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William “Bill” Overstreet Jr. estava acostumado a dar voltas na Ponte Golden Gate, às vezes agitando fazendeiros e banhistas enquanto treinavam pilotos.

Mas naquele dia fatídico da primavera de 1944, o capitão Overstreet empurrava seu P-51B Mustang ao máximo. Ele voaria sob a Torre Eiffel para perseguir e, finalmente, abater um inimigo Bf-109 na Segunda Guerra Mundial, recebendo o maior prêmio militar da França.
Período inicial.

Overstreet nasceu em Clifton Forge, Virgínia, em 10 de abril de 1921. Quando ocorreu o ataque a Pearl Harbor, Overstreet se alistou no Exército dos EUA, pretendendo se tornar um piloto. Ele era um homem quieto, mas um temerário no coração, e seus sonhos se tornaram realidade quando ele foi selecionado para o treinamento de pilotos na Califórnia, bem como para o treinamento subsequente em Luke Field, no Arizona.

Overstreet acumulava horas no BT-13 Valiant, T-6 Texan e P-40 Warhawk antes de se formar e ser designado para o 357º Grupo de Caça (363ºEsquadrão de Caça). Lá, ele voou com aviadores experientes, incluindo seu companheiro de esquadrão, Chuck Yeager, que seria o primeiro piloto a quebrar a barreira do som.

Ao falar sobre seu ala, Hub, Bill é citado como tendo dito:‘Hub’ também gostava de pegar um vôo para a ponte Golden Gate e fazer laços em volta dela. Você sabe que estávamos nos divertindo! Reclamações entraram e acusações foram feitas. Jack Meyers, nosso advogado, disse-me anos depois que ele foi capaz de manter uma ação por causa das acusações e levou a maior parte de casa com ele depois da guerra. Gostávamos de agitar fazendeiros, banhistas ou algo assim. Anos depois, perguntei a Don Graham por que nos damos tanto. Ele respondeu: “Se você estivesse escolhendo pilotos para combate, quem você escolheria? Os companheiros que voaram retos e nivelados ou os que empurraram o envelope e testaram os limites de seus aviões? ‘”

Chuck Yeager em frente ao Bell X-1, como todas as aeronaves que lhe foram atribuídas, nomeou Glamorous Glennis, em homenagem a sua esposa.

Segunda Guerra Mundial

 Overstreet foi declarado pronto para o combate e atravessou o Atlântico a bordo do RMS Queen Elizabeth . Ele foi designado para a Nona Força Aérea, que estava prestes a receber novos P-51 Mustangs. Ele e sua unidade, a 357º grupo do lutador, rotineiramente voavam missões de escolta de bombardeiros para a Alemanha, levando-o mais tarde para nomear seu P-51 Mustang o “Expresso de Berlim.” 

Capitão Clarence E. “Bud” Anderson

Os pilotos do 357º Grupo de Caça foram reconhecidos por seus esforços meritórios na guerra e por manter o céu limpo das aeronaves da Luftwaffe. Durante suas missões de escolta de bombardeiros, eles destruíram 20 caças nazistas e atacaram um grande campo aéreo na Alemanha, danificando várias aeronaves alemãs e matando 15 a 20 militares. Aqui está um trecho de sua citação:

“Alguns dos P-51 deixaram suas formações para envolver caças inimigos abaixo do nível dos bombardeiros, a fim de impedir que se reformassem para novos ataques. Embora lutassem sob as condições mais difíceis e estivessem sujeitos a constantes disparos antiaéreos e inimigos, seus ataques aos caças inimigos foram realizados com tanta habilidade e agressividade que nem uma única aeronave do 357 ° Grupo foi perdida. ”  

Mustang P-51 do 375º Esquadrão de Caças, Oitava Força Aérea em meados de 1944

Naquele dia fatídico

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Overstreet e outros estavam perto de Paris em serviço de escolta quando foram atacados por aeronaves Messerschmitt Bf-109 inimigas. Embora alguns dos combatentes alemães tenham interrompido o ataque, Overstreet e um inimigo Bf-109 já estavam envolvidos em uma briga de cães.    

O Bf-109 tentou sobrevoar Paris na esperança de abalar Overstreet em seu P-51 Mustang superior com a ajuda do fogo da artilharia antiaérea (AAA) que cercava a cidade. No entanto, Overstreet e seu “Berlin Express” acertaram os principais pontos no motor e na estrutura do Bf-109, mesmo que o P-51 de Overstreet também estivesse enfrentando o fogo terrestre inimigo.

“ Miss Helen ”, de Boultbee, é o último P-51D Mustang genuíno de 352FG ‘nariz azul’ já conhecido.Foto: Alan Wilson 

Em uma última tentativa de sacudir o P-51, o piloto alemão da Luftwaffe voou com seu avião em direção à Torre Eiffel – depois embaixo. Overstreet não estava disposto a deixar o alemão fugir, então ele levou seu P-51 Mustang sob a Torre Eiffel também. Ele então começou a marcar mais alguns acertos no Bf-109, causando colisão.[the_ad id=”3016″]    Em plena aceleração, Overstreet conseguiu escapar de outras chamas e incêndios no solo, após o que ele foi capaz de limpar as defesas terra-ar da cidade.

Messerschmitt Me 109 em voo.Foto: Bundesarchiv

“Eu tinha seguido esse 109 dos bombardeiros quando a maioria dos combatentes alemães foi embora. Tivemos uma briga de cães e eu consegui alguns acertos cerca de 1.500 pés. Ele então me levou por Paris, onde muitas armas estavam apontadas para mim. Ele imaginou que eu daria uma volta e teria tempo para fugir.    Ele estava errado. Eu estava logo atrás dele, bem embaixo da Torre Eiffel com ele. E quando ele parou, eu o peguei. Mas ouça, é um espaço imenso … Assim que ele foi desativado, eu me abaixei logo acima do rio, um alvo menor para os alemães, e segui o rio até me afastar de Paris”.

Segunda Guerra Mundial

Como a maioria dos pilotos durante o tempo, Overstreet teve alguns outros momentos emocionantes durante seu serviço. Em outra missão de escolta de bombardeiros, ele foi atingido por AAA. Ele perdeu o suprimento de oxigênio a cerca de 10.000 metros e acabou caindo semi-consciente por quase 90 minutos.    Através de pura memória muscular, ele foi capaz de pilotar o avião durante esse tempo e aterrissou em Leiston, onde foi encontrado por dois militares que, ironicamente, eram de sua cidade natal, Clifton Forge. Overstreet continuaria a fazer missões de escolta de bombardeiros e aeronaves de carga pelo restante da guerra. Ele e seu grupo realizaram oito missões no Dia D, apoiando a invasão da Normandia em 6 de junho de 1944.

Mustang P-51 do 361 ° Grupo de Caças, 1944

Depois da guerra

Overstreet voltou aos EUA e ensinou estudantes militares na Flórida antes de se tornar um contador público certificado. Em 6 de junho de 2009, no National D-Day Memorial em Bedford, Virgínia, recebeu o maior prêmio militar da França: o Ordre national de la Légion d’honneur .    Isso foi apresentado a ele pelo embaixador francês por sua bravura em Paris e a inspiração que teve sobre os cidadãos franceses e a resistência.

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