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Vale a pena estudar o Coronel Remy Van Lierde apenas por suas incríveis façanhas militares – o fato de que ele alegou ter encontrado uma cobra sobrenaturalmente grande é apenas um bônus.

Remy Van Lierde foi o ás da aviação da Segunda Guerra Mundial que se tornou uma inspiração para o povo belga depois que ele escapou da ocupação nazista para ingressar na Royal Air Force (RAF). Ele era um piloto habilidoso e subiu na hierarquia da RAF em conformidade. Ele se tornou especialmente conhecido por derrubar dezenas de foguetes V-1.

Após a guerra, ele ocupou vários comandos importantes, incluindo o de assessor do Rei Leopoldo III e serviu como piloto de teste. Foi em uma de suas missões posteriores que ele supostamente encontrou uma cobra de 50 pés no Congo Belga. Quem era este piloto incrível e o que ele viu naquele dia?

Leopold III em 1934 após sua ascensão ao trono.

Segunda Guerra Mundial na Bélgica

Pouco se sabe sobre a vida de Remy Van Lierde antes de ingressar na Força Aérea Belga, além do fato de que ele nasceu na cidade de Overboelare em 14 de agosto de 1915.

Quando ele se juntou à Força Aérea Belga em 1935, ele originalmente treinou para ser um observador e, mais tarde, começou o treinamento de piloto. Quando os alemães invadiram em maio de 1940, ele teve poucas oportunidades de revidar. Van Lierdes foi ferido e capturado quando seu biplano desatualizado foi abatido seis dias após a invasão. Toda a Bélgica foi conquistada em apenas 18 dias, antes mesmo de ele sair do hospital.

Um alinhamento gráfico de todo o pessoal necessário para manter um Avro Lancaster do Comando de Bombardeiros da RAF voando em operações, tomadas em Scampton, Lincolnshire.
Apesar desse início desfavorável e da queda de sua terra natal, Van Lierde estava determinado a continuar lutando na guerra. Depois de levar alguns meses para se recuperar dos ferimentos, ele se esgueirou pela França, que também havia sido conquistada pela Alemanha nazista nessa época, e entrou na Espanha.
Desfile da cavalaria alemã pelo Palácio Real de Bruxelas logo após a invasão, maio de 1940.
Infelizmente para Van Lierde, ele foi capturado pelas autoridades espanholas enquanto cruzava a fronteira ilegalmente. Ele foi enviado para várias prisões espanholas e até mesmo para um campo de concentração em Miranda de Ebro. No entanto, ele conseguiu escapar e embarcou em um navio para a Inglaterra.
Ele chegou à Inglaterra em 22 de julho, mas, como estrangeiro, teve que passar pelo período de detenção e interrogatório durante a guerra. Após seis semanas de burocracia, ele foi autorizado a ingressar na Reserva de Voluntários da RAF em setembro.
Um Fairey Firefly IIM “Y-17” da Força Aérea Belga em vôo perto de sua base em Nivelles, Bélgica.

Com o RAF

Graças à sua experiência anterior de vôo, Van Lierde foi capaz de entrar em combate após um período de treinamento relativamente curto. Após três meses aprendendo a pilotar Spitfires, ele foi designado para o Esquadrão No. 609. O Esquadrão 609 foi o lar de muitos outros expatriados, incluindo vários belgas.

Supermarine Spitfire Mk é do esquadrão nº 609 em Drem, fevereiro / março de 1940.

Depois de voar várias missões e danificar um avião inimigo, Van Lierde registrou sua primeira morte em 20 de janeiro de 1943 enquanto defendia Londres de um ataque de bombardeio. Ele abateu um Messerschmitt Bf 109 enquanto pilotava um Hawker Typhoon.

Spitfire britânico da segunda guerra mundial Supermarine
Sua próxima vitória veio sobre sua terra natal e, em uma incrível reviravolta do destino, foi testemunhada por sua esposa, que ainda vivia na Bélgica. O Esquadrão 609 foi enviado em uma missão para atacar um campo de aviação da Luftwaffe em Chièvres, no oeste da Bélgica. Durante a batalha, Van Lierde abateu um avião de transporte Junkers Ju 52. Depois que a guerra acabou, sua esposa mostrou-lhe peças do avião destruído.
Ju 52s danificado .
Van Lierde viria a matar mais quatro antes do final do ano. Em maio, ele partiu para uma missão de bombardeio na qual se tornou a primeira pessoa a lançar bombas de um tufão e conseguiu derrubar um Heinkel He 111 ao retornar à base. Ele foi premiado com a Distinguished Flying Cross em junho. Em julho, ele abateu um segundo Bf 109.
Um Hawker Typhoon Mark IB do No 175 Squadron, Royal Air Force, passando por manutenção. Duas bombas falsas para a prática de carregamento nos suportes das asas podem ser vistas em primeiro plano.

Em outubro, ele acrescentou um caça pesado Ju 8 à sua lista de vitórias e destruiu uma aeronave no solo durante a mesma missão. Sua vitória final contra um veículo tripulado veio em 30 de novembro, quando ele abateu um bombardeiro Bf 110.

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Em relação aos alvos terrestres, Van Lierde foi creditado por destruir ou danificar 250 veículos, danificar seis navios e destruir nove locomotivas.

Os destroços do Messerschmitt Bf 110

Uma ameaça não tripulada

Embora seis mortes no ar e uma no solo já fizessem de Remy Van Lierde um ás, seus maiores sucessos militares ainda estavam à sua frente.

Em 27 de agosto de 1944, Van Lierde foi promovido a Líder de Esquadrão e colocado no comando do Esquadrão No. 164. Agora voando o Hawker Tempest Mk. V, ele e seu esquadrão foram conversados ​​em derrotar um novo tipo de arma: o foguete V-1.

O Typhoon of No.164 Squadron decola da RAF Thorney Island.

O V-1 era uma bomba voadora não tripulada – um tipo antigo de míssil de cruzeiro. O “V” no nome vem da palavra alemã Vergeltungswaffe, ou “Arma de vingança”, e de fato foi usado para vingança depois que os Aliados desembarcaram na França. Quase 10.000 dessas novas armas foram disparadas contra a Grã-Bretanha em 1944, causando mais de 20.000 baixas, principalmente contra alvos civis.

Rescaldo de um bombardeio V-1, Londres, 1944

Os V-1s podiam viajar a cerca de 400 milhas por hora (640km / h), o que os tornava difíceis de serem capturados pela maioria das aeronaves. Felizmente, o 164 Squadron’s Tempests foi um dos poucos lutadores à altura da tarefa, e é exatamente para isso que Van Lierde e seu esquadrão foram designados para fazer.

Três furacões Mark IV do esquadrão nº 164 em manutenção na RAF Middle Wallop, Hampshire.

Van Lierde entrou na história defendendo a Grã-Bretanha dos V-1s, derrubando 44 dos mísseis pessoalmente, enquanto compartilhava a destruição de outros nove. Isso deu a ele a segunda maior contagem de mortes contra V-1s de qualquer piloto na guerra, e no final da guerra ele foi premiado com dois compassos de sua Cruz Voadora Distinta.

Pós-guerra

O tempo de Van Lierde com a RAF chegou ao fim em 1946, quando foi comissionado na Força Aérea Belga como major em junho. Ele ocupou vários cargos na Força Aérea Belga ao longo dos anos, mas o mais notável veio em 1953, quando foi nomeado para o Grupo de Operações de Chefes de Estado-Maior e quando se tornou assessor do ex-Rei Leopoldo III.

Ele também serviu como piloto de teste em 1958, quando retornou ao Reino Unido para testar a pilotagem de um Hawker Hunter, alguns dos quais logo seriam fornecidos à Força Aérea Belga. Junto com o capitão Yves Bodart, Van Lierde se tornou o primeiro belga a quebrar a barreira do som durante aquele vôo.

Hunter T7 da Escola de Pilotos de Teste do Empire, Farnborough Air Show, setembro de 1959.

Em 1959, ele recebeu o comando da Base Aérea de Kamina no Congo Belga, embora essa posição tenha durado pouco, pois o Congo se tornou independente um ano depois. Ele alcançou o posto de coronel antes de se aposentar em 1968. No entanto, durante seu tempo em Kamina, Van Lierde teve uma última grande aventura.

A Base Aérea de Kamina, no Congo, foi construída como parte do conceito de reduto quase nacional da Bélgica após a Segunda Guerra Mundial. Ela acomodou aeronaves militares da ONUC durante a Crise do Congo.

The Snake Story

Em 1980, Van Lierde foi ao programa de televisão britânico Arthur C. Clarke’s Mysterious World para descrever um encontro com uma cobra monstruosa maior do que qualquer outra que já foi observada.

Annaconda sul-americana. Considerada a maior cobra do mundo.

Durante o show, Van Lierde afirmou que viu a cobra enquanto sobrevoava o Congo em um helicóptero. Ele descreveu a cobra como tendo cerca de 15 metros de comprimento, com uma mandíbula triangular. Ele disse que tentou se aproximar da cobra, mas ela subiu cerca de três metros, tornando arriscada uma aproximação mais próxima.

O lutador belga Remy Van Lierde em seu uniforme da RAF com o título de nacionalidade da “Bélgica”.

Um passageiro do helicóptero conseguiu tirar uma foto da cobra e, embora uma medida exata seja impossível de fazer apenas com uma fotografia, é claramente uma serpente notavelmente grande.

O piloto belga Remy Van Lierde afirmou que enquanto voava sobre a região selvagem da Província de Katanga (no sudeste do Congo Belga) em 1959 que ele tirou esta foto de uma cobra gigante.

No entanto, existem alguns problemas com essa história. Em primeiro lugar, a maior cobra do mundo, a Anaconda gigante, só é conhecida por crescer até 30 pés. Em segundo lugar, uma cobra tão grande teria dificuldade em sobreviver devido ao seu próprio peso. Provavelmente acabaria esmagando seus próprios órgãos. Terceiro, mesmo que uma cobra tão grande pudesse suportar seu peso, ela certamente não poderia se levantar três metros no ar.

Anaconda em seu hábito nativo. Mas eles vivem na África?

Parece mais provável que Van Lierde tenha encontrado uma cobra notavelmente grande, talvez até uma nova espécie, mas como ela estava voando e a alguma distância, ele pode ter superestimado seu tamanho.

Embora seu conhecimento sobre cobras possa ser irregular (ou exagerado), a habilidade de Remy Van Lierde como piloto e seu patriotismo não podem ser desafiados. Ele faleceu em 1990 e sempre será lembrado como um craque renomado que fez de tudo para lutar contra a ocupação alemã em sua terra natal.

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