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    Durante a Segunda Guerra Mundial, os fabricantes de todo o mundo participaram do maior esforço de produção da história, fazendo alguns dos veículos mais produzidos da história. As fábricas passaram de construção de automóveis a centenas de bombardeiros por mês. Em seu pico, a fábrica da Ford Willow Run estava terminando um B-24 a cada 60 minutos!

    Os números que as nações podem produzir durante a guerra são impressionantes. Aqui está uma coleção das 5 aeronaves mais produzidas da Segunda Guerra Mundial.

5. Liberator B-24 – 18.482 unidades

    O B-24 foi outro burro de carga para os EUA durante a guerra, desta vez para bombardeiros. Foi muito usado em todos os teatros da guerra, e auxiliou na Batalha do Atlântico, onde seu grande alcance lhe permitiu avistar U-boats nas áreas mais remotas do Atlântico.

    Doze mil B-24s entraram em serviço na USAAF, com pico em setembro de 1944, quando havia 6.043 ativos!

    Ele tinha um design moderno com uma “asa Davis” montada no ombro, que deu ao Liberator um longo alcance, uma alta velocidade de cruzeiro e a capacidade de transportar uma carga de bomba pesada. O desenho da asa era tão significativo que mesmo com a mesma potência do motor e pesando significativamente mais do que o B-17, os B-24s podiam voar mais rápido com uma carga útil mais pesada.

    Para a defesa, o B-24 carregava até 10 metralhadoras Browning calibre .50 que estavam localizadas na cintura ou em torres.

    As tripulações tendiam a preferir o B-17, visto que era considerado mais liso e refinado, enquanto o Estado-Maior preferia o B-24.

4. Fw 190 – 20.000 unidades

Um Focke-Wulf Fw 190A capturado em insígnias Luftwaffe replicadas

    O Focke-Wulf Fw 190 foi um dos melhores lutadores da guerra. Sua introdução em 1941 chocou os Aliados, que até então estavam derrotando confortavelmente a maioria dos caças inimigos com o Spitfire.

    No entanto, o Fw 190 poderia escalar, mergulhar e acelerar o Spitfire Mk V, forçando os pilotos aliados a usarem táticas totalmente novas para se defender deles até que uma solução adequada pudesse ser produzida. Os Aliados estavam tão desesperados para conseguir um Fw 190 para estudos de criação de um contador, que quase prosseguiram com um ataque de comando a um campo de aviação francês para capturar e voar para uma casa.

    Isso acabou se provando desnecessário quando um confuso piloto alemão, Armin Faber, pousou acidentalmente seu Fw 190 completamente intacto no RAF Penbury, um campo de aviação no País de Gales.

    O 190 era altamente respeitado por todos os pilotos aliados, pois era um caça quase perfeito para a época. Oberleutnant Otto Kittel – que foi um piloto incrível – marcou quase todas as suas 267 mortes em um Fw 190.

    O 190 usava um BMW 801D-2, um motor de pistão radial refrigerado a ar de 14 cilindros que produzia 1.677 cv e até 1.953 cv com energia de emergência. Esta potência combinada com seu peso relativamente leve (5 toneladas mais leve que o P-47) deu a ele uma taxa de subida excepcional. O Fw 190 não seria igualado por nenhum caça aliado até a introdução do Spitfire Mk IX.

3. Spitfire – 20.315 unidades

 
Braham estava voando Ace com a RAF

    O Spitfire Supermarine britânico é talvez a aeronave mais famosa de todos os tempos. Conhecido tanto por adultos como por crianças, o Spitfire conquistou os corações de soldados e civis ao conter o ataque aéreo alemão na Batalha da Grã-Bretanha.

    O nêmesis do Spitfire no ar era o Bf 109, encontrando-se constantemente em batalhas nos céus da Europa.

    Voando pela primeira vez em 1936, o Spitfire tinha um design altamente avançado para a época, com seu poderoso motor Merlin e asas elípticas dando-lhe grande agilidade e taxa de subida.

    Um dos ingressos do Spitfire para o sucesso era sua capacidade de atualização. Ele começou a vida com um Merlin de 1.030 cavalos de força, que ao longo de sua vida foi continuamente aprimorado para fornecer bem mais de 1.500 HP. Mesmo as versões posteriores usavam o motor Rolls-Royce Griffon que produzia mais de 2.300 cv. O poder de fogo também foi melhorado, começando com 8.303 metralhadoras, o Spitfire poderia eventualmente carregar 4 devastadores canhões de 20 mm.

    A única desvantagem do Spitfire eram seus tanques de combustível relativamente pequenos, limitando seu alcance durante a guerra.

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    Na Batalha da Grã-Bretanha, o Spitfire ganhou fama por ter a maior proporção de vitórias / derrotas entre as aeronaves britânicas. Bob Tuck (27 mortes), Johnnie Johnson (34 mortes) e Douglas Bader (20 mortes ) foram os melhores lutadores nessa batalha.

2. Messerschmitt Bf 109 – 34.480 unidades

Um alemão Messerschmitt Bf 109E-4 / Trop de Jagdgeschwader 27 (27ª Asa de Caça) na costa do Norte da África no verão de 1941.

    O Bf 109 é o lendário adversário do Supermarine Spitfire e uma aeronave de pedigree semelhante. Como o Spitfire, ele foi projetado em meados da década de 1930 e voou apenas 1 ano antes de seu equivalente britânico. Também como o Spitfire, o Bf 109 foi continuamente aprimorado durante a guerra, tornando-se uma aeronave muito mais capaz no final da guerra, que ainda poderia se equiparar às aeronaves aliadas mais recentes.

    O Bf 109 foi fabricado em grande número e representou quase 50% da produção de aeronaves da Alemanha durante a guerra.

    Era um avião muito pequeno, pesando apenas 2,4 toneladas descarregadas, mas tinha um poderoso motor DB 605A-1 V12 invertido de 1.500 HP, o que lhe conferia uma excelente relação peso / potência. Na década de 1930, ele estabeleceu muitos recordes de velocidade.

    Seu pequeno tamanho o tornava tão gracioso no ar quanto um dançarino, capaz de combinar perfeitamente com o Spitfire. Seu motor com injeção de combustível deu-lhe uma vantagem em manobras difíceis sobre o motor carburado inicial do Spitfire, que poderia ficar sem combustível pelas forças-g. Em grandes altitudes, era mais ágil do que muitas aeronaves aliadas.

    Carregava canhões de 20 mm e seria o caça mais importante da Luftwaffe.

    Foi usado pela primeira vez na Guerra Civil Espanhola e permaneceu em uso até o início da era do jato, perto do final da Segunda Guerra Mundial, onde ainda era a espinha dorsal da Força de Caça da Luftwaffe. No entanto, lenta mas seguramente, foi substituído pelo Focke-Wulf Fw 190 ao longo da guerra.

    O plano original para o 109 era para ser um interceptor, mas modelos posteriores foram construídos para uma variedade de tarefas; caça-bombardeiro, caça diurno, caça noturno, caça para todos os climas, avião de reconhecimento, aeronave de ataque ao solo e, claro, uma escolta de bombardeiro.

    O Bf 109 não é apenas uma das aeronaves mais produzidas da Segunda Guerra Mundial, mas também a terceira aeronave mais produzida da história, de todos os tipos.

1. Ilyushin Il-2 – 36.183 unidades

Il-2 Sturmovik

 

    Quando necessário, a Rússia tem uma indústria que não se compara a nenhuma outra nação do planeta. Eles detêm o primeiro lugar para a arma de fogo mais produzida já com o Ak-47, o tanque mais produzido na história com o T-54/55 e o segundo tanque mais produzido com o T-34 da Segunda Guerra Mundial.

    Quando se trata de aeronaves, os russos não são diferentes. O soviético Ilyushin Il-2 Sturmovik é a aeronave número um nesta lista e é considerada a aeronave militar mais produzida de todos os tempos. É a 2ª aeronave mais produzida da história, de todos os tipos.

    O Il-2 foi projetado em 1940, com produção começando no início de 1941, mas quando os nazistas invadiram, havia apenas 249 disponíveis.

    Após a invasão alemã da União Soviética com a Operação Barbarossa, os soviéticos iniciaram uma retirada em massa de civis e da indústria para o leste. Cerca de 16 milhões de civis evacuados durante este tempo, além de bem mais de 1.500 grandes fábricas.

    Depois de reconstruída e estabelecida, a produção soviética começou a engrenar, bombeando mais equipamentos do que qualquer outra nação antes. Parte dessa produção foi o Il-2, que se tornou “tão essencial para o Exército Vermelho quanto ar e pão”, como disse Stalin.

    O Il-2 é muito apreciado pela Rússia e é um símbolo de orgulho nacional pela vitória sobre a Alemanha. No entanto, a análise dos registros do pós-guerra mostra, como outras aeronaves dos Aliados, sua eficácia de ataque ao solo pode não ter sido tão grande quanto se pensava anteriormente.

    O IL-2 poderia sobreviver a uma quantidade enorme de danos e ainda retornar à base devido a ter uma blindagem incorporada à estrutura da aeronave como áreas de suporte de carga. Essa ‘banheira’ blindada cercava o piloto e o protegia da maioria dos disparos de armas pequenas. O artilheiro traseiro não tinha essa proteção, infelizmente, resultando em uma taxa de mortalidade muito maior do que a dos pilotos.

    O Il-2 proporcionou um aumento significativo do moral para as tropas soviéticas abaixo, e o oposto para as tropas alemãs. As forças terrestres que apoiavam frequentemente exigiam mais operações de metralhamento, mesmo de aeronaves que ficaram sem munição, apenas para o efeito tático de fazer o inimigo correr para se proteger.

    No geral, o Il-2 passaria de um total de apenas 250 na época da invasão alemã em 1941, para a segunda aeronave mais produzida da história. Durante décadas, ficou em 1º lugar, sendo ultrapassado apenas pelo Cessna 172 nos anos 2000.

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