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Os ingleses finalmente forçaram seu caminho através da ponte, mas foram recebidos e flanqueados pela força maior. O duque de Clarence foi morto e as forças inglesas desbaratadas.

“O inimigo do meu inimigo é meu amigo.” Esse antigo ditado foi invocado muitas vezes ao longo da história, mas um dos exemplos mais bem-sucedidos dessa lógica foi a Auld Aliança entre a França e a Escócia.

Embora a Auld Alliance tenha sido fundada por um ódio mútuo à Inglaterra em 1295, os franceses e os escoceses se aproximaram com o tempo.

A França enviou ajuda significativa à Escócia, especialmente durante a Segunda Guerra da Independência contra a Inglaterra. Em troca, a Escócia reforçou o exército francês durante a Guerra dos Cem Anos.

Foi durante os últimos dias da Guerra dos Cem Anos que o rei francês criou uma guarda pessoal de elite composta por guerreiros escoceses chamada Garde Écossaise (Guarda Escocesa).

Carlos VII da França retratado como um mago e cercado por seus guardas escoceses

Fundação e honras

As forças escocesas serviram nas forças armadas francesas durante a maior parte da Guerra dos Cem Anos, ganhando uma reputação de lutadores competentes no processo.

Uma força escocesa comandada por John Stewart, Conde de Buchan e Sir John Stewart de Darnley chegou à França em 1419 com grande alarde. O delfim (herdeiro aparente do trono francês) precisava desesperadamente de ajuda, pois seu pai, o rei Carlos VI, sofria de uma forma de insanidade e tinha poucos aliados.

Charles tomado pela loucura na floresta perto de Le Mans

Para sua própria segurança, o Dauphin escolheu cerca de 100 dos melhores guerreiros escoceses para serem seu guarda-costas pessoal, criando assim o que viria a ser conhecido como Garde Écossaise. Em seus primeiros dias, a Garde era composta principalmente de arqueiros, com alguns homens de armas.

O Dauphin tomou outras medidas para garantir a lealdade escocesa. O conde de Buchan recebeu terras em Châtillon-sur-Indre, Stewart de Darnley recebeu terras em Concressault e Aubigny, e vários outros líderes escoceses receberam terras e castelos antes mesmo de travarem uma batalha em solo francês.

Mapa da França durante a Guerra dos Cem Anos, na época do Tratado de Troyes

O Exército Escocês na França

No entanto, isso mudou logo na Batalha de Baugé, já que os franceses ainda estavam se recuperando da Batalha de Agincourt. A atuação dos escoceses em Baugé acabou levando a uma de suas vitórias mais heróicas.

Os relatos da batalha variam de acordo com a fonte, mas é claro que os ingleses, sob o comando do duque de Clarence, tentaram pegar a força franco-escocesa desprevenida. No entanto, os escoceses mudaram o rumo da batalha, mantendo sua posição em uma ponte enquanto os ingleses tentavam cruzá-la.

As forças francesas logo os reforçaram, deixando os ingleses em desvantagem numérica, pois eles trouxeram apenas parte de suas forças para este ataque. Os ingleses finalmente forçaram seu caminho através da ponte, mas foram recebidos e flanqueados pela força maior. O duque de Clarence foi morto na confusão e a força inglesa foi derrotada.

Manhã da Batalha de Agincourt, 25 de outubro de 1415

Diz a lenda que o Papa Martinho V, ao saber da batalha, disse: “Os escoceses são muito conhecidos como um antídoto para os ingleses”.

Em troca de seus serviços, os líderes escoceses receberam mais terras. O conde de Buchan recebeu o título de condestável da França, essencialmente tornando-o comandante dos exércitos franceses. Infelizmente para os escoceses, esse sucesso não durou.

A força franco-escocesa sofreu uma derrota esmagadora na Batalha de Cravant, durante a qual Buchan foi capturado. As forças francesas recuaram durante uma tentativa de travessia do rio, e os escoceses foram abatidos enquanto enfrentavam os ingleses sozinhos.

Bataille de Verneuil, 1424.

Buchan foi trocado, mas depois morto durante outra derrota desastrosa na Batalha de Verneuil depois que as tropas francesas mais uma vez recuaram no início da batalha e deixaram os escoceses para enfrentar os ingleses sozinhos.

No entanto, a Garde Écossaise permaneceu e continuou a provar seu valor durante a Guerra dos Cem Anos e além.

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John Stewart, conde de Buchan, morto em Verneuil

Melhores momentos

Em 1429, apenas cinco anos após a derrota franco-escocesa em Cravant, Joana d’Arc marchou para Orléans ao som de gaitas de foles. Ela entrou na cidade acompanhada por uma guarda de cerca de 60 homens de armas escoceses e 70 arqueiros. Os flautistas tocaram Hey Tuttie Tatie – a música que, segundo a lenda, foi tocada para Robert the Bruce enquanto ele marchava para a batalha em Bannockburn.

Na verdade, os soldados escoceses constituíam uma parte significativa do exército de socorro como um todo, além da guarda de Joan.

Pintura de Joana d’Arc no Cerco de Orléans

A Guarda Escocesa apoiou o Dauphin Carlos VII em várias ocasiões, garantindo a continuidade de seu papel como seus protetores. Eles provavelmente estavam presentes para proteger o delfim durante o assassinato de João, o Destemido, duque da Borgonha.

A Garde Écossaise salvou a vida de Carlos VII em 1442, quando seus aposentos perto da Gasconha foram incendiados. O historiador MGA Vale escreve que o rei Carlos “escapou da morte, mas apenas por meio da ação imediata de seus arqueiros escoceses, que abriram uma brecha em uma parede pela qual ele escapou”.

O rei continuou sua campanha, assumindo o controle da Gasconha e, finalmente, garantindo a vitória francesa na Guerra dos Cem Anos.

Joana d’Arc na coroação de Carlos VII com sua bandeira branca

No entanto, Carlos VII não foi o único rei francês salvo pelos escoceses. Em 1465, o rei Luís XI se viu em guerra com a Liga do Bem Público – um grupo de nobres franceses que se ressentia das tentativas de Luís de centralizar o poder.

Durante a batalha particularmente acirrada de Montlhéry, o rei e a Garde Écossaise se viram no meio de uma briga. Em um ponto, o cavalo de Louis foi morto sob ele, e ele caiu no chão. As forças da Liga começaram a comemorar e proclamar que o rei havia sido morto.

No entanto, os relatos de sua morte foram prematuros. A guarda escocesa aproximou-se para prender o rei, colocou-o de pé e comprou-lhe um novo cavalo. Sem se deixar abater, o rei e seus escoceses mergulharam de volta no centro da batalha. Embora os resultados da batalha tenham sido mistos e alguns dos guardas escoceses tenham morrido, Louis venceu a guerra.

Gardes Écossaises franceses da época de Luís XIII.

Anos posteriores e dissolução

A Garde Écossaise continuou a proteger a Monarquia Francesa até que a Revolução Francesa a dissolveu. Mesmo assim, a Garde foi reformada junto com a monarquia durante a Restauração Bourbon.

Seus deveres incluíam proteger o rei francês em todos os momentos e até mesmo escoltar sua comida da cozinha até a mesa. Um grupo de 24 membros especialmente selecionados serviram como Gardes de la Manche (Guardas da Manga), assim chamados porque estavam tão próximos do rei durante as cerimônias que ele podia tocá-los com a manga.

Gravura de uma claymore e armadura no Castelo de Dunvegan

Ao longo dos séculos, vários comandantes notáveis ​​da Guarda Escocesa se casaram com nobres franceses, aproximando as nações.

Um dos exemplos mais significativos é Robert de Coningham, um capitão da Garde que se casou com uma nobre chamada Louise Chenin. Juntos, eles construíram o Castelo Cherveux, que apresentava esculturas de dois músicos, um tocando gaita de foles e o outro tocando rebeca. Alguns dos soldados também se estabeleceram permanentemente na França, formando um “Clã Perdido”.

Castelo Cherveux

No reinado de Luís XV (1715-1774), a Guarda Escocesa era composta por 330 homens com 21 oficiais e havia feito a transição para ser uma unidade montada. Apesar dessa mudança, os escoceses ainda lutavam com os claymores tradicionais, distinguindo-os de todas as outras cavalarias pesadas da época.

A Garde Écossaise foi dissolvida definitivamente em 1830 com a queda da Monarquia Francesa, mais de 400 anos após sua fundação. Mas eles ainda foram homenageados com o título “Les Fiers Ecossais” (Os orgulhosos escoceses).

Ao longo de seus 400 anos de serviço, a Guarda Escocesa repetidamente provou ser soldados de elite em batalha, salvou o rei várias vezes e criou uma lenda que deve ser lembrada até hoje.

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