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“Lembre-se do Alamo!” é talvez um dos gritos de guerra mais famosos da história americana. É derivado da Batalha do Álamo em San Antonio, Texas, em 6 de março de 1836.

A batalha foi imortalizada como um ponto de viragem na história americana e por envolver vários homens que desde então se tornaram lendas por seus próprios méritos, incluindo Davy Crockett e Jim Bowie. Mas, como muitos eventos de grande significado histórico, vários mitos sobre a batalha tornaram-se, de alguma forma, “fatos” frequentemente repetidos.

A versão comumente aceita dos fatos e eventos da Batalha do Álamo é que um punhado de bravos (e em grande número) rebeldes anglo-saxões americanos (chamados texanos) defenderam o Forte Alamo perto de San Antonio.

Eles supostamente lutavam por seu direito à liberdade e independência da opressão tirânica do governo mexicano (o Texas era então uma parte do México, que recentemente conquistou a independência da Espanha).

The Fall of the Alamo (1903), de Robert Jenkins Onderdonk, retrata Davy Crockett empunhando seu rifle como um porrete contra as tropas mexicanas que violaram as paredes da missão.

O líder da defesa, o coronel Travis, aparentemente traçou uma linha na areia e pediu que aqueles que estivessem dispostos a dar suas vidas defendendo o forte dessem um passo à frente. Todos, exceto um homem, atravessaram, apesar de saberem que a morte era uma inevitabilidade.

Após um cerco de treze dias e uma batalha culminante de duas horas, todos os 189 defensores do forte morreram em batalha. Davy Crockett morreu com seu confiável rifle, “Old Betsy” nas mãos, com dezenas de soldados mexicanos mortos a seus pés.

Muitos dos “fatos” mencionados sobre a batalha contêm grãos de verdade, mas muitos deles são embelezamentos claros. Em primeiro lugar, está a falsidade de que os defensores do Álamo eram revolucionários justos oprimidos pelo regime tirânico mexicano.

A Queda do Álamo, pintada por Theodore Gentilz em 1844, retrata o complexo do Álamo do sul. O Baixo Quartel, a capela e a paliçada de madeira que os conecta estão em primeiro plano.

O fato é que os colonos americanos que se estabeleceram no Texas naquela época o fizeram por meio de um acordo com o governo mexicano. Por sua vez, o governo mexicano concedeu-lhes terras com a condição de que se convertessem ao catolicismo e se tornassem cidadãos mexicanos.

Embora muitos texanos tenham lutado por um estado independente, uma das principais causas iniciais da luta foi simplesmente por reformas judiciais.

Outro mito sobre a batalha é a linha traçada na areia. Verdade seja dita, não há evidências históricas de que o Coronel Travis tenha dito ou feito isso. Enquanto isso, o primeiro relato que relatava a famosa linha na areia foi publicado décadas depois da batalha.

William B. Travis tornou-se o único comandante texano no Alamo em 24 de fevereiro.

Além disso, havia mais de 189 pessoas defendendo o forte, nem todas eram colonos americanos. Os defensores somavam bem mais de 200 e incluíam vários mexicanos, europeus e dois afro-americanos nativos.

Ao contrário da versão da batalha contada popularmente, muitos dos defensores originalmente não sabiam que enfrentariam uma morte inevitável. Em vez disso, acreditaram que havia reforços a caminho e que poderiam defender o forte com sucesso. No entanto, à medida que o cerco avançava, eles começaram a perceber que provavelmente a esperança estava perdida. É uma prova de sua bravura que eles lutaram de qualquer maneira.

Além disso, a defesa foi amplamente baseada em uma má decisão estratégica feita pelo coronel William Travis. Crockett era amplamente favorável à realização de uma campanha de guerrilha contra as forças mexicanas, usando seus rifles longos e habilidades de fronteira em seu proveito, o que provavelmente teria sido bem-sucedido.

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Uma faca supostamente usada por Davy Crockett durante a Batalha do Álamo.

Sam Houston, comandante do exército texano, entendeu que a área ao redor de San Antonio estava longe de sua base e muito difícil de defender com os números que eles tinham. Houston recomendou uma retirada e destruição do forte antes da chegada do exército mexicano.

Mas Travis, apoiado por homens superconfiantes – entre eles Bowie, que acreditava firmemente que o forte era defensável contra um exército – ignorou essas recomendações e escolheu permanecer lá com as forças do General Santa Anna avançando sobre eles. Se ele tivesse ouvido as recomendações de Houston, ele poderia ter abandonado o forte sem parecer um ato de covardia.

O general Antonio Lopez de Santa Anna liderou as tropas mexicanas no Texas em 1836.

O que é sem dúvida verdade sobre o Álamo é que os defensores lutaram bravamente e ferozmente, com quase todos eles lutando até o amargo fim.

Depois de sitiar o forte por treze dias, o forte exército mexicano de dois mil homens começou o ataque por volta das 5h do dia 6 de março de 1836.

As primeiras ondas de atacantes foram repelidas com tiros de canhões e mosquetes, que cobraram um alto preço. No entanto, havia apenas um limite para os defensores em grande número inferior que podiam fazer.

O ator Ray Myers, interpretando Davy Crockett no filme de 1914, O Cerco e a Queda do Álamo, classificado como filme perdido.

O coronel Travis foi morto no início do combate. Pouco tempo depois, a primeira leva de atacantes conseguiu romper as paredes e as tropas mexicanas entraram no forte. Eles começaram uma luta corpo a corpo desesperada e os defensores foram empurrados de volta para a capela onde fizeram uma valente última resistência.

Bowie provavelmente foi morto em sua cama porque ele estava deitado devido a uma doença debilitante e provavelmente já estava às portas da morte. Davy Crockett, apesar do que dizem os mitos da batalha, pode ter sobrevivido e sido um dos seis defensores capturados que mais tarde foram executados.

Essa é uma cena do filme Os Mártires do Álamo ou o Nascimento do Texas, lançado em 1915. O filme foi supervisionado por DW Griffith. Isso ainda foi reimpresso em The Alamo, de Frank Thompson, 2005, p 110.

Apesar dos mitos em torno da batalha que afirmam que ou ninguém no Álamo sobreviveu ou que apenas uma pessoa sobreviveu, houve na verdade 17 a 20 sobreviventes, a maioria mulheres, crianças ou escravos.

Além disso, o número de mexicanos mortos e feridos tem sido geralmente inflado, com historiadores modernos estimando que pode ter havido 150 a 200 mexicanos mortos, em oposição aos frequentemente alegados 600 mortos, além de mais 400 feridos durante o cerco de treze dias.

Susanna Dickinson sobreviveu à Batalha do Álamo. Santa Anna a enviou para espalhar a palavra da derrota texana aos colonos do Texas.       

Por fim, o edifício usado como forte no Álamo não é o mesmo que existe hoje. O forte foi reduzido a ruínas em abril de 1836 pelas tropas mexicanas e só foi reconstruído na década de 1890 como um monumento aos que ali haviam caído.

Apenas 46 dias depois, essas mesmas tropas mexicanas sob o comando do general Santa Anna foram esmagadas pelo exército texano comandado por Sam Houston em San Jacinto, durante o qual as tropas texanas atacaram com o grito: “Lembre-se do Álamo!”

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