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O conflito teve um custo terrível e, no entanto, só terminou com um acordo de cessar-fogo.

Ponto-chave:  A Guerra da Coréia ainda não acabou. O povo coreano continua dividido e a zona desmilitarizada ainda é um local de tensão entre a Coréia do Sul e do Norte.

Com o fim da Segunda Guerra Mundial, a península coreana foi dividida no paralelo 38 em zonas de ocupação soviética e americana. A formação de um governo pró-soviético no Norte sob Kim Il-sung e um governo pró-Ocidente no Sul sob Syngman Rhee levou a atrocidades em ambos os lados da linha de demarcação, enquanto cada um tentava impedir o outro de unificar a Coreia sob um ideologia única. As eleições foram repletas de boicotes e violência, enquanto terroristas mataram centenas de civis.

Em 25 de junho de 1950, a Guerra da Coréia estourou quando as forças comunistas da República Popular Democrática da Coreia (RPDC), apoiadas principalmente pela União Soviética e pela República Popular da China, invadiram a República da Coreia, expulsando os sul-coreanos e um número limitado de tropas dos EUA antes deles e capturando a capital sul-coreana de Seul três dias depois. Em agosto, as forças das Nações Unidas haviam estabilizado de alguma forma a situação, embora um território considerável tenha sido perdido e milhares de refugiados deslocados tenham impedido as operações militares. Após três meses de combate, as forças norte-coreanas sofreram baixas pesadas. O general Douglas MacArthur, comandante das forças da ONU, lançou uma operação anfíbia em Inchon, levando os norte-coreanos de volta ao paralelo 38 e erodindo significativamente suas capacidades de combate.

“Não há substituto para a vitória”

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À medida que as forças das Nações Unidas avançavam para a Coreia do Norte, elas se aproximavam do rio Yalu e a China reagiu a uma ameaça percebida à sua segurança. No outono de 1950, as tropas chinesas lançaram ataques pesados ​​e empurraram a ONU. Forças para o sul. A partir desse ponto, a luta diminuiu e fluiu até chegar a um impasse.

MacArthur e o presidente Harry S. Truman discordaram quanto ao andamento adequado da guerra. Truman não queria uma guerra total com a China, que temia atrairia uma ação militar soviética na Europa e a possível introdução de armas nucleares. MacArthur não viu “nenhum substituto para a vitória” em qualquer conflito com os comunistas e defendeu a guerra com a China. Eventualmente, Truman demitiu MacArthur por sua oposição aberta às ordens de seu comandante-em-chefe.

As negociações de armistício ocorreram esporadicamente nas aldeias de Kaesong e Panmunjom. Finalmente, em 27 de julho de 1953, um armistício foi assinado. Posteriormente, uma zona desmilitarizada foi estabelecida ao longo do paralelo 38. A Coréia permanece dividida hoje. As baixas americanas totalizaram quase 40.000 mortos e 100.000 feridos, enquanto as vítimas totais entre as forças da ONU e da Coréia do Sul chegaram a 800.000. Mortos e feridos norte-coreanos e chineses são amplamente estimados em bem mais de um milhão. Além disso, cerca de 1,5 milhoes de civis morreram.

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