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O combate aéreo, como o combate naval, tem muitos riscos, muitos dos quais decorrem do fato de que os seres humanos envolvidos nessas batalhas estão muito distantes de seu elemento natural: a terra. 

Seja a alguns milhares de quilômetros para o mar ou a alguns milhares de metros no ar, quando você está lutando tão longe do seu elemento natural, corre o risco de morte não apenas do armamento do inimigo, mas também do perigo inerente de cair dos céus ou no oceano implacável. 

Embora tenhamos inventado meios de mitigar esses perigos, como botes salva-vidas e paraquedas, se esses últimos recursos falharem, a morte geralmente é uma certeza. 

De fato, mergulhar na terra sem paraquedas a 6.000 metros de altura é praticamente garantido para terminar apenas com uma história infeliz – mas, como a história sempre nos ensinou, sempre há exceções às regras, e um homem que milagrosamente sobreviveu a um salto sem paraquedas de seu avião em chamas foi o aviador Nicholas Alkemade da Segunda Guerra Mundial. 

Nicholas Alkemade nasceu em 1922 em Norfolk, Inglaterra, e era jardineiro antes de se inscrever na Royal Air Force quando a Segunda Guerra Mundial estourou. Ele foi treinado como artilheiro e, após completar seu treinamento, serviu como artilheiro de cauda no esquadrão RAF 115. 

Os membros da tripulação inspecionam a cauda de um bombardeiro de 115 esquadrões.

Alkemade fazia parte de uma tripulação que pilotava um bombardeiro Avro Lancaster MK II, capaz de carregar as maiores bombas usadas pela RAF durante a Segunda Guerra Mundial. Esses bombardeiros frequentemente voavam em missões noturnas e, como tal, o homem-bomba que a tripulação de Alkemade possuía era batizado de Lobisomem. 

Alkemade voou catorze missões bem-sucedidas com a tripulação de Lobisomem e, na noite de 24 de março de 1944, eles fizeram parte de um bombardeio contra Berlim. Eles entregaram sua carga com sucesso, mas na viagem de volta, ventos fortes os desviaram do curso. Eles acabaram sobrevoando a região do Ruhr, que possuía uma alta concentração de defesas antiaéreas. 

Avro Lancaster B Mk II

Lobisomem foi atacado por um avião noturno alemão, e o dano resultante rasgou a asa e a fuselagem de Lobisomem e incendiou o avião. Era óbvio que Lobisomem estava além da salvação, e o piloto ordenou que a tripulação agarrasse de paraquedas em preparação para uma saída de emergência da aeronave em chamas. 

Alkemade, sozinho em sua torre na parte de trás do avião, já estava sendo queimado pelas chamas, com sua máscara de oxigênio de borracha começando a derreter no rosto e os braços queimados pelo fogo. Lutando em busca do paraquedas em pânico, ele foi atingido por um momento de puro pavor quando finalmente o localizou – pois seu paraquedas, como tudo o mais ao seu redor, estava pegando fogo. 

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Avro Lancaster BI PA474

Diante de uma escolha terrível – a de queimar até a morte ou cair até a morte, Alkemade escolheu a última opção. Melhor sofrer o breve terror da queda e ter um fim rápido e misericordioso do que sofrer com o tormento do fogo. Ele pulou do avião em chamas sem o paraquedas e, caindo a quase 120 km / h e olhando para o céu estrelado e o avião em chamas do qual acabara de pular, perdeu a consciência. 

Surpreendentemente, ele acordou três horas depois, deitado na neve profunda em uma floresta de pinheiros. Parecia que os pinheiros jovens e flexíveis haviam retardado sua descida o suficiente para que a neve pudesse amortecer sua queda. Ele não quebrou nenhum osso, mas conseguiu torcer o joelho após uma queda de 18.000 pés no céu. Além disso, ele havia sofrido ferimentos por queimadura do fogo e tinha pedaços de perspex de sua tela quebrada à prova de fogo embutida em sua pele. 

Lancaster piloto nos controles, à esquerda, engenheiro de vôo à direita

Embora ele tenha sobrevivido ao outono, sobreviver ao resto da noite não era uma garantia. Seu joelho estava com muita dor para ele andar, e o frio congelante estava começando a cobrar seu preço. 

Ele começou a apitar, o que acabou atraindo a atenção de alguns civis alemães. Ele foi levado ao Hospital Meschede, onde suas feridas foram tratadas e, quando estava bem o suficiente para falar, foi interrogado pela Gestapo. 
 
Ele contou sua história, mas eles se recusaram a acreditar que ele poderia ter sobrevivido a uma queda sem paraquedas. Eles insistiram que ele havia enterrado seu paraquedas em algum lugar e que ele era um espião – mas quando eles enviaram homens para investigar o local de pouso, bem como os destroços do lobisomem , ficaram surpresos ao descobrir que os restos do paraquedas de Alkemade ainda estavam lá. os destroços do avião. 

Um modelo de um composto do enorme Stalag Luft III

Alkemade então se tornou uma espécie de celebridade e conheceu vários oficiais da Luftwaffe que queriam ouvir sobre seu salto milagroso. No entanto, isso não lhe rendeu nenhum tratamento especial e, como qualquer outro aviador aliado capturado, ele foi enviado ao notório campo prisional Stalag Luft III. 

A sorte de Alkemade permaneceu com ele, no entanto. Quando os 10.000 presos do campo foram forçados a percorrer centenas de quilômetros através do norte da Alemanha, através de uma nevasca, com temperaturas que caíam até -22 graus C, ele sobreviveu e foi libertado. 

Após a guerra, Alkemade trabalhou na indústria química no Reino Unido e viveu até os 64 anos. Ele faleceu em junho de 1987. 
 

Fonte: Royal Air Force Museum U.K

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