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Em 27 de novembro de 1944, sismólogos na Suíça inicialmente pensaram que era um terremoto, mal adivinhando que o sismógrafo registrou os efeitos de uma grande explosão na distante Inglaterra.

O que seu instrumento registrou foi a detonação simultânea de 4.000 toneladas de bombas e munições armazenadas no subsolo na RAF Fauld, perto da vila de Hanbury, na Inglaterra. Setenta pessoas foram mortas, das quais 18 nunca foram encontradas, e várias casas e lojas foram destruídas.

A maioria das mortes resultou da liberação de seis milhões de galões de água do reservatório que engolfou não apenas uma fábrica de placas de gesso nas proximidades, mas tudo o mais em seu caminho também.

A explosão deixou uma cratera de 30 metros de profundidade e 250 metros de largura e acredita-se que tenha tido aproximadamente um quinto da força da bomba atômica que destruiu Hiroshima.

Resultado da explosão da RAF Fauld.

Mais de 100 pessoas participaram do 70º aniversário da explosão recentemente, que também marcou a inauguração de um memorial. Um serviço semelhante na Igreja de St.Werburgh, na vila de Staffordshire, também foi realizado.

Trevor Ball, presidente do conselho paroquial, disse que houve uma grande resposta. Eles acham que o Ministério da Defesa e a RAF em Stafford comparecerão. Espera-se que a British Gypsum descubra uma placa de lembrança juntamente com uma breve cerimônia. Pessoas de diferentes partes da igreja (da Inglaterra) morreram, além de prisioneiros de guerra italianos que teriam sido católicos.

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Uma comemoração acontecia anualmente até dez anos atrás, quando o público caiu após o 60º aniversário.

Mark Rowe passou 30 anos pesquisando o incidente. Ele disse que um inquérito da RAF, publicado apenas em 1974, determinou que era um acidente evitável.

Assine no local da explosão, dando detalhes do evento.

De acordo com o relatório, a explicação mais provável é que alguém tentou tirar um detonador com um cinzel de latão. Isso gerou uma faísca que disparou outra artilharia.

O relatório concluiu que a negligência é indicada por pessoal de supervisão que não tinha o conhecimento, não possuía um senso de responsabilidade adequado ou ausência de orientação adequada por parte da alta administração.

Os esforços de resgate duraram três meses, dificultados por 10.000 toneladas de entulho e seis milhões de galões de água do reservatório e bolsões de gás.

Para ver o local hoje, uma pessoa teria dificuldade em detectar qualquer coisa errada, exceto placas memoriais e sinais de alerta. Doze acres do país intocado ainda contém munições não detonadas. Perto da borda da cratera está a primeira comemoração do desastre com os nomes gravados dos que foram mortos.

 

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