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O motor Rolls-Royce Merlin foi indiscutivelmente o motor mais importante da 2ª Guerra Mundial. Ele tinha a capacidade de produzir designs para vencer a guerra de quase tudo que movia, incluindo duas das aeronaves mais famosas e amadas da guerra; o Mustang P-51 e o Spitfire. Não só isso, mas também foi usado em tanques como o Meteor, que, pela primeira vez, forneceu aos britânicos um motor tanque capaz de entregar grandes quantidades de energia de forma confiável.

O trabalho começou no que se tornaria o Merlin no início dos anos 1930, depois que a Rolls-Royce percebeu que seu 21 L 700 hp Kestrel V12 nem sempre seria suficiente. Seu próximo projeto, denominado PV-12, teria um deslocamento de 27 L e produziria 1.100 cavalos. Ele foi acionado pela primeira vez em 1933, e voaria pela primeira vez em um Hawker Hart em 1935. Ao mesmo tempo, o Supermarine Spitfire e o Hawker Hurricane foram projetados para acomodar o PV-12 e eram as únicas aeronaves na época a fazer tão.

Com os contratos de produção dessas duas aeronaves conquistados em 1936, o Pv-12 também recebeu luz verde para a produção. Ele seria chamado de Merlin, seguindo a tradição da Rolls-Royce de dar aos seus motores o nome de aves de rapina.

A produção do Merlin começou em 1936, para uso na Batalha de Fairey.

O Merlin I foi a primeira variante a entrar em produção, mas ao longo de sua vida, o Merlin seria feito em mais de 50 versões.

O Merlin teve grande sucesso nas batalhas aéreas pela Europa, onde seu supercharger lhe deu uma vantagem de desempenho em grandes altitudes em relação a motores como o Allison V-1710. Este supercompressor foi usado em todos os modelos até o Merlin série 60, quando um supercompressor de dois estágios foi usado. Isso deu um aumento de desempenho ainda maior em grandes altitudes. O Merlin 60 podia produzir 300 cavalos a mais do que o Merlin 45 a 30.000 pés, e deu ao Spitfire IX um aumento de velocidade de 112 km /h em relação ao Spitfire V.

Uma das desvantagens do Merlin, entretanto, era o fornecimento de ar-combustível carburado. Foi calculado que a temperatura mais baixa no carburador forneceria uma mistura de ar e combustível mais densa e, portanto, mais potência em um sistema de injeção de combustível, mas isso representava um custo de fornecimento contínuo de combustível. Se uma aeronave movida a Merlin mergulhasse em um mergulho íngreme, as forças g negativas deixariam o motor sem combustível temporariamente e o desligaria.

Aeronaves alemãs como o Bf 109 foram injetadas com combustível, o que significa que produziam potência em qualquer orientação. Eles costumam explorar essa fraqueza em aeronaves como o Spitfire simplesmente abaixando o nariz para evitar um ataque.

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Instaladores trabalhando no motor de um Hawker Hurricane

Isso foi parcialmente resolvido com o ‘orifício da Srta. Shilling’, em homenagem ao seu projetista, que tentou reduzir a mistura rica em combustível e manter a potência do motor. Outras soluções foram adicionadas, mas o problema nunca foi completamente resolvido.

O Merlin também pode ser modificado para produzir uma pequena quantidade de empuxo para aumentar a velocidade máxima da aeronave com o empuxo. Ele consumia uma grande quantidade de ar (em torno do volume de um ônibus a cada minuto) e ejetava gases de escapamento a cerca de 2.100 km / h. Foi descoberto que, se dirigido corretamente, este ar de alta velocidade poderia produzir uma pequena quantidade de empuxo igual a cerca de 70 cavalos, adicionando 16 km /h à velocidade máxima do Spitfires.

O Mustang P-51 também recebeu parte do tratamento Merlin no P-51B. O Mustang foi originalmente movido pelo Allison V-1710, que teve um bom desempenho em baixas altitudes, mas foi severamente superado por motores como o Merlin em altas altitudes. Com este motor, o P-51 tornou-se uma fera totalmente nova, e fez dele um dos melhores aviões da guerra.

Ele também viu uso extensivo no de Havilland Mosquito, que usava dois Merlins em sua estrutura de madeira leve. O Mosquito também foi considerado um dos melhores aviões da guerra, voando em quase todas as funções imagináveis. Também alimentou o bombardeiro Avro Lancaster, que usava quatro Merlins por aeronave.

O Merlin era tão desejado que a demanda freqüentemente superava a oferta. Apesar disso, cerca de 150.000 foram construídos no total. Como os fabricantes britânicos não conseguiam acompanhar a quantidade de motores necessária, o projeto do motor foi licenciado para a Packard nos Estados Unidos, para auxiliar na produção do Merlin. Este motor era conhecido como Packard V-1650 Merlin.

Um pouco diferente das raízes do motor aeronáutico, o Merlin também viu uso no solo dentro de tanques. Isso foi testado pela primeira vez em um tanque Crusader em 1941, uma época em que os britânicos careciam de motores de tanque confiáveis ​​e poderosos. O Merlin usado havia sido recuperado de uma aeronave acidentada e não era mais adequado para uso em uma aeronave, embora ainda estivesse operacional. Ele teve componentes relacionados à aeronave removidos, como o supercharger e engrenagem de redução. Estima-se que o Crusader tenha atingido incríveis 80 km / h, provando o conceito imediatamente.

Como mencionado acima, a demanda intensa significava que apenas Merlins retirados de aeronaves acidentadas poderiam ser usados ​​em tanques. Nessa função, ele seria conhecido como Meteor e produzido entre 550-650 cavalos. O primeiro tanque de produção que usou o Meteor foi o Cromwell, um tanque sem blindagem e poder de fogo, mas amado por suas tripulações por sua velocidade. Acabaria por fornecer energia ao British Centurion, um tanque que hoje é considerado um, senão O melhor tanque já construído.

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