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O Oceano Ártico não tem grandes massas de terra e centros populacionais significativos. O clima proibitivo torna até mesmo as ilhas maiores virtualmente inabitáveis. Nessas condições, os militares têm pouco uso para infantaria grande ou formações blindadas. Em vez disso, as formações que enfatizam a mobilidade e a letalidade vencem.

Na última década, as nações que fazem fronteira com o Ártico se depararam com um novo grande problema de segurança. O derretimento do gelo ártico abriu rotas marítimas e oportunidades para a exploração de recursos submarinos, mas também expôs vulnerabilidades para países que há muito consideram sua fronteira norte segura.

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Não é surpreendente que a  Rússia tenha preparado seus militares  para as operações árticas melhor do que qualquer outro país. Durante a Guerra Fria, a União Soviética preparou-se para lutar no Ártico, tanto no ar quanto no mar. Muitas das armas e grande parte da experiência daquela época permaneceram, deixando o Kremlin com um conjunto letal de capacidades. Aqui estão cinco sistemas que podemos esperar que a Rússia use para defender seus interesses no Oceano Ártico, caso o impensável um dia ocorresse.

Quebra-gelo:

A embarcação mais importante para acesso ao Ártico é o quebra-gelo, e a Rússia mantém a mais extensa frota de quebra-gelos do mundo. O aquecimento não elimina o gelo ártico, mas torna o movimento do gelo mais fluido e menos previsível. À medida que o acesso ao Ártico melhora e aumenta o interesse comercial na exploração da região, o movimento do gelo e o aumento da frequência do uso militar e civil tornarão os quebra-gelos mais necessários do que nunca. Tanto os navios civis quanto os militares precisarão do apoio de quebra-gelos para prosseguir com suas tarefas regulares e, em um futuro previsível, a Rússia está mais bem equipada para servir como garante do acesso global ao Ártico.

Sob os auspícios de sua agência de energia nuclear civil, a Rússia opera quatro quebra-gelos oceânicos com propulsão nuclear – navios que têm potência e alcance suficientes para apoiar  expedições militares pelo Ártico . A Rússia também tem à sua disposição uma grande variedade de quebra-gelos com motor convencional. Em contraste, os Estados Unidos têm acesso apenas a um trio de quebra-gelos da Guarda Costeira dos EUA, bem como a um punhado de navios da Guarda Costeira canadense.

Os quebra-gelos garantem o acesso militar russo ao Ártico com uma certeza que nenhum outro país tem. Isso dá à Rússia grande liberdade no planejamento de sua estratégia militar e de acesso a recursos na região polar.

Akula:

Às vezes, a melhor maneira de gerenciar o gelo é evitá-lo completamente. As marinhas americana, britânica e soviética se enredaram extensivamente sob o oceano Ártico durante a Guerra Fria, enquanto boomers e submarinos de ataque se rastreavam. Os submarinistas russos têm ampla experiência em operação no Ártico e uma ampla estrutura de apoio em antigas bases soviéticas ao longo da orla do oceano.

Enquanto javalis mais novos estão surgindo online, o Akula é um barco monstruoso que pode carregar um vasto arsenal de armas. Embora construído na década de 1980, o Akula pode operar eficazmente em funções anti-submarino (seja sob o gelo ou em mar aberto) e em funções anti-navegação (onde uma redução no gelo de superfície pode tornar os mísseis de cruzeiro um pouco mais eficazes). O Akula não é tão silencioso quanto seus equivalentes ocidentais, mas compensa a deficiência de tamanho e carga de armas. A Frota do Norte russa, normalmente encarregada de operações árticas, atualmente mantém seis Akulas, que operam regularmente sob o gelo.

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Mesmo com a redução do gelo marinho, as condições no Ártico dificultarão a realização de operações de porta-aviões, aumentando a importância das aeronaves em terra. Operando a partir de bases  ao longo da orla do Ártico , o MiG-31 Foxhound – um interceptor rápido e de pernas longas desenvolvido a partir do MiG-25 Foxbat, pode cobrir muito espaço.

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O MiG-31 e seu antecessor foram projetados para caçar e matar bombardeiros americanos enquanto tentavam penetrar nas defesas aéreas soviéticas. Embora o MiG-25 tenha um desempenho adequado apenas quando pressionado para uma função de combate ar-ar, o Foxhound tem melhores radares e capacidade de manobra superior, tornando-o uma plataforma de superioridade aérea mais eficaz.

Para ter certeza, o Foxhound lutaria em um emaranhado contra os caças mais avançados de geração 4.5 e geração 5 que os Estados Unidos têm a oferecer, mas devido à falta de bases, eles podem não estar por perto para lutar. O Foxhound pode atingir mach 2,83 em altitude, com um raio de combate de cerca de 900 milhas. A Rússia opera cerca de 200 MiG-31 entre a Marinha e a Força Aérea, e tomou medidas para reviver e melhorar a infraestrutura de apoio às suas bases aéreas árticas.

Tu-95MS

Tu-95 / Tu-142

O Tu-95 Bear é uma das aeronaves de combate mais antigas ainda em operação. Como o B-52, ele voa em um ambiente estratégico distante do que seus engenheiros pretendiam na década de 1950. No entanto, como o B-52, o Tu-95 provou ser uma estrutura muito flexível e suas variantes há muito operam em uma configuração de patrulha marítima. O Tu-95 (e sua variante marítima, o Tu-142) se sente particularmente à vontade no céu frio e sombrio do Ártico, onde as bases terrestres são distantes e as operações de porta-aviões muitas vezes impraticáveis.

Em sua variante clássica Tu-95, o Bear pode transportar mísseis de cruzeiro anti-navio e anti-superfície. Sua variante de patrulha marítima, o Tu-142, pode conduzir operações anti-submarino. Com um raio de combate de mais de 3.000 milhas, o Bear pode operar bem além do alcance de caças terrestres e de porta-aviões, o que é uma sorte, porque o Bear não pode mais correr de interceptadores inimigos. Como com o B-52, a Rússia espera que o Bear continue em serviço por várias décadas, fornecendo uma opção comprovada de controle do mar.

Forças especiais:

O Oceano Ártico carece de grandes extensões de terra e centros populacionais importantes. O clima severo torna até mesmo a maior ilha quase inabitável. Nesse caso, os militares raramente são usados ​​em grandes infantaria ou formações blindadas. Ao contrário, as forças que enfatizam a mobilidade e a letalidade vencerão. As forças especiais russas estão se preparando para a guerra no Ártico há muito tempo.

Durante a Guerra Fria, a equipe Spetsnaz foi treinada para atacar instalações da OTAN na Noruega, nas Ilhas Faroe, na Islândia e em outros lugares. Nos últimos anos, a Rússia aumentou o treinamento de formações de forças especiais localizadas no Ártico. Submarinos, aeronaves e navios de superfície podem prestar serviços a essas equipes, ocupando e mantendo áreas inacessíveis, realizando reconhecimentos e interrompendo comunicações. As forças especiais também podem ajudar em missões de busca e resgate para civis e equipes em áreas inacessíveis.

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Conclusão

Os sistemas legados da Guerra Fria deixaram a Rússia bem preparada para a competição no Ártico. O desafio da Rússia será manter esses sistemas em serviço (o urso e o Foxhound cresceram há muito tempo, assim como muitos dos quebra-gelos) e desenvolver substitutos eficazes. Os atuais problemas financeiros da Rússia, associados ao colapso dos preços do petróleo e às sanções impostas pelo Ocidente,  tornarão difícil para os militares perseguir uma estratégia de transformação eficaz . No entanto, se a mudança climática continuar como muitos modelos esperam, as responsabilidades e oportunidades para os militares russos no Ártico só aumentarão.

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