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O exército russo se referiu à artilharia como “o deus da guerra”. Seu poder destrutivo não apenas destruiu formações inimigas, mas também transformou a forma dos campos de batalha onde era usado.

Apesar de sua adoração, a artilharia autopropelida foi negligenciada pela União Soviética. Negligenciado em favor do armamento montado em veículos, ele não saiu de seu status de azarão até o final dos anos 1960. Ao longo do caminho, algumas armas eficazes foram produzidas.

Armas da segunda guerra mundial

A artilharia autopropelida surgiu durante o período de experimentação em veículos de combate antes da Segunda Guerra Mundial. Na República Soviética de Stalin, a padronização era a chave, e uma forte ênfase foi colocada na produção em massa de tanques, ao invés de uma variedade de veículos como outras nações tentaram.

Durante a Segunda Guerra Mundial, os soviéticos ficaram apaixonados por foguetes. Buscando sistemas móveis para chover indiretamente destruição sobre seus inimigos, eles recorreram a vários lançadores de foguetes, apelidados de Katyusha. Não havia obuses ou morteiros automotores.

As necessidades da guerra os forçaram a criar alguma artilharia autopropelida. Para desafiar os tanques alemães, os soviéticos construíram um canhão antitanque autopropelido, o SU-76. Projetado e produzido às pressas, ele usava um corpo de tanque T-70 modificado e uma versão adaptada do canhão ZIS-3 de 76 mm. Ele entrou em ação no início de 1943, mas foi feito com muita pressa. Inadequado para enfrentar tanques, era usado como veículo de apoio à infantaria.

Também baseado em um chassi de tanque, o ISU-122 e o ISU-152 seguiram o SU-76 na guerra. Eles foram equipados com armas mais pesadas, permitindo-lhes cumprir as funções de antitanque e de artilharia com sucesso.

Quando a Guerra Fria começou, essas máquinas permaneceram em serviço. Com a URSS tão focada na construção de foguetes, foi somente na década de 1960 que surgiu a próxima geração de significativa artilharia autopropelida.

Um ISU-152 exibido em Karlshorst, Berlim, Alemanha. 

Década de 1960: uma mudança de abordagem

O reinado de Nikita Khrushchev, outro defensor dos foguetes, garantiu o domínio dos foguetes nas forças armadas soviéticas até meados da década de 1960. Após sua destituição do cargo, a situação mudou. O caminho estava aberto para uma variedade maior de artilharia autopropelida.

Um dos resultados mais significativos foi o 2S1 Gvozdika. Um obuseiro automotor, seus primeiros protótipos foram feitos em 1969, e ele entrou em serviço em 1970. O armamento principal do Gvozdika era um obuseiro de 122 mm, baseado no obuseiro rebocado D-30. Proporcionou maior mobilidade a um canhão existente, bem como maior proteção para sua tripulação. O obus pode ser inclinado para fogo direto ou indireto, variando sua utilidade.

A variedade de opções adicionadas ao Gvozdika mostrou como os veículos militares haviam melhorado desde a Segunda Guerra Mundial. Além de altos explosivos e projéteis de fumaça, ele poderia descarregar munição química ou cartuchos que estendiam seu alcance de 15,3 km para quase 22 km. Possuía equipamentos de infravermelho, diferentes pistas dependendo do terreno, podendo ser ajustadas para torná-lo mais curto para o transporte em aeronaves.

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Forças terrestres polonesas Howitzer autopropulsionado 2S1 “Gvozdika” ao alcance da artilharia.

Construindo Artilharia

Uma série de diferentes armas de artilharia autopropelida se seguiram.

O 2S3 Akatsiya era outro obus, desta vez carregando uma arma de 152 mm. Combinou um motor potente com melhorias nas pistas e suspensão para ajudá-lo a contornar o campo de batalha. Geralmente, era carregado com munição passada de fora por meio de escotilhas traseiras. Os 33 cartuchos carregados dentro do casco foram mantidos para os momentos de necessidade. Ele poderia disparar uma variedade maior de tiros do que o Gvozdika, incluindo minas incendiárias, flechas e de dispersão. Versões posteriores do veículo adicionaram mais munição e um sistema de mira mais avançado.

A principal arma do 2S4 Ty ulpan era um morteiro de 240 mm, carregado em um chassi adaptado de um veículo de assentamento de minério. Antes do disparo, a argamassa foi girada em uma dobradiça na parte traseira de modo que ela repousasse sobre uma placa de base voltada para o lado oposto do veículo. Foi a primeira peça de artilharia autopropelida soviética a disparar projéteis nucleares.

Também apresentado no início dos anos 1970, o 2S5 Giantsint-S era um veículo com uma arma de artilharia de 152 mm montada em seu teto. Ele podia ser disparado direta ou indiretamente e era novamente equipado com uma variedade de cartuchos, bem como sites diretos e indiretos. Uma grande pá foi implantada na parte traseira para torná-la mais estável ao atirar.

O 2S7 Pion adicionou um canhão autopropelido de 203 mm de calibre maior ao alcance. Entrando em serviço em 1975, também carregava um sistema de mísseis terra-ar. Como o 2S5, ele tinha uma pá montada na parte traseira para estabilizá-lo ao atirar. Ele tinha um alcance de 37,5 km ou 47,5 km com munição assistida por foguete.

2S7 Pion no Museu de Técnica, Arkhangelskoye, Região de Moscou.

Década de 1980

Em 1981, um novo canhão automotor altamente flexível entrou em serviço – o 2S9 Nona. O Nona consistia em um canhão / morteiro de 120 mm montado no corpo de um veículo blindado BTR-D. Era anfíbio, podia ser lançado no ar e tinha proteção contra armas nucleares, biológicas e químicas. Pode ser usado tanto para fogo direto quanto indireto, incluindo serviço antitanque. Embora seu alcance máximo de pouco menos de 9 km fosse menos impressionante do que alguma outra artilharia, era uma arma útil.

Em 1989, uma substituição para o 2S3 e 2S5 entrou em serviço. Era o 2S19 Msta. Ele carregava um obus de 152 mm com um alcance máximo de pouco menos de 25 km. 50 cartuchos foram mantidos dentro do veículo, embora normalmente fosse carregado com munição fornecida de fora. Uma metralhadora e lançadores de granadas de fumaça forneciam proteção extra.

Veículos de fabricação soviética juntaram-se ao tcheco vzor 77 Dana. Com um canhão / obuse automotor de 152 mm, o Dana tinha um chassi de oito rodas em vez de um chassi. Tornou-o menos móvel, mas mais barato e foi considerado adequado para sua função de servir por trás das linhas.

No final da Guerra Fria, a União Soviética e seus aliados tinham uma ampla gama de artilharia autopropelida. Os foguetes continuaram importantes, mas seus dias de confiança neles acabaram.  

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