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Aclamado como um design superior por amigos e inimigos, o lendário tanque médio soviético T-34 elevou a faísca na guerra blindada para as gerações vindouras.

Entrando em serviço no final de 1940, e tendo seu primeiro gosto de sangue em 1941, o T-34 e seu canhão de alta velocidade de 76,2 mm tiveram um desempenho bastante bom. Mesmo assim, durante os estágios iniciais da Operação Barbarossa, os soviéticos se seguraram por um fio enquanto sua frente desabava.

No verão de 1941, quando os alemães iniciaram sua invasão da URSS, a maioria dos tanques T-34 junto com os tanques pesados ​​KV-1 e KV-2 foram todos concentrados em 5 das 29 divisões blindadas. Embora esses tanques causassem estragos e tivessem um grave efeito psicológico sobre o inimigo, a falta de coordenação e isolamento das unidades bem armadas impediu que os T-34s exibissem todo o seu potencial.

Melhor tanque da segunda guerra mundial? - Tanque T-34 em fotos

Tanques T-34 prontos para a frente.

No entanto, em áreas onde os alemães encontraram esse tanque em particular, eles não conseguiram dominar sua blindagem pesada e inclinada, que se mostrou imune ao canhão antitanque PaK 36 padrão de 37 mm. O próprio poder de fogo do Tanque também marcou muito bem contra os alemães.

Embora isso tenha dado ao tanque uma reputação temível, em 1942 os alemães foram fornecidos com armas de maior calibre, como canhões de campo 105 mm e canhões antiaéreos de 88 mm, que também foram usados ​​contra alvos terrestres.

Melhor tanque da segunda guerra mundial? - Tanque T-34 em fotos

Tanques T-34 modelo 1943 capturados colocados em serviço com a Wehrmacht, janeiro de 1944.

No entanto, ainda circulavam entre o estado-maior geral histórias sobre essa arma inesperada nas mãos dos soviéticos. O próprio pai da Blitzkrieg, Heinz Guderian, admitiu que o Tanque tinha “vasta superioridade” em comparação com a armadura alemã da época. Um marechal de campo alemão chegou a dizer que era, de fato, “o melhor tanque do mundo”.

Como a Frente Oriental viu uma transformação incrível em termos de tecnologia de combate em apenas alguns anos, tanques alemães como o Panzer IV e o Tiger foram introduzidos já em 1942, em uma tentativa de igualar o placar.

T-34 protótipo A-34 com frente de casco de peça única

Para combater os novos tanques alemães, os soviéticos reformaram o T-34, substituindo seu canhão de 76 mm pelo feroz de 85 mm. Melhorias também foram feitas na armadura. No entanto, o tanque ainda era vulnerável ao Flak 88, que começou a ocupar o lugar central entre todos os canhões alemães.

Apesar disso, o Tanque, em todas as suas variantes, foi o aríete que abriu caminho para Berlim – embora com um preço exorbitante. Das 80.000 unidades produzidas durante a guerra, mais da metade foi destruída em combate.

A alta taxa de produção do Tanque também o tornou um dos tanques mais produzidos em massa de todos os tempos. Ele perde apenas para seu sucessor direto, o T-54/55.

 

Sérvio T-34-85 durante a Operação Joint Endeavour, 28 de fevereiro de 1996

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Construção do Muro de Berlim em 1961, T34-85 e tropas de tanques da RDA

Um tanque soviético T-34-85 destruído em Taejon, Coreia, em 20 de julho de 1955

Os destroços de uma ponte e do tanque T-34-85 norte-coreano ao sul de Suwon, na Coreia.

Soldados dos EUA examinam um tanque T-34-85 capturado das forças comunistas norte-coreanas, Waegwan, Coreia.

Homens da 6ª Divisão Aerotransportada britânica cumprimentam a tripulação de um tanque soviético T-34-85 durante a ligação das forças britânicas e soviéticas perto de Wismar, na costa do Báltico, em 3 de maio de 1945.

Protótipo de pré-produção T-34 sendo testado para resistência ao fogo

A T-34-57 em 1941.

Alguns dos T-34-85s da RPC na parada do Dia Nacional de 1950 do país.

Um exército sérvio da Bósnia T-34-85, com esteira de borracha adicionada na tentativa de esconder sua assinatura térmica, perto de Doboj no início de 1996.

Rússia, 1941.

T-34 85

Tanque da Segunda Guerra Mundial T-34-85

Tanque médio soviético (modelo 1940) no museu de equipamento militar

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