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Rudolf Hess foi um dos políticos mais notáveis ​​do Partido Nacional-Socialista e, posteriormente, Vice-Fuhrer do Terceiro Reich. Seu início de vida é marcado pelas cicatrizes da Primeira Guerra Mundial, que foi um evento que radicalizou politicamente muitas pessoas de sua geração, incluindo seu amigo próximo e associado, Adolf Hitler.

Durante a Grande Guerra, Hess se alistou no 7º Regimento de Artilharia de Campanha da Baviera. Ele viu a batalha, em Somme e Ypres e foi premiado com a Cruz de Ferro, 2ª classe. Ele subiu ao posto de cabo. Rudolf Hess participou da batalha de Verdun, em 1916, após a qual foi levemente ferido. Logo após a batalha, ele se tornou oficial da reserva e líder de pelotão, estacionado na Romênia.

Hess expressou sua ambição de ingressar na Força Aérea, mas depois de passar nos exames iniciais, a Alemanha capitulou. Tendo perdido a riqueza de sua família após a guerra, Hess tornou-se muito amargo contra a recém-formada República de Weimar e juntou-se ao grupo paramilitar Freikorps , que travou uma guerra de rua não oficial contra o comunista na República economicamente instável.

Ele também era membro de uma sociedade secreta ocultista chamada Thule , que era anti-semita e glorificava o passado germânico, muitas vezes levando histórias folclóricas e mitos muito a sério. Por meio dessas influências, ele se convenceu do “mito da punhalada pelas costas” – uma teoria da conspiração que afirmava que o exército alemão era capaz de continuar a guerra, a guerra foi perdida por causa de uma conspiração dos bolcheviques e judeus sionistas que forçou o governo a capitular. Mais tarde, os historiadores rejeitarão completamente essa teoria como nada mais do que uma peça de propaganda racista.

Em sua cidade natal, Munique, ele se tornou um estudante universitário, estudando geopolítica com seu mentor Karl Haushofer. Haushofer foi um dos fundadores da ideia Lebensraum – conceito que promoveu a colonização alemã de novas terras, no leste. Essa ideia se tornou a base da futura ideologia nazista e suas pretensões imperialistas em relação à República Tcheca, Polônia e Ucrânia.

Hess com seu professor de geopolítica, Karl Haushofer, 1920

Esses territórios seriam habitados por colonos alemães como o futuro espaço de vida do Grande Reich germânico. Todas essas ideias se tornaram possíveis para Hess, quando ele ouviu Hitler falar em um dos comícios do NSDAP (Partido Nacional-Socialista dos Trabalhadores Alemães) em 1920. Ele e Hitler compartilhavam muitos pontos de vista sobre ideologia e Hess o ajudou a articular muitos de seus conceitos por escrito Formato.

Participantes do Beer Hall Putsch em Munique. 

Em 1921, Hess foi ferido depois que uma bomba explodiu em um atentado contra a vida de Hitler no famoso pub Hofbrauhaus. A tentativa foi creditada aos comunistas alemães. Hofbrauhaus era um ponto de encontro não oficial do Partido Nazista e, portanto, era frequentemente alvo de seus inimigos políticos. Em 1923, Hess juntou-se a Hitler em uma tentativa de golpe, historicamente conhecida como Beer Hall Putsch.

O golpe foi inspirado na Marcha de Mussolini sobre Roma, evento que o nomeou líder da Itália em 1922. Foi um fracasso, mas permitiu que Hitler aparecesse no cenário político da época. Após o golpe , Hitler foi preso, junto com Rudolf Hess e outras figuras nazistas proeminentes. Na prisão, Hess ajudou Hitler a escrever seu manifesto – Mein Kampf , no qual cunhou muitos de seus objetivos e métodos futuros nos quais confiará. Isso incluiu o Holocausto de judeus, ciganos, pessoas com deficiência física e mental e outros que não se encaixavam no molde do ariano perfeito.

Em 1924, ambos foram libertados e a proibição do Partido Nazista foi levantada. O Partido crescia continuamente e sua influência se estendia por toda a República de Weimar. Em 1933, Hitler tomou o poder, declarou-se Führer e nomeou Hess como seu vice.

O dever do vice- Fuhrer incluía a responsabilidade pelos departamentos relativos à política externa, saúde, finanças, educação e direito. Hess geralmente fazia o discurso de abertura antes de Hitler, apresentando-o ao público. Ele era conhecido por seu tratamento aos inimigos políticos do Partido Nazista, mandando milhares para a prisão e depois para campos de concentração.

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Em 1936, durante as Olimpíadas de Berlim, uma delegação britânica visitou a Alemanha. Entre os visitantes estava um nobre e aviador escocês, Douglas Douglas-Hamilton, duque de Hamilton. Durante sua visita, Hamilton se encontrou com Albrecht Haushofer, filho do professor Karl Haushofer, que havia se tornado o conselheiro de Hess para assuntos externos.

Duque de Hamilton (à esquerda) e Rudolf Hess (à direita). 

Poucos anos depois desse evento, a guerra estourou e os nazistas passaram a dominar a Europa Ocidental. Os alemães estavam tentando forçar seu último inimigo, os britânicos, a se render. Hess perdeu influência durante a guerra, pois seu serviço foi mais bem utilizado em tempos de paz no que diz respeito à burocracia e à administração. Ele estava lentamente sendo substituído pelo implacável Martin Borman, favorito de Hitler.

Rudolf Hess sabia que precisava reconquistar o respeito do Führer, então elaborou um plano ousado e excêntrico que certamente influenciaria o curso dos acontecimentos durante a guerra. Seu plano seria revelado a Hitler por meio de uma carta que ele deixou, somente quando estiver em pleno vigor.

O plano era voar para a Grã-Bretanha, encontrar o duque de Hamilton e começar a negociar um tratado de paz secreto que neutralizaria a Grã-Bretanha da guerra e permitiria a Hitler concentrar todos os seus recursos na invasão da União Soviética, programada para a primavera de 1941 Hess acreditava que depois de um encontro com Haushofer, Hamilton tornou-se simpático à política nazista.

Ele queria convencer os britânicos de que é possível desenvolver esferas de interesse e lutar contra o bolchevismo por meio de um pacto de não agressão. Hess queria chegar a um acordo que deixasse a Europa continental para a Alemanha, enquanto todas as colônias britânicas seriam deixadas fora dos interesses do Terceiro Reich.

Ele terminou seu treinamento de piloto e em 10 de maio de 1941, Hess decolou em segredo, na esperança de evitar os radares britânicos. Ele foi avistado em várias estações no norte da Inglaterra e pelos Spitfires do 72º Esquadrão, RAF, patrulhando a costa. Seu avião ficou sem combustível, então ele se ejetou durante uma perseguição pela RAF. Durante o pouso, ele machucou a perna e foi capturado em Eaglesham, ao sul de Glasgow.

Mais tarde, ele afirmou, usando um nome falso, que iria se encontrar com o duque de Hamilton. Esta declaração comprometeu a carreira política de Hamilton, pois ele era suspeito de traição. Mais tarde, foi revelado que Hamilton nunca tinha conhecido Hess durante sua estada na Alemanha e seu nome foi limpo.

Os destroços do avião de Hess, Me 110. 

Hitler entendeu a ação de Rudolf Hess como traição, pois ele não tinha absolutamente nenhuma intenção de fazer as pazes com os britânicos. Goebbels participou de uma campanha de propaganda que denunciou a associação de Hitler com Hess. Membros da equipe de Hitler que estavam sob o comando de Rudolf Hess foram presos. Entre os presos estavam centenas de astrólogos, curandeiros e ocultistas que faziam parte da camarilha de Hess, já que ele estava profundamente envolvido com todos os tipos de superstição. Martin Borman tornou-se vice-Fuhrer e manteve essa função até o final da guerra.

Hess ao lado de Joachim von Ribbentrop durante o julgamento de Nuremberg.

Enquanto isso, Hess estava sob custódia na Grã-Bretanha. Ele passaria o resto da guerra preso em uma mansão em Surrey, onde foi bem tratado, mas foi proibido de ler jornais e ouvir rádio. Ele recebeu tratamento psiquiátrico e foi diagnosticado que sofria de hipocondria e paranóia.

Após a guerra, ele foi julgado em Nuremberg e condenado à prisão perpétua. Ele passou o resto de sua vida na prisão de Spandau, Alemanha.   

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