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Aqui está o que você precisa lembrar: Ao contrário dos últimos 15 anos das principais operações militares de contra-insurgência dos Estados Unidos, onde as transportadoras operavam em grande parte sem contestação, o conflito futuro em potencial provavelmente exigirá defesas muito mais avançadas.

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A Marinha dos Estados Unidos está planejando finalizar a integração de armas em seu novo porta-aviões USS Ford e explodir bombas em várias condições marítimas perto do navio para se preparar para um grande combate em mar aberto, disseram oficiais do serviço.

Os testadores de armas de serviço detonarão uma ampla gama de bombas, incluindo uma variedade de minas marítimas subaquáticas para avaliar a capacidade do porta-aviões de resistir a ataques inimigos. Os “testes de choque”, como são chamados, costumam ser um dos estágios finais do processo da Marinha, projetado para levar os navios de guerra do desenvolvimento ao desdobramento operacional.

“O USS Gerald R. Ford conduzirá mais trilhas e testes, culminando em testes de choque de navio completo. O navio irá então trabalhar para implantação em paralelo com seu teste operacional inicial e avaliação ”, William Couch, um oficial do Comando de Sistemas Navais do Mar, disse ao Warrior Maven no início deste ano.

Testar como o porta-aviões pode suportar explosões massivas próximas seguirá o que é chamado de Disponibilidade Pós-Repressão envolvendo uma integração final de vários sistemas de combate.

“A Disponibilidade Post Shakedown está planejada para 12 meses, com o caminho crítico sendo a construção de Elevadores de Armas Avançadas e atualizações de turbilhonador de água Advanced Arresting Gear”, acrescentou Couch.

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A decisão da Marinha de realizar testes de choque para seu primeiro porta-aviões Ford-Class, programado para implantação em 2022, parece ser de particular relevância no ambiente de ameaças moderno de hoje. De uma maneira muito mais ameaçadora do que a maioria das ameaças anteriormente conhecidas aos porta-aviões da Marinha, adversários em potencial têm nos últimos anos projetado e testado armas especificamente projetadas para destruir os porta-aviões dos Estados Unidos.

Uma dessas ameaças é o míssil anti-navio DF-21D “killer” do chinês construído. Esta arma, agora ativamente desenvolvida e testada pelos militares chineses, pode atingir portadores em movimento a distâncias de até 900 milhas náuticas.

Conseqüentemente, ao contrário dos últimos 15 anos das principais operações militares de contra-insurgência dos Estados Unidos, nas quais as transportadoras operaram em grande parte sem contestação, o potencial conflito futuro provavelmente exigirá defesas das transportadoras muito mais avançadas, explicaram os desenvolvedores de serviços.

Uma análise de testes de choque dirigida pelo Departamento de Defesa de 2007 pela corporação sem fins lucrativos MITER explica que muitas das ameaças esperadas ou mais prováveis ​​aos navios de guerra vêm de “explosões sem contato onde uma onda de alta pressão é lançada em direção ao navio”.

O relatório do MITER, curiosamente, também identifica a inspiração para Shock Trials como uma originada da Segunda Guerra Mundial.
“Durante a Segunda Guerra Mundial, foi descoberto que, embora tais explosões de” quase acidente “não causem sérios danos ao casco ou à superestrutura, o choque e as vibrações associados à explosão, no entanto, incapacitam o navio, derrubando componentes e sistemas críticos,” avaliação, chamada “Estudo de previsão de choque subaquático de navios da Marinha e de capacidade de teste” afirma.
A análise do MITER especifica ainda que, após uma explosão próxima, a antepara de um navio pode oscilar, fazendo com que o navio se mova para cima.

“Fortes deformações localizadas são vistas nos modos de deck, em que diferentes partes dos decks se movem em frequências diferentes umas das outras”, escreve MITER.

A existência e o momento do USS Ford Shock Trials tem sido o foco de muita consideração. Dado que as avaliações pós-teste de choque e avaliações de danos podem resultar na necessidade de fazer modificações no navio, alguns desenvolvedores da Marinha queriam salvar os testes de choque para o segundo porta-aviões da classe Ford, o USS Kennedy. A justificativa, de acordo com vários relatórios, era garantir que o prazo de implantação do USS Ford não fosse atrasado.

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No entanto, uma diretriz do vice-secretário de Defesa, Patrick Shannahan, seguindo a opinião do Comitê de Serviços Armados do Senado, garantiu que os julgamentos de choque ocorressem dentro do cronograma para o USS Ford.

A análise de dados após os testes de choque mostrou, ao longo dos anos, que mesmo pequenas falhas em componentes de navios podem ter grandes consequências.

“Um procedimento de qualificação de choque de componente que garante a sobrevivência de 99% dos componentes críticos ainda não é bom o suficiente para garantir a capacidade operacional contínua de um navio após uma explosão subaquática nas proximidades”, escreve o MITER.

Além disso, dado que o USS Ford está introduzindo uma gama de tecnologias de transportadora ainda sem precedentes, testar o impacto de ataques próximos ao navio pode ser mais significativo do que os testes de choque anteriores conduzidos para outros navios.

Por exemplo, os porta-aviões da classe Ford são construídos com uma cabine de comando maior, capaz de aumentar a taxa de geração de surtidas em 33%, uma catapulta eletromagnética para substituir o sistema de vapor atual e níveis muito maiores de automação ou controles de computador em todo o navio. O navio também é projetado para acomodar novos sensores, software, armas e sistemas de combate à medida que surgem, disseram oficiais da Marinha.

O USS Ford é construído com quatro geradores de 26 megawatts, trazendo um total de 104 megawatts para o navio. Isso ajuda a apoiar os sistemas de desenvolvimento do navio, como o Sistema de lançamento de aeronaves eletromagnéticas, ou EMALS, e fornece energia para sistemas futuros, como lasers e canhões ferroviários, explicaram muitos líderes da Marinha.

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Além disso, jatos de combate stealth, drones lançados por porta-aviões, V-22 Ospreys, helicópteros de detecção de submarinos, armas a laser e bloqueio eletrônico são considerados indispensáveis ​​para a visão futura da Marinha do poder aéreo baseado em porta-aviões, disseram líderes de serviço sênior.

Vários anos atrás, a Marinha anunciou que o V-22 Osprey estará assumindo a missão Carrier On-Board Delivery, na qual transportará forças e equipamentos dentro e fora de navios-aeródromos enquanto estiver no mar.

No entanto, apesar do surgimento de armas como o DF-21D, líderes seniores da Marinha e alguns analistas questionaram a capacidade de uma arma como essa de realmente atingir e destruir porta-aviões em movimento a 30 nós a 1.600 quilômetros de distância.

Alvos, orientação em movimento, controle de fogo, ISR e outros recursos são necessários para que esses tipos de armas funcionem conforme anunciado. GPS, unidades de medição inercial, sensores avançados e buscadores de modo duplo fazem parte de um punhado de tecnologias de rápido desenvolvimento capazes de enfrentar alguns desses desafios, mas não parece claro que mísseis antinavio de longo alcance como o DF- 21D será realmente capaz de destruir portadores em movimento nas distâncias descritas.

Além disso, a Marinha está avançando rapidamente com armas defensivas baseadas em navios, aplicações de guerra eletrônica, lasers e tecnologias capazes de identificar e destruir mísseis de cruzeiro anti-navio que se aproximam de distâncias além do horizonte. Um exemplo disso inclui o sistema Naval Integrated Fire Control – Counter Air, ou NIFC-CA, agora implantado. Esta tecnologia, que viaja em grupos de ataque de porta-aviões, combina radar baseado em navios e sistemas de controle de fogo com um sensor aéreo e míssil SM-6 dual-mode para rastrear e destruir ameaças que se aproximam além do horizonte.

A Marinha também está desenvolvendo um novo navio-tanque lançado por porta-aviões, chamado MQ-25A Stingray, para estender o alcance de combate dos principais meios de aeronaves de porta-aviões, como F / A-18 Super Hornets e F-35C Joint Strike Fighters. O alcance ou raio de combate dos aviões de combate baseados em porta-aviões, portanto, é fundamental para essa equação. Se um F-35C ou F / A-18 pode, por exemplo, viajar apenas cerca de 500 ou 600 milhas para atacar um alvo inimigo no interior, como defesas aéreas, instalações e infraestrutura – como ele pode projetar energia de forma eficaz se as ameaças o forçam a operar 1.600 km da costa?

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É aí que reside o desafio e a necessidade de um navio-tanque drone capaz de reabastecer essas aeronaves lançadas por porta-aviões em pleno vôo, dando-lhes resistência suficiente para atacar a distâncias maiores.

Quanto ao lançamento inaugural do USS Ford programado para 2022, oficiais da Marinha disseram a Warrior Maven que o navio provavelmente será enviado para qualquer lugar onde haja mais necessidade, como Oriente Médio ou Pacífico.

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