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Visão geral

Esta unidade era uma das três empresas Tiger destinadas a formar uma componente orgânica das três melhores divisões da Waffen SS Panzergrenadier. uma das quais era a Leibstandarte. A empresa entrou em ação pela primeira vez em 1943 durante a Terceira Batalha de Kharkov, após a qual acompanhou a Leibstandarte na dura luta na frente oriental até o início de 1944. Quando foi dissolvida e seus remanescentes enviados para se juntarem à nova 101ª SS Batalhão Panzer Pesado. Durante a breve existência da empresa, alegou ter destruído 400 tanques soviéticos, enquanto sofreu a perda de apenas 42 tigres (dos quais apenas 6 foram perdas em combate direto). Era de longe a melhor unidade Tiger em toda a Waffen SS, e não faltava comandantes talentosos.

Comandantes

Michael Wittmann

Wittmann selou sua reputação como o comandante Tigre mais ilustre da guerra. Enquanto servia na 13ª, ele provou ser um jogador-chave no sucesso da unidade, destruindo 30 tanques na batalha de Kursk e recebendo a Cruz de Cavaleiro por ter destruído 66 AFVs soviéticos de julho de 1943 a 9 de janeiro de 1944. Os Oakleaves seguiram no mesmo mês depois que seu total chegou a 114.

Michael Wittmann.

Após a dissolução da companhia, ele se tornaria o único comandante do Tigre a receber as Espadas em sua Cruz de Cavaleiro após a batalha de Villers-Bocage, onde suas ações foram decisivas para deter a Operação Perch aliada. Ele foi finalmente morto em ação durante a Operação Totalize, na qual seu total de tanques destruídos atingiu cerca de 130.

Balthasar Woll

Woll foi o artilheiro que serviu na tripulação de Wittmann durante sua série de sucessos em janeiro de 1944. No dia 11 daquele mês, seu total de tanques destruídos era de 66 e, nos dois dias seguintes, ele conseguiu aumentar para 80. Ele foi, portanto, recomendado e aprovado para a Cruz de Cavaleiro. Ele foi o único artilheiro de tanque na Waffen SS a receber este prêmio. Na época em que se juntou à 101ª, ele havia se tornado um comandante de tanque propriamente dito e permaneceu nessa posição até o fim do caminho. Ele é creditado com pelo menos 100 tanques destruídos durante a guerra.

Franz Staudegger

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Tanques tigre Das Reich durante a Batalha de Kursk.

Outro dos comandantes de tanques excepcionais que a 13ª Companhia produziu, Staudegger é mais famoso por uma ação que ocorreu durante a batalha de Kursk. No dia 8 de julho, os soviéticos lançaram um contra-ataque blindado na aldeia de Teterewino. Como a maior parte da armadura da divisão estava lutando em outro lugar, apenas dois Tigres danificados (um liderado por Staudegger) estavam disponíveis para defender a vila. Mas aqui as capacidades do Tiger provaram ser decisivas, e 17 tanques soviéticos foram destruídos por Staudegger no ataque inicial. Depois disso, porém, e apesar de estar com pouca munição de AP, ele perseguiu os atacantes e destruiu mais 5 tanques, derrotando assim o ataque de forma decisiva. Ele foi premiado com a Cruz de Cavaleiro por esta ação, como o primeiro comandante SS Tiger assim reconhecido. No final da guerra, ele havia destruído 35 tanques.

Helmut Wendorff

Uma visita de membros de Hitlerjugend à 12ª Divisão SS Panzer.

Wendorff era uma das personalidades mais modestas, não tão brilhante quanto Wittmann, mas muito mais amigável. Mesmo assim, ele não teve menos sucesso do que seus colegas. Ele recebeu a Cruz de Cavaleiro em uma série de ações em 27/28 de dezembro, durante as quais atirou em 27 tanques em uma série de ações ofensivas e defensivas e, assim, aumentou seu total de tanques destruídos para 58. Como Wittmann ele seria morto nas fases posteriores da batalha da Normandia, em seu caso em 14 de agosto de 1944. Na época de sua morte, ele foi creditado com 84 mortes.

Heinz Kling

O robusto comandante desta unidade, Kling comandou a 13ª Companhia desde o seu início até a sua dissolução. Durante esse tempo, ele provou seu valor como líder vez após vez, eventualmente recebendo a Cruz Alemã em Ouro e mais tarde a Cruz de Cavaleiro por seu comando bem-sucedido. No final da guerra, ele foi creditado com 51 tanques destruídos.

Referências

Provavelmente, o melhor relato em inglês é Michael Wittmann, de Patrick Agte, e os comandantes Waffen SS Tiger da Leibstandarte na Segunda Guerra Mundial, vol. 1 . Ele definitivamente sai de seu caminho para encobrir os SS, e eu o li com um grão de sal. Mas não há como negar que há muitas informações valiosas sobre os soldados da companhia e suas batalhas durante sua breve existência. Há também um bom resumo geral da em Tigers in Combat Vol. De Wolfgang Schneider .

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