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Com a Suécia (e a Finlândia ) prestes a aderir à OTAN , após décadas de neutralidade, vamos dar uma olhada no caça mais impressionante da Suécia: o Saab JAS 39 Gripen.

Muitos americanos associam a Saab exclusivamente a seus automóveis. Os modelos da Saab, como o 900, 9-3 e 9-5, eram populares entre os consumidores americanos antes que a divisão de automóveis da empresa encerrasse suas operações em 2011. O que a maioria dos americanos provavelmente não percebe é que a Saab era originalmente, e ainda é atualmente, um empresa aeroespacial e de defesa. Fundada em Estocolmo, Suécia, em 1937, a empresa tem uma orgulhosa história de desenvolvimento de armas e aeronaves. A Saab é bem conhecida por sua linhagem de caças, incluindo Tunnan, Lansen, Draken e Viggen.

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A Saab vai até se unir à Boeing para fabricar o novo treinador a jato da Força Aérea dos EUA, o T-7 Red Hawk . Mas o caça mais avançado da Saab, o pivô contemporâneo da Força Aérea Sueca, é o Gripen.

A história do JAS 39 Gripen

O Gripen foi desenvolvido para substituir as antigas aeronaves Draken e Viggen. Os suecos queriam um novo jato que pudesse atingir Mach 2, decolar de pistas curtas, e que fosse menor que o Viggen e carregasse uma carga útil maior. Aeronaves estrangeiras foram consideradas como substitutos, incluindo o F-16 , o F/A-18, o F-20 e o Mirage 2000, antes que a Saab fosse escolhida para criar uma fuselagem totalmente nova.

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Para a Suécia, criar um caça avançado foi um esforço significativo e polarizador. O programa estava sob o microscópio, por assim dizer. Dois acidentes durante a fase de testes de voo exacerbaram a atenção e as críticas. No primeiro incidente, em 1989, o piloto de testes Lars Radestrom caiu durante o pouso, como resultado de um erro no controle de passo do sistema de controle de vôo fly-by-wire (FCS), que causou oscilação induzida pelo piloto. Aqui está um vídeo do acidente. No segundo incidente, em 1993, Radestom – de volta para mais – perdeu o controle do Gripen durante uma rolagem em baixa altitude; o Gripen parou e Radestrom ejetou, sobrevivendo.) E aqui está um vídeo desse acidente). O acidente foi creditado à alta amplificação das entradas de comando do piloto. As correções levaram meses.

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Eventualmente, a Saab colocou o Gripen no caminho certo; o jato está em serviço desde 1996.

Saab – Jas 39 Gripen

JAS 39 Gripen: O que pode fazer

Projetado como um caça multifuncional, a designação JAS do Gripen refere-se a Jakt (ar-ar), Attack (ar-superfície) e Spaning (recon). O Gripen é leve, com um assento e um motor, e manobrável; o jato foi projetado com canards e asas delta, para alcançar uma estabilidade relaxada. Uma aeronave com estabilidade relaxada não pode ser compensada para manter uma certa atitude. Em vez disso, se o avião se inclinar ou rolar, ele continuará a inclinar ou rolar nessa direção, a uma taxa crescente, até que o piloto intervenha. O resultado é uma aeronave manobrável , embora instável.

Como a Europa tem estado relativamente estável desde a introdução do Gripen, e porque a Suécia exerce uma política externa restrita, o Gripen não teve muita ação (com a Suécia, nem com clientes estrangeiros como Hungria, Brasil ou África do Sul). Mas o Gripen teve um desempenho admirável no exercício Red Flag de 2006 no Alasca. Frente a frente com F-16, Eurofighter Typhoons e F-15, o Gripen se manteve, marcando vários “kills” com apenas uma derrota.

Agora, com a Suécia pronta para se juntar à OTAN , o Gripen será inevitavelmente comparado aos seus homólogos russos. Embora o Gripen seja bastante capaz , um conflito aberto entre a Suécia e a Rússia alinhada à OTAN ainda parece improvável; Espera-se que as comparações entre o Gripen e as aeronaves russas continuem sendo um exercício estritamente teórico.

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