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Qualquer navio afundado com perda de vidas, especialmente aqueles que caíram durante as batalhas marítimas na Primeira Guerra Mundial e na Segunda Guerra Mundial, são sempre considerados sepulturas de guerra e não podem ser recuperados ou perturbados de nenhuma maneira. Pelo menos era o que todos os países acreditavam e aderiram até recentemente, quando se descobriu que os mergulhadores chineses saqueavam destroços no fundo do mar nas costas da Malásia e Indonésia.
O governo britânico ficou horrorizado ao saber que 10 naufrágios, que eram o local de descanso final de mais de 1.000 marinheiros britânicos, foram impiedosamente arrastados pelo seu valor de sucata.
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Dois dos navios que foram saqueados por sua sucata são o HMS Prince of Wales e o HMS Repulse, que foram afundados pela Marinha do Japão em 1941.
HMS Prince of Wales(Principe de Gales)
Gavin Williamson, secretário de Defesa britânico, disse a um entrevistador que o governo ficou horrorizado ao saber que esses destroços haviam sido perturbados e que os restos dos marinheiros que morreram neles foram sem cerimônia arrastados para a superfície.
O governo britânico é, como muitos outros governos, firmemente contra a perturbação de qualquer naufrágio que contenha restos humanos e especialmente de natureza militar. Os governos britânico e malaio trabalharão juntos para tentar estabelecer a validade dessas reivindicações.
HMS Repulse em manobras na década de 1920
As alegações declararam inicialmente que seis navios britânicos haviam sido profanados, mas parece que o número agora é muito maior. O pior roubo foi o HMS Exeter, que afundou em 1942 na costa de Java. Este navio afundou com 54 homens a bordo, mas agora parece que os destroços quase desapareceram e os restos mortais dos homens foram perdidos.
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Outros destroços profanados por seu valor de sucata são o HMS Banka, um caça-minas da Marinha Real que afundou na costa da Malásia em dezembro de 1941, o HMS Kuala e o HMS Tien Kwang, que levavam evacuados de Cingapura e foram afundados pelos japoneses em fevereiro de 1942, e o SS Loch Ranza, um navio mercante que foi danificado pela Força Aérea Japonesa em fevereiro de 1942.
O  cruzador pesado da Marinha Real HMS Exeter (68), perto de Coco Solo, Zona do Canal do Panamá, por volta de 1939.
Segundo as informações em mãos, os catadores usam pesos pesados que são jogados sobre os destroços para quebrá-los em pedaços gerenciáveis. As peças são então arrastadas do fundo do mar usando guindastes. As peças recuperadas são então levadas para os ferro-velho na Indonésia, onde são cortadas em fragmentos irreconhecíveis antes de serem vendidas aos revendedores chineses de sucata para reciclagem.
As autoridades indonésias também começaram a escavar um cemitério na Indonésia, onde acredita-se que os catadores jogaram os restos de marinheiros britânicos e holandeses que foram arrastados para a superfície como parte de um exercício ilegal de eliminação. Pensa-se que esses destroços foram afundados na Batalha do Mar de Java, que ocorreu em 1942.
 Rebocador e salvador da China puxam Dong Hai Jiu 101
É lamentável que nada seja sagrado nos dias de hoje. Esses destroços contêm corpos de maridos, filhos e irmãos de famílias e nunca devem ser arrastados para reciclagem. Essa ação é contra a Convenção Internacional de Salvamento da ONU e é ilegal na Malásia e na Indonésia, e só podemos esperar que as autoridades encontrem esses abutres e os excluam permanentemente.
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