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Na década de 1870, a Rússia queria uma forma de ter um encouraçado para proteger um de seus portos e optou por um design moderno (e insustentável).

Ponto-chave:  a ideia de um navio de guerra de calado raso era inteligente – inteligente demais. Aqui está como aquele navio de guerra era instável e uma escolha ruim para uso em tempos de guerra e paz.

Enquanto o Czar Pedro, o Grande, da Rússia buscava “ ocidentalizar ” sua nação, e isso incluía a adoção do que eram então táticas militares modernas, armas e até uniformes, ele também fundou a Marinha Russa. Ele supervisionou a construção dos navios de guerra da Rússia Imperial e até de algumas fortalezas marítimas. 

No entanto, mesmo o pensador Peter provavelmente não poderia ter imaginado algo tão verdadeiramente revolucionário e completamente russo em design como o Novgorod, um navio de guerra em estilo monitor que foi construído para a Marinha Imperial Russa na década de 1870. Ele fica registrado nos anais da história naval como um dos navios de guerra mais incomuns – e possivelmente o pior – já construído.

Era redondo.

O conceito de um  encouraçado circular,  na verdade, não era inteiramente russo. O conceito foi considerado pela primeira vez por um construtor naval escocês chamado John Elder, que evoluiu sob o comando de Edward Reed da Marinha Real. Envolvia uma embarcação de calado raso que era capaz de atravessar águas de baixo nível, como rios e lagos, onde poderia fornecer suporte a unidades militares em terra de uma forma que os navios de guerra mais poderosos da época não conseguiam. 

Monitores fluviais  foram usados ​​na Guerra Civil Americana, enquanto os britânicos usaram barcos fluviais na África,  notadamente no Sudão , razão pela qual ninguém adotou seriamente o conceito de monitor redondo quando os navios existentes faziam um ótimo trabalho. 

Mas havia outros fatores em jogo para os russos. Após o  Tratado de Paris , que encerrou a Guerra da Crimeia, a Rússia não pôde mais ter uma frota no Mar Negro, enquanto os cofres do país estavam tão esgotados que não poderia ter recursos para uma de qualquer maneira! O tratado também proibia a Rússia de estabelecer arsenais navais ou militares na costa do Mar Negro. 

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Em vez de deixar Sebastopol sem defesa, o almirante russo Andrei Popov propôs construir um navio circular para a defesa costeira do porto. O navio de guerra circular podia  carregar armas supergrandes, mas também superpesadas. Em teoria, a ideia era que grandes navios de guerra rolariam ao entregar um lado largo, enquanto um lado com a mesma largura e comprimento não teria esse problema. 

O design circular também permitia mais blindagem, mas estava longe de ser tão estável quanto Popov ou seus projetistas esperavam. Na verdade, em qualquer coisa além de águas calmas, a precisão de seu armamento principal sofreu muito. 

O Novgorod foi instalado e construído no Estaleiro do Novo Almirantado de São Petersburgo de 1871 a 1874. Foi planejado para ser o primeiro de uma nova classe de monitores para proteger os rios Mar Negro e Dnieper. Como um navio de guerra circular, foi classificado como uma fortaleza flutuante e não listado como um navio da frota. 

No entanto, logo após o início da construção, as restrições foram suspensas, mas o Czar Alexandre II optou por seguir em frente com o projeto e ordenou a construção de 10 navios circulares adicionais – o segundo a ser chamado de “Vitse-Almirante Popov”.

Os navios de guerra redondos de fato carregavam as armas mais poderosas de sua época, mas o Novgorod era lento. Só finalmente entrou em ação na Guerra Russo-Turca (1877-1878), quando ela foi estacionada em Odessa para agir como um dissuasor flutuante. O monitor redondo era tão lento que não conseguia acompanhar os navios de guerra turcos inferiores e descobriu-se que não era capaz de lutar longe da costa. Se a batalha não chegasse ao monitor redondo, era improvável que o monitor redondo chegasse a tempo para a batalha! 

No entanto, o czar Alexandre II aparentemente ainda gostou do projeto o suficiente para que, quando Popov propôs um iate imperial redondo, o imperador concordou! Chamado de “Livadia”, foi montado na Inglaterra e transportado para Sebastopol para um teste no mar. Eventualmente, foi usado para transportar carvão em vez da família imperial. 

Os dois monitores completos permaneceram em uso após a morte do czar Alexandre II, mas para defesa costeira. Ambos foram eliminados do Registro Naval em julho de 1903 e  vendidos para sucata . Muito parecido com o Lebedenko ou “ Tanque do Czar ” da era da Primeira Guerra Mundial , o Novgorod é um excelente lembrete do pensamento militar imperial russo “ pronto para usar ” que poderia ter sido melhor deixado na caixa. 

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