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Dizem que “o inferno não tem fúria como uma mulher desprezada.” Mas se você tirar o amor dela, fica muito pior – algo que os nazistas descobririam da maneira mais difícil.

Mariya Vasilyevna nasceu em 16 de agosto de 1905, na Crimeia. Vinda de uma família de pobres camponeses, ela era uma serva – que é uma palavra chique para escrava. Como tal, eles não podiam ir a lugar nenhum nem fazer nada sem a permissão do proprietário.

Não foi surpreendente, portanto, que ela aderiu ao comunismo como um peixe na água. Por mais horrível que possa parecer para o resto de nós, isso a libertou de uma vida de servidão por contrato e permitiu que ela estudasse, trabalhasse em uma fábrica de conservas e, mais tarde, trabalhasse como telefonista.

Então, em 1925, ela conheceu o amor de sua vida – Ilya Oktyabrskaya. O Império Russo deu lugar à União Soviética três anos antes, e Ilya era um oficial do exército soviético que deve tê-la levado em encontros interessantes porque Mariya ficou fascinada com os militares.

Ela entrou para o “Conselho de Esposas Militares”, treinou como enfermeira do exército, aprendeu a dirigir carros (incomum para as mulheres naquela época) e a usar diferentes armas. Certa vez, ela escreveu para a irmã e disse: “Case-se com um soldado e servirá no exército”.

Soldados alemães na União Soviética em junho de 1941.

Apesar de seus melhores esforços, o casal não poderia ter filhos, mas pelo menos eles tinham um ao outro. E se consolaram com a crença sincera de que estavam ajudando a construir um país novo e melhor para seu povo. Foi quase perfeito.

Até 22 de junho de 1941. Desejando aumentar o território alemão e destruir o comunismo, Hitler ordenou a invasão da Rússia – conhecida como Operação Barbarossa. Envolveu 3,8 milhões de alemães, 3.350 tanques, 2.770 aviões e 7.200 peças de artilharia – tornando-se a maior invasão da história.

Hitler havia feito originalmente um pacto com Stalin para manter a União Soviética fora da guerra. Embora tenha embalado os soviéticos com uma falsa sensação de segurança, eles se prepararam para uma invasão. No entanto, quando chegou, eles ainda foram pegos de surpresa.

O primeiro-ministro soviético Joseph Stalin e o ministro das Relações Exteriores alemão Joachim von Ribbentrop cumprimentaram o Pacto Nazi-Soviético

O Estado-Maior do Exército Vermelho estava convencido de que os alemães viriam ao norte dos Pântanos de Pripyat para a Bielo-Rússia – o que estava correto. Stalin acreditava, no entanto, que a invasão viria ao sul dele, já que isso levaria às regiões economicamente importantes da Ucrânia.

Eles ainda estavam implantando suas forças quando os alemães chegaram. E embora alguns modelos de tanques soviéticos fossem superiores aos alemães, eles não tinham o suficiente. Os soviéticos também não tinham munição, rádios e caminhões de suprimentos – dando aos alemães uma vantagem enorme.

Para sua segurança, Mariya foi enviada para Tomsk, na Sibéria, e lá fez o possível para mantê-la animada. Mas por mais avançados que os tanques soviéticos fossem, sua infraestrutura e sistemas de comunicação eram diferentes. Dois anos se passariam antes que ela soubesse do destino de seu amado Ilya.

Um tanque T-34-85 no Musée des Blindés, na cidade francesa de Saumur.

Ele foi morto por soldados alemães nos arredores de Kiev em agosto de 1941. Mariya enlouqueceu. Então ela vendeu tudo o que tinha e escreveu a Stalin:

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Meu marido foi morto em ação defendendo a pátria mãe. Quero vingança contra os cães fascistas por sua morte e pela morte do povo soviético torturado pelos bárbaros fascistas. Para isso, depositei todas as minhas economias pessoais – 50.000 rublos – no Banco Nacional para construir um tanque. Peço a gentileza de chamar o tanque de ‘Fighting Girlfriend’ e me enviar para a linha de frente como um motorista do referido tanque.

Provavelmente apavorado que ela fosse atrás dele se ele se recusasse, Stalin respondeu e disse: “Claro!”

O Comitê de Defesa do Estado não ficou tão convencido. Mas eles entenderam o valor publicitário que ela fornecia, então compraram para ela um tanque médio T-34.

Ela foi então submetida a um programa de treinamento de tanques de cinco meses – ao contrário dos recrutas do sexo masculino que receberam muito menos tempo antes de serem enviados para a frente de guerra (muitas vezes ainda despreparados). Feito isso, Mariya foi designado para a 26ª Guarda Brigada de Tanques como motorista e mecânico em setembro de 1943 – tornando-se motivo de chacota.

Mariya em seu Boyevaya Podruga (namorada lutadora)

Uma mulher !? Em um tanque !? Nomeada namorada lutadora !? Havia uma guerra real acontecendo com pessoas reais morrendo! Não era hora para um golpe publicitário!

Obviamente, eles não tinham ouvido falar sobre o que acontece quando uma mulher perde o amor de sua vida – especialmente quando ela o perde para os nazistas. Mas sua irmã sabia, porque Mariya escreveu a ela, afirmando que: “Fiz meu batismo de fogo … Às vezes, fico com tanta raiva que nem consigo respirar”.

Todo mundo descobriria em 21 de outubro de 1943, em Smolensk. Localizada a 350 quilometros a oeste-sudoeste da capital em Moscou, os alemães haviam tomado a cidade em 1941, mas não puderam ir mais longe. Os russos recuperaram a maior parte em 25 de setembro de 1943, mas ainda estavam lidando com a resistência alemã.

Mariya acelerou seu Fighting Girlfriend e atacou – tirando várias armas anti-tanque e ninhos de metralhadoras antes de ser atingida. Contra as ordens, ela saltou e, apesar do forte fogo inimigo, consertou o dano antes de pular de volta para lutar. Os últimos anéis de defesa alemães finalmente haviam sumido e sua rota para Moscou não era mais segura.

Eles a chamaram de “mãe” depois disso, mas não foi o suficiente. Eles também a promoveram ao posto de sargento.

Medalha “Golden Star”.

Semanas depois, em 17 de novembro, os soviéticos recapturaram a cidade de Novoye Selo em Vitebsk. Mariya atacou posições defensivas alemãs até que um projétil de artilharia explodiu seus rastros de tanque. Sob cobertura de fogo, ela novamente saltou para consertar seu amado tanque, antes de voltar para sua unidade.

Em 17 de janeiro de 1944, fora da cidade de Shvedy, ainda em Vitebsk. Mariya atacou várias trincheiras alemãs, ninhos de metralhadoras e armas de artilharia, quando seu tanque foi atingido por um projétil antitanque alemão.

Como de costume, ela saiu para consertar a namorada lutadora. Ela tinha acabado de fazer isso quando sua sorte acabou. Outro projétil antitanque explodiu a vários metros de distância, cobrindo-a com fragmentos de projéteis – alguns dos quais atingiram sua cabeça.

Mariya nunca mais recuperou a consciência. Ela foi levada a um hospital perto de Kiev e ficou em coma por dois meses antes de finalmente se reunir com seu amado Ilya em 15 de março de 1944. Em agosto, eles a fizeram uma Herói da União Soviética.

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