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Há 76 anos, no norte da França, ocorreu uma das operações mais essenciais da Segunda Guerra Mundial. Como parte da Operação Overlord, os desembarques na Normandia foram batizados com o nome de Operação Netuno. Foi a maior invasão marítima da história e o estágio de abertura da Frente Ocidental da guerra.

    Os preparativos para o Dia D demoraram algum tempo, pois os Aliados Ocidentais, especialmente W. Churchill, sabiam que tinham apenas uma chance e que uma segunda tentativa não aconteceria novamente tão cedo. Eles planejaram todos os detalhes da maneira mais precisa possível, a fim de evitar um segundo Dunquerque.

    Digno de nota é a Operação Guarda-Costas, que precedeu os desembarques na Normandia e teve um impacto significativo no sucesso futuro dos desembarques no Dia D. Foi uma obra-prima da decepção que causou o caos no quartel-general alemão, enganando efetivamente o inimigo quanto à localização da invasão e atrasando quaisquer possíveis reforços alemães nos desembarques da Normandia.

Reunião da Força Expedicionária Aliada da Sede Suprema (SHAEF), 1º de fevereiro de 1944.
 

    Na Itália, as forças americanas capturaram Roma apenas dois dias antes e estavam se preparando para um avanço em direção à Linha Gótica, fortemente vigiada. No leste, a União Soviética planejava uma das maiores operações da Frente Oriental, a Operação Bagration, que expulsaria os alemães do território soviético. A terceira frente principal foi planejada inicialmente um mês antes, no início de maio de 1944. Agora, programada para 5 de junho de 1944, a Normandia estava dividida em cinco setores, mas devido às condições climáticas desfavoráveis, a invasão foi adiada por mais um dia.

A tensão no campo aliado podia ser sentida no ar. Após um intenso bombardeio da área dias antes, finalmente foi aprovado o dia D para 6 de junho de 1944. Somente em 6 de junho, mais de 10.000 toneladas de bombas foram lançadas na Normandia.

Mais de 500 embarcações de desembarque, quase 300 navios de escolta e 300 caçadores de minas estavam a serviço de 132.000 soldados que desembarcaram nas praias em várias ondas. Além disso, mais de 20.000 pára-quedistas aterrissariam atrás das praias para ajudar a proteger pontes e objetivos importantes. Com mais de 7.000 navios no total, foi a maior frota de invasões da história.

 

Mapa da área de invasão mostrando canais limpos de minas, localização de embarcações envolvidas em bombardeio e alvos em terra.
 

    As zonas de desembarque foram divididas em 5 praias. O contingente britânico foi responsável pela praia mais ao norte, designada Sword, e pela praia mais central, designada Gold. Os canadenses pousariam em Juno, que ficava entre as duas zonas de desembarque britânicas. As forças americanas foram responsáveis ​​pelas duas praias mais ao sul designadas como Omaha e Utah.

    No primeiro dia, as perdas aliadas e alemãs foram estimadas acima de 10.000. No entanto, até o final do mês, quase um milhão de soldados haviam desembarcado e a  Operação Overlord estava em pleno andamento.

Espada

    A responsabilidade de levar a praia de 8 km de largura mais próxima à cidade de Caen foi atribuída às tropas britânicas, com uma força de aproximadamente 29.000 soldados apoiados por 223 tanques. Às 07:25 da manhã, a primeira onda de soldados chegou à costa. Essas tropas foram apoiadas ainda mais por máquinas de aparência estranha “Assault Vehicle Royal Engineers” (AVRE) e apelidadas de Funnies de Hobart pelas tropas. Esses veículos eram variantes de outras armaduras britânicas projetadas especificamente para apoiar operações de pouso e invasão.

    As forças de invasão britânicas encontraram resistência relativamente fraca a princípio. Em pouco mais de duas horas, os engenheiros britânicos haviam liberado sete das oito saídas de praia, permitindo que o avanço do interior continuasse.

    O choque inicial dos defensores alemães do Muro do Atlântico logo desapareceu e sua resistência se tornou mais dura a cada minuto. Os alemães contra-atacaram com unidades blindadas que impediram os britânicos de avançar em direção a Caen.

    No final do dia, toda a divisão britânica estava em terra, mas havia sido parada seis quilômetros antes do objetivo principal. Eles perderam quase 700 homens. As perdas alemãs em mão de obra são desconhecidas, mas 54 dos 98 Panzers foram destruídos nos combates do dia.

Tropas britânicas e festas na praia naval em Sword Beach, na Normandia, no dia D, 6 de junho de 1944.
Tropas da 3ª Divisão, algumas com bicicletas, se deslocam para o interior de Sword Beach, em 6 de junho de 1944. Fotografia tirada de uma transportadora Universal.
 
Os Royal Marine Commandos anexados à 3ª Divisão pelo ataque a Sword Beach se deslocam para o interior, em 6 de junho de 1944. Uma pedaço da ponte de Churchill pode ser vista ao fundo.
 

 

Homens do Comando n°4 se envolviam de casa em casa brigando com os alemães em Riva Bella, perto de Ouistreham.

 

Juno

    Simultaneamente às 07:35, os canadenses partiram para Juno Beach. Nos minutos iniciais dos desembarques, os canadenses e o britânico Royal Marine Commando nº 48 encontraram forte resistência das posições alemãs bem fortificadas e sofreram pesadas baixas. Dois batalhões da 716ª Divisão de Infantaria alemã estavam armados com 11 baterias de 155 mm, nove canhões de 75 mm e protegidos por inúmeros obstáculos, incluindo ouriços, bunkers, arame farpado e minas.

 

    Uma força de mais de 7.700 alemães estava entre os canadenses e seus objetivos e, mesmo com ganhos significativos feitos pelos canadenses, os defensores alemães mantiveram 80% de sua força remanescente após a batalha.

    Juno era mais fortemente fortificado do que qualquer outra praia de desembarque. Apesar de todas as probabilidades, os canadenses quebraram a resistência alemã em duas horas e garantiram a praia para receber reforços. No final do dia, as forças de ataque em Juno perderam 340 KIA, quase 600 feridos e 49 capturaram de 21.000 tropas de desembarque.

    Os canadenses conseguiram deslocar-se para o interior mais distante de todas as unidades de invasão no dia D. Infelizmente, nenhum de seus objetivos foi atingido no dia 6 de junho. No entanto, Juno é um dos dois desembarques mais bem-sucedidos estrategicamente.

Tropas canadenses a caminho de Juno Beach.
 

 

Soldados canadenses que aterrissam em Juno, nos arredores de Bernières.
Reforços canadenses.

 

Gold

    A praia do meio, Gold, era o alvo dos britânicos. A hora H estava marcada para as 07:25 e seu objetivo principal era capturar Bayeux e garantir a estrada para Caen. Ventos fortes e terreno difícil atrasaram os desembarques e a segurança da praia. As marés apareceram mais cedo do que o previsto e muitas minas não foram limpas a tempo, resultando em danos a muitos veículos DD após o desembarque às 08:00. Muitos outros foram nocauteados diretamente pelo fogo inimigo.

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    O principal objetivo de Bayeux foi capturado no dia seguinte. No final dos dias, os britânicos desembarcaram 25.000 soldados em ouro, perdendo 1.100. Eles também conseguiram levar 2.100 veículos e mais de 1.000 toneladas de suprimentos para terra. As perdas alemãs são desconhecidas, mas estimadas em 1.000 homens.

50a Divisão de Infantaria do Exército Britânico
Foto aérea oblíqua da junção das praias King Red e King Green
Um tanque Sherman do Esquadrão ‘A’
 

 

A Guarda Costeira dos EUA tripulou o USS LST-21
Ponto forte alemão WN-35 em Le Pont Chaussé, na fronteira entre Jig e King. Fortemente danificado pelo bombardeio offshore, foi capturado pelos 6os Howards com o apoio de três tanques AVRE do 81º Esquadrão de Assalto.

 

Omaha

    Omaha era uma das duas praias designadas para os americanos e se tornou a zona de desembarque mais sangrenta. Por volta das 05:30, os primeiros LCVP estavam pousando em terra carregados com mais de 3.000 soldados da primeira onda. A praia deles era a mais defendida, já que a maioria das posições alemãs havia sido perdida ou não afetada pelos atentados anteriores.

    Dos 32 DD Shermans que desembarcaram em Omaha, apenas 4 chegaram à costa. O vento, as ondas altas e a corrente marítima rápida impediram o desembarque das tropas de desembarque nas áreas designadas, causando o caos.

    Além disso, os americanos ficaram presos em um tiro cruzado de metralhadoras alemãs, metralhadoras FlaK de 88 mm e havia pouca visibilidade. Conseqüentemente, o avanço avançou lentamente com o equipamento alagado coberto de areia. O comando estava até pensando em abortar Omaha e redirecionar as forças restantes para Utah, mas por algum milagre os americanos conseguiram chegar à costa e avançar.

    Após 10 horas de luta intensa, “Bloody Omaha” foi tirado. Das 43.000 tropas de desembarque, cerca de 3.000 foram mortas, feridas ou desaparecidas. Em comparação, a 352ª divisão alemã perdeu mais de 1.100 homens – cerca de 20% de sua força. Apenas 4% das 2100 toneladas de suprimentos programados para Omaha chegaram a terra.

 

Invasão da Normandia, junho de 1944 Tropas em uma embarcação de desembarque LCVP se aproximando da praia de “Omaha” no “Dia D”
 

 

Tropas dos EUA agacham-se dentro de uma embarcação de pouso da LCVP, pouco antes de aterrissar em Omaha

Veículos destruídos em Omaha, 6 de junho de 1944.

As tropas de assalto do 3º Batalhão, 16º RCT, das duas primeiras ondas, abrigam-se sob os penhascos de giz, que o identificam como uma área de Fox Red.

Utah

    A praia mais ocidental também era uma responsabilidade americana. Felizmente aqui, as embarcações de desembarque chegaram a tempo, às 6:30 H-Hour. 28 tanques DD seguiram as primeiras ondas logo depois. Em contraste com Omaha, o bombardeio naval e aéreo de posições inimigas foi muito eficaz em Utah. Às 09:00, as forças dos EUA se mudaram para o interior. Ao meio-dia, todos os principais pontos fortes do inimigo foram desativados.

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    A 4ª Divisão de Infantaria também não atingiu seus objetivos naquele dia. Isso ocorreu principalmente porque eles desembarcaram muito longe no sul, mas conseguiram desembarcar mais de 21.000 soldados a um custo de apenas 197 homens.

    O próximo passo foi estabelecer uma ligação com a 101ª aerotransportada que caiu atrás das linhas inimigas antes do amanhecer. Tropas aéreas perderam mais de 2.500 homens, com uma força de queda de 14.000. No final das operações do dia, a força de pouso de Utah havia se deslocado 10 km para o interior e a 82ª aerotransportada havia capturado as encruzilhadas estrategicamente importantes em Sainte-Mère-Église.

Tropas americanas desembarcando em Utah Beach, em 6 de junho de 1944. A LCVP em primeiro plano foi designada para o transporte de ataque da Marinha dos EUA, USS Joseph T. Dickman (APA-13), que partiu da Inglaterra em 5 de junho e chegou a Utah Beach mais cedo. próximo dia.
 

 

Soldados dos EUA pousando em Utah.

Soldados dos EUA pousando em Utah.

Membros de um grupo de desembarque americano prestam ajuda a outras pessoas cuja embarcação de pouso foi afundada pela ação do inimigo em Utah.
Prisioneiros de guerra alemães em um recinto em Utah.

 

 

 

 

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