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O plano de Birtain de transformar o Eurofighter Typhoon dos anos 90 em um jato hipersônico está levando muitos a perguntar se os caças de quarta e quinta gerações – que operam em velocidades de cerca de Mach 2 ou menos – se tornem demônios de velocidade Mach 5.

Aqui está o que você precisa lembrar: os motores hipersônicos não transformarão um Typhoon, F-15 ou F-22 em um jato Mach 5. Em vez disso, os mísseis hipersônicos farão o trabalho.

Um F-35 pode ser transformado em uma aeronave hipersônica?

As notícias no mês passado de que a Grã-Bretanha está aumentando seu programa de armas hipersônicas não foram uma surpresa. Muitas outras nações estão fazendo isso.

O que chamou a atenção de todos foi que há  planos de retrabalhar os motores a jato  do Eurofighter Typhoon dos anos 90 – que impulsionam a aeronave a Mach 2 – em motores hipersônicos que poderiam atingir Mach 5 ou mais rápido.

O que naturalmente levou a uma pergunta: os caças existentes de quarta e quinta gerações – que operam em velocidades de cerca de Mach 2 ou menos – podem se tornar demônios de velocidade Mach 5?
A tecnologia em questão é o motor Sabre  da firma britânica Reaction Engines. O Sabre visa combinar as vantagens de ambos os motores a jato convencionais com motores de foguete. Testes em solo demonstraram que o motor é capaz de voar mais rápido do que Mach 3, de acordo com a Defense News.

“O recurso exclusivo do SABRE é um pré-resfriador que reduz a temperatura do ar comprimido que entra”, explica o site de defesa britânico Forces.com. “Isso significa que o motor não precisa lidar com temperaturas extremas, o que requer materiais especiais.”

“Em grandes altitudes, é um foguete, mas, em altitudes mais baixas, funciona como um motor a jato – aspirando e comprimindo o ar.”

Uma opção que a RAF está considerando para o desenvolvimento de motores hipersônicos é adicionar tecnologia de pré-resfriador ao motor de turbina a gás EJ-200 que atualmente aciona o Typhoon.

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“Você não deve pensar que, de alguma forma, vamos atingir um tufão hipersônico”, disse o marechal-do-ar Stephen Hillier.

Desenvolver uma aeronave hipersônica envolve mais coisas do que colocar um novo motor em uma estrutura antiga. Virar uma aeronave de quarta ou quinta geração, como o F-16 ou F-35, envolveria uma variedade de questões aerodinâmicas e aviônicas.

Em vez disso, o novo programa hipersônico de £ 10 milhões (US $ 12,2 milhões) da Grã-Bretanha será usado para lançar a Grã-Bretanha na corrida hipersônica que atualmente é dominada pelos EUA, Rússia e China. Por exemplo, espera-se que a pesquisa hipersônica dê frutos no desenvolvimento do motor do Tempest, o caça de sexta geração planejado pela Grã-Bretanha.

“Parte da razão para o rápido desenvolvimento de armas de alta velocidade era permitir que essas aeronaves mantivessem sua vantagem”, disse Rochelle. “Há um desafio e uma competição acontecendo agora no alcance, na velocidade, no ritmo e temos que nos mobilizar para estar pronto para assumir isso.”

Em outras palavras, os motores hipersônicos não transformarão um Typhoon, F-15 ou F-22 em um jato Mach 5. Em vez disso, os mísseis hipersônicos farão o trabalho. É a mesma abordagem que permite que os B-52s de 60 anos continuem sendo armas formidáveis, armados com bombas inteligentes. A plataforma permanece a mesma, mas a carga útil é atualizada à medida que a tecnologia avança.

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