uma entidade externa independente da Agência de Defesa de Mísseis é necessária para avaliar a tecnologia e monitorar os custos.

Estou animado com esta competição e me pergunto se a Agência de Defesa contra Mísseis pode encontrar dinheiro e recursos para escolher os dois protótipos – ou elementos de cada um. Ambos podem ser parte da solução. Onde um não testa adequadamente, o outro pode tomar o seu lugar. Estou inclinado para a opção de usar uma constelação de satélites baseada no espaço, pois oferece opções de cobertura óbvias para lançamentos hipersônicos em todo o mundo. Mas a opção Aegis pode ser mais rápida de adquirir, mais barata, menos arriscada e mais fácil de integrar. 

Se o GAO convencer o Departamento de Defesa e o Congresso a manter a supervisão adequada da competição, deve criar um sistema que possa proteger a pátria contra os hipersônicos inimigos – um aspecto importante da guerra do século XXI.

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