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O lança-chamas atingiu a maioridade durante a Primeira Guerra Mundial, onde foi lançado pelo exército alemão.

Embora considerada uma arma muito desumana e cruel, também foi vista como muito eficaz na limpeza de trincheiras, edifícios e fortificações, especialmente bunkers.

No final da guerra, estava em uso generalizado entre as nações combatentes.

Na Segunda Guerra Mundial, havia dois tipos de sistemas de lançamento de lança-chamas:

  • Veículos motorizados, normalmente um tanque convertido para transportar um lança-chamas, como os tanques Churchill Crocodile ou os tanques italianos L3.
  •  A outra era uma versão portátil, que normalmente consistia em um ou dois cilindros amarrados às costas do operador. Eles eram geralmente pesados ​​e desajeitados, mas eficazes a curta distância.
Lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodiam quando baleados?
Soldados alemães operando um lança-chamas em 1917 (Getty Images)
Lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodiam quando baleados?
Um tanque Churchill equipado com um Crocodile em ação. Este lança-chamas poderia produzir um jato de chama superior a 150 jardas (137 metros) de comprimento.

Uma pergunta frequente é: os lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodem quando são baleados?

Bem, para responder a essa pergunta, primeiro vamos definir alguns parâmetros.

O lança-chamas em questão está sendo alvejado por uma arma típica da Segunda Guerra Mundial: o fuzil de serviço padrão dos EUA, o M1 Garand.

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Mais de cinco milhões de Garands foram feitos. Ele dispara uma munição de calibre .30 e para o nosso cenário está usando a munição padrão. Para fins de argumentação, nosso alvo está a 30 metros de distância, fora do alcance do lança-chamas médio.

Lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodiam quando baleados?
Army War Show 27 de novembro de 1942.

O Garand, com sua velocidade inicial de 2.800 pés (853 metros) e um alcance efetivo de cerca de 1.500 pés (457 metros), deve ser capaz de atingir nosso alvo com bastante facilidade e com alguma força cinética significativa.

Em relação ao tipo de lança-chamas a ser utilizado em nosso experimento, havia duas versões comuns diferentes: o americano M2 do inventário aliado e o alemão Flammenwerfer  35.

Lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodiam quando baleados?
Fuzileiro Americano Kenneth R. Hoger com seu pacote de lança-chamas decorado com pin-up, ao largo de Iwo Jima, fevereiro de 1945.

Lança-chamas M2 (EUA- Introduzido pela primeira vez em 1943)

  • Peso: 31 Kg
  • Alcance efetivo: 20 metros
  • Capacidade de combustível: 15 Litros
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O americano M2 era um lança-chamas de um homem composto por dois tanques de combustível cilíndricos contendo gasolina.

No topo havia um tanque menor que era pressurizado e continha gás nitrogênio não inflamável ou ar. Uma mangueira conectava o tanque de nitrogênio/ar aos cilindros de combustível. Uma mangueira mais comprida levava a um bocal com sistema de ignição e gatilho, usado pelo operador para disparar a arma.

Lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodiam quando baleados?
Um soldado da 33ª Divisão de Infantaria usa um lança-chamas M2

 Flammenwerfer 35 (alemão – Introduzido em 1935)

  • Peso: 36 Kg
  • Alcance efetivo: 24 metros
  • Galão: 11 litros
Lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodiam quando baleados?
Soldados alemães com Flammenwerfen 38 em Stalingrado, União Soviética.

O FmW 35 era um lança-chamas portátil alemão de um homem só. Consistia em um único tanque de combustível cilíndrico contendo três galões de gasolina e mistura de alcatrão, com uma mangueira e um bico acionado por gatilho.

Nas costas do tanque de combustível estava o propulsor de nitrogênio em um pequeno tanque pressurizado. Era significativamente mais pesado do que seus homólogos, sendo 11 libras mais pesado que o americano M2 e 22 libras mais pesado que o japonês Type 93.

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Portanto, tinha o mesmo layout básico do lança-chamas americano M2. O propulsor foi alimentado nos tanques de combustível e, em seguida, a mistura pressurizada foi forçada através de uma mangueira pesada para uma ignição embutida em um bico.

O operador poderia então mirar em um alvo e ativar a arma com o gatilho.

Lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodiam quando baleados?
Fuzileiros lideram o caminho enquanto fuzileiros navais da Quinta Divisão, agachados com o peso de suas armas, avançam para trabalhar em uma concentração de caixas de pílulas japonesas.

Conclusão:

Assim, estabelecemos que as duas armas são suficientemente semelhantes para que ser atingido por uma bala teria o mesmo resultado.

Se a bala Garand atingir os tanques de combustível, pode não necessariamente penetrar na espessa parede de metal do cilindro. Mas se fizesse um buraco, o resultado mais provável seria apenas o vazamento de combustível.

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Como não há evento de ignição, não haveria explosão.

Embora uma bala possa estar muito quente por alguns momentos após ser disparada (devido ao atrito e à explosão que a impulsionou em primeiro lugar), sua temperatura seria muito baixa para inflamar qualquer coisa.

Lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodiam quando baleados?
John Garand aponta características do M1 para generais do exército.

E no caso muito improvável de a bala causar uma faísca ao romper o tanque de combustível metálico, que a faísca pode não ser suficiente para atingir o ponto de ignição espontânea da gasolina que é pouco mais de 530 graus Fahrenheit (que é cerca de 80 graus Fahrenheit mais alto do que papel).

É claro que, se a arma explodisse por acaso, faria isso com efeito devastador, especialmente se os tanques estivessem cheios de gasolina. O resultado mais provável é que mataria ou feriria gravemente o operador do lança-chamas.

Lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodiam quando baleados?
Combatente da resistência armado com um lança-chamas, 22 de agosto de 1944. Segunda Guerra Mundial

Mas o perigo real vinha do tanque pressurizado de nitrogênio. Embora o nitrogênio não seja combustível, se os tanques fossem penetrados, explodiria como uma lata de aerossol.

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A força da explosão e os estilhaços resultantes poderiam facilmente matar o operador do lança-chamas.

Claro, o verdadeiro divisor de águas seria se nosso atirador armado com Garand estivesse usando projéteis incendiários perfurantes, como o cartucho .30-06 Springfield M14.

Lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodiam quando baleados?
Soldado alemão com lança-chamas, em algum lugar da Rússia, 1941.

Isso faria com que ele penetrasse facilmente em qualquer um dos tanques e quase certamente inflamaria a gasolina, já que o cartucho é projetado para ser usado contra alvos inflamáveis ​​e levemente blindados.

Portanto, a resposta para a pergunta é que é possível, mas difícil, fazer com que um lança-chamas exploda usando armas pequenas, a menos que você tenha muita sorte ou munição especial.

Lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodiam quando baleados?
Tropas dos EUA usando lança-chamas para limpar o mato.

Mas o perigo real para o operador do lança-chamas era que ele tinha que chegar a um alcance relativamente curto de seu alvo para usar sua arma, dando à oposição tempo suficiente para atirar nele primeiro.

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O que tornava os operadores ainda mais vulneráveis ​​era que eles eram alvos lentos e precisavam se levantar para usar sua arma. Os operadores também acharam mais difícil utilizar cobertura devido à natureza da arma.

Lança-chamas da Segunda Guerra Mundial explodiam quando baleados?
Fuzileiros navais limpam caverna japonesa com lança-chamas em Okinawa.

No entanto, na situação certa, os lança-chamas podem ser devastadoramente eficazes e psicologicamente aterrorizantes, muitas vezes limpando bunkers que pareciam apenas momentos antes totalmente inexpugnáveis.

E vale a pena notar que os operadores de lança-chamas eram tão odiados por todos os lados que raramente eram feitos prisioneiros.

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