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A maioria dos entusiastas militares está ciente da importância dos cães farejadores de bombas, especialmente em tempos de guerra. Um recentemente recebeu honras de Estado do presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy por ajudar a neutralizar centenas de explosivos russos.

Durante uma entrevista coletiva realizada em 8 de maio de 2022, Patron, um Jack Russell Terrier de dois anos, e seu dono, Myhailo Iliev, do Serviço de Proteção Civil da Ucrânia, receberam uma medalha. Segundo a Reuters , Patron, cujo nome significa “cartucho” em ucraniano, detectou mais de 200 explosivos desde o início da Guerra Rússia-Ucrânia no final de fevereiro de 2022.

Também esteve presente na entrevista coletiva o primeiro-ministro canadense Justin Trudeau. Durante a entrega da medalha, ele brincou procurando por guloseimas nos bolsos de seu terno, enquanto Patron latia animadamente e abanava o rabo.

Falando em um comunicado no final do dia, Zelenskyy observou o quão importante é o trabalho de Patron. “Um cachorro que ajuda a limpar nossa terra dos rastreadores do ocupante e que também ajuda a ensinar às crianças a segurança das minas”, disse ele. “Devido aos invasores russos, esta é agora uma das tarefas mais urgentes – ensinar as crianças a reconhecer e evitar objetos explosivos.”

Iliev comprou inicialmente o Jack Russell Terrier de um colega de trabalho, com a intenção de dá-lo ao filho como animal de estimação. Ele foi treinado profissionalmente por cinólogos para mostrar como os cães podem ser condicionados a realizar certas tarefas, e quando a guerra começou foi ensinado a farejar minas.

Patron foi treinado para cheirar o cheiro de pólvora. Uma vez que o cheiro foi detectado, ele dá um sinal a Iliev, que, com seus companheiros de equipe, trabalha para localizar os dispositivos explosivos e desarmá-los.

Desde o início da guerra, Patron tornou-se um símbolo nacional na Ucrânia, tendo sido publicado nos canais de mídia social do país. Seu trabalho também inspirou fanart, e sua conta oficial no Instagram acumulou mais de 244.000 seguidores.

Falando ao The Washington Post , um porta-voz do Serviço de Emergência do Estado disse que pelo menos 54.000 munições e minas não detonadas foram encontradas e desativadas na Ucrânia desde fevereiro.

Devido à quantidade de explosivos, mais de 600 desminadores estão trabalhando 24 horas por dia, com mais sendo recrutados para trabalhar em todo o país.


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