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Llewellyn Morris “Al” Chilson nasceu no Dia da Mentira, 1º de abril de 1920, em Dayton, Ohio, filho de um veterano da Primeira Guerra Mundial. A família Chilson mais tarde mudou-se para South Akron, Ohio.

Quão difícil foi a infância de Chilson? Quando ele tinha dez anos, sua mãe foi atropelada e morta por um carro na frente de sua casa. Mais tarde, ele disse que dominou suas habilidades de luta nas ruas difíceis onde cresceu. Aos 16 anos, ele abandonou a escola para se tornar um motorista de caminhão.

Mal sabia alguém que aquele motorista adolescente acabaria se tornando um dos soldados do Exército dos EUA mais condecorados da Segunda Guerra Mundial. Ele ganhou doze prêmios individuais de combate, sete dos quais foram condecorações por bravura. Inacreditavelmente para muitos, incluindo o presidente Harry S. Truman, este “Rambo” da vida real, rude e tosco, foi duas vezes negado a Medalha de Honra.

Sargento Llewellyn Chilson, Exército dos EUA

Em 17 de março de 1942, Chilson recebeu seu rascunho de carta. Ele estava em Camp Livingston, Louisiana, quando quase foi posto fora de serviço antes mesmo de chegar à frente. Uma roda pesada caiu em sua perna, derrubou-o e deu-lhe uma concussão grave.

No entanto, ele não foi dispensado, algo que muitos alemães mais tarde se arrependeriam. Em julho de 1943, Chilson estava na invasão da Sicília com o 179º Regimento de Infantaria, 45ª Divisão, conhecido como “Thunderbirds”.

Tropas da 45ª Divisão de Infantaria em um transporte com destino à Sicília, junho de 1943.

Em 15 de fevereiro de 1944, Chilson estava perto de Carroceto, na Itália, quando foi ferido no rosto por um fragmento de projétil. Isso não o impediu de atirar até que ele ficou sem munição, após o que ele foi capturado.

Cinco dias depois, os aliados contra-atacaram a posição alemã, permitindo que Chilson escapasse – junto com quatro prisioneiros alemães que ele levou de volta ao lado aliado. Com suas informações, os Aliados foram capazes de pressionar seu ataque e capturar mais quarenta alemães.

POW alemão vestindo roupas civis sentado em um jipe ​​no portão sul da cidade murada de Lucca, Itália, setembro de 1944.

Para as feridas de Chilson em Carrocetto, ele foi premiado com um Purple Heart. Pelo que fez em 20 de fevereiro, ele recebeu uma Estrela de Prata. No entanto, em 9 de julho, ele foi levado à corte marcial por duas acusações de AWOL e sua Estrela de Prata foi revogada como parte de sua punição.

Apesar da corte marcial, Chilson tornou-se sargento técnico da Companhia G, 2º Batalhão na Operação Anvil (também chamada de Dragoon) e participou dos desembarques da Normandia.

Normandy Landings. Carregando um equipamento completo, as tropas de assalto americanas se movem para a praia de Utah, na costa norte da França

Em 28 de outubro, ele foi imobilizado por alemães em uma colina em Lorraine, na França. Vinte e cinco de seus amigos foram capturados após tentativas anteriores de desalojar o inimigo. Chilson esgueirou-se pelo flanco, derrotou os alemães e libertou seus homens.

Em 24 de novembro, o 2º Batalhão foi para Denshein, perto das Montanhas Vosges, onde encontraram um bloqueio fortificado. Quando a noite caiu, Chilson rastejou até o posto avançado alemão e jogou duas granadas nas sentinelas.

Segundos depois, ele deu a eles um gostinho de sua metralhadora, matando três. Isso convenceu os outros nove a se renderem e o Exército a restabelecer sua Estrela de Prata.

Medalha Estrela de Prata

Pouco antes do amanhecer de 29 de novembro, o grupo de Chilson foi atacado fora da cidade de Mühlhausen, forçando-os a recuar para Engwiller na França. No dia seguinte, encontraram-nos de volta à Alemanha, cerca de três quilômetros a sudoeste de Gumbrechtshoffen.

O grupo de Chilson acabou em uma encosta aparentemente indefensável, onde não conseguiram cavar trincheiras para se proteger. Chilson segurou a colina de qualquer maneira, deitando-se até que os alemães que se aproximavam estivessem a poucos metros de distância e, em seguida, levantando-se de repente para derrubá-los com sua submetralhadora Thompson 45-cal. Foi assim que os reforços o encontraram: atirando em cerca de 100 alemães agachados a vários metros de distância.

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Metralhadora M1928 Thompson

Os superiores de Chilson o recomendaram para a Medalha de Honra pela primeira vez após essa ação, mas o Conselho de Prêmios se recusou a concedê-la.

Em fevereiro de 1945, Chilson soube da morte de seu irmão nas Filipinas. Ele sumiu novamente, mas compensou em 26 de março. Os Thunderbirds cruzaram o Reno perto da cidade de Gernsheim às 2h30, quando dois comandantes de pelotão foram atingidos. Chilson assumiu o comando e fez seus homens atravessarem quando foram alvo de mais críticas.

A captura de prisioneiros alemães na Segunda Guerra Mundial

Ele sozinho tirou um carro de munição e duas metralhadoras pesadas, que seu batalhão usou para derrubar três carros antiaéreos inimigos. Os Thunderbirds mataram 11 alemães e levaram outros 225 cativos, dando a Chilson uma Distinguished Service Cross (DSC).

Pouco antes do amanhecer, eles foram atacados fora de Gernsheim. Incapaz de localizar o inimigo, Chilson ateou fogo a um vagão de munição puxado por cavalos e o enviou rolando para onde ele achava que os tiros estavam vindo. A carroça em chamas iluminou a área e provou que Chilson estava certo. Enquanto o inimigo corria, ele os abateu.

Homens da 45ª Divisão em dezembro de 1944

Mais tarde naquele dia, ele atacou mais posições alemãs com granadas, matando cinco e forçando outros 41 a se renderem.

Os Thunderbirds foram novamente atacados fora de Horsenthal em 31 de março. Chilson e outros dois correram pelo fogo inimigo e pularam em um tanque. Com um homem atirando e outro dirigindo, Chilson ficou exposto para poder direcionar os tiros. Sua conspicuidade fez dele um alvo perfeito, mas ele não foi atingido.

Sargento Chilson com sua filha na Alemanha na década de 1950

Chilson foi recomendado para a Medalha de Honra pela segunda vez após esta série de ações. Novamente, foi negado.

Em 25 de abril em Meilenholen, Chilson correu à frente de seus homens, subiu em um jipe ​​e dirigiu pela estrada principal. Ele dirigia com uma mão enquanto disparava com sua metralhadora na outra. Os quarenta alemães mortos resultantes, dois canhões antiaéreos arruinados e dois obuses de 88 mm danificados lhe renderam seu segundo DSC.

Mais tarde naquele dia, os Thunderbirds encontraram outro batalhão americano tentando invadir a vila de Zell. Chilson encontrou uma motocicleta, dirigiu-a em direção a um ninho de metralhadora, e atirou com a moto debaixo dele – mas não antes de chegar perto o suficiente para matar três artilheiros alemães com uma granada.

27 de abril encontrou Chilson em Neuberg. Os americanos foram atacados pela janela do segundo andar de um prédio de apartamentos, então Chilson correu em direção a ele através de uma saraivada de balas. Ele correu para cima, onde sua granada derrubou dois artilheiros e convenceu outros oito a se renderem.

Mais críticas então começaram a vir de outro apartamento do outro lado do pátio do lado de fora. Chilson jogou uma granada de fósforo branco pela janela, correu de volta para baixo, atravessou o pátio cheio de fumaça e disparou contra a janela do andar de cima.

Embora os alemães não pudessem ver Chilson, eles conseguiram atirar no braço dele. Ele nem sequer abrandou. Ele matou outros dois alemães, ficou sem munição e perseguiu e espancou um terceiro alemão inconsciente. Chilson então desmaiou também e foi resgatado por seus homens. Com essas ações, ele conquistou seu terceiro DSC.

Enfermeiras americanas tratam feridos em macas, colocadas no interior, 1944.

Nesse ponto, Chilson estava fora da guerra para sempre. Seus ferimentos lhe renderam um segundo Purple Heart, uma internação na Inglaterra e uma esposa entre as enfermeiras do hospital. Ele foi mandado para casa em junho de 1945.

Em 6 de dezembro de 1946, o presidente Harry S. Truman colocou sete medalhas, incluindo a Legião do Mérito, em Chilson. Truman então se virou para a imprensa e disse: “Esta é a lista de citações mais notável que já vi. Para qualquer um desses, esse jovem tem direito a tudo o que o país tem a oferecer. Isso deveria valer uma Medalha de Honra – é o que eu penso sobre isso.”

Presidente Harry S. Truman premiando Chilson com sua esposa e filha presentes

O Conselho de Prêmios discordou. Independentemente disso, Chilson acabou se aposentando do Exército em 1964 como sargento-mor – e embora ele possa não ter ganhado a Medalha de Honra, seu status lendário está garantido.

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