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O sargento Alvin York aparentemente nasceu com uma existência difícil e um anonimato na morte, mas a Primeira Guerra Mundial mudou isso para sempre. A história de York é uma história que gira e gira, enquanto ele passa pela redenção e luta contra demônios pessoais.

No final, tudo era a história que poderia ter garantido fama, finanças e seu futuro – mas York deu as costas a tudo para voltar à vida simples e tentar causar um impacto positivo na comunidade em que vivia. A educação inicial de York lançou as bases para os feitos heróicos que ele executaria mais tarde na vida. Ele nasceu em uma cabana de madeira em 1887, perto de Pall Mall, no Tennessee, o terceiro de 11 filhos.

Sua educação era típica dos pobres agricultores de subsistência que viviam na área. Alvin só foi enviado para a escola por nove meses, pois seu pai queria que ele ajudasse na fazenda e caçasse para fornecer comida extra sobre a mesa. Essa falta de escolaridade pode ter atrasado York em alguns aspectos, mas deu a ele as habilidades essenciais que ele usaria mais tarde para alcançar sua fama.

Quando seu pai morreu, em novembro de 1911, Alvin se encarregou de suplementar a renda da família, pois era o irmão mais velho que ainda morava na área. Para fazer isso, ele conseguiu um emprego nas ferrovias de Harriman, Tennessee. York era um trabalhador habilidoso que sempre tinha em mente o bem-estar de sua família, mas, apesar disso, era um alcoólatra que adorava nada além de entrar em brigas. Isso levou as autoridades a prendê-lo em várias ocasiões.

Vale perto de Chatel Chéhéry, França, onde o sargento. York lutou

Sua mãe era uma protestante pacifista e tentou fazer com que o filho e o ganha-pão dominante mudassem seus hábitos – embora ele só tenha feito isso depois que seu amigo íntimo Everett Delk foi espancado até a morte como resultado de uma briga no salão. E assim York foi de um extremo ao outro à medida que o ex-lutador e bebedor se tornou membro da seita pacifista extrema chamada Igreja de Cristo na União Cristã – que proibia quase qualquer coisa divertida.

Como seita fundamentalista, esta igreja acreditava em um código moral estrito que negava que seus seguidores bebessem e lutassem. York havia sofrido uma reviravolta moral completa, e as consequências disso perturbariam sua consciência por toda a vida no exército. Quando York descobriu que a Primeira Guerra Mundial havia começado, causou-lhe imensos problemas. Em resposta às notícias, ele simplesmente escreveu: “Eu estava preocupado. Eu não queria ir e matar. Eu acreditei na minha Bíblia.

Essa postura consciente de luta continuou em 1917, quando ele foi obrigado a se registrar no projeto. Todos os homens entre 21 e 31 anos de idade eram obrigados a fazê-lo – no entanto, podiam reivindicar isenção do projeto por motivos de consciência. Em seu rascunho, ele simplesmente escreveu: “Não quero brigar”. Como resultado, sua reivindicação foi negada. É difícil dizer o que teria acontecido se York tivesse passado mais de nove meses de escolaridade – se ele tivesse conseguido colocar seu pensamento de maneira mais eloquente, há todas as chances de sua história nunca ter acontecido.

Em novembro de 1917, York foi convocada e enviada para Camp Gordon, na Geórgia, para iniciar o serviço militar. Foi a partir daí que ele foi convocado para o Exército dos Estados Unidos e designado para a Companhia G, 328º Regimento de Infantaria, 82ª Divisão de Infantaria. York permaneceu em desacordo com seu código pacifista e manteve discussões aprofundadas com o comandante da empresa e o comandante do batalhão, durante o qual o citaram passagens bíblicas que toleravam a violência.

Depois de voltar para casa por dez dias para pensar, York voltou ao Exército convencido de que era seu dever lutar pelo Senhor – e que Deus o manteria seguro. Ele foi enviado à França e serviu na ofensiva de St Mihiel. Depois que a luta terminou, ele foi enviado para participar da ofensiva de Meuse-Argonne.

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Em 8 de outubro de 1918, York e sua unidade receberam uma ordem para capturar posições alemãs em torno da Colina 223, que ficava ao longo da linha ferroviária de Decauville, ao norte de Chatel-Chehery, na França. York estava prestes a entrar na luta que lhe daria uma Medalha de Honra. Falando sobre o noivado, ele disse: “Os alemães nos pegaram e nos acertaram. Nossos meninos simplesmente caíram como a grama alta antes da máquina de cortar grama em casa.

York, na colina onde suas ações lhe renderam a Medalha de Honra, três meses após o final da Primeira Guerra Mundial, em 7 de fevereiro de 1919.

Em suma, era uma situação terrível. O inimigo segurava uma cordilheira; eles estavam atirando metralhadora contra homens aliados, e isso estava causando um preço horrível. Eles precisavam de um herói e, sob a forma de um tiro anti-guerra, profundamente religioso, encontraram um.

O sargento Bernard Early, quatro oficiais não comissionados, incluindo o então cabo York e 13 soldados, foram enviados para ficar atrás das linhas alemãs e tirar as metralhadoras. Os homens trabalharam atrás dos alemães e tomaram o quartel-general alemão na área de surpresa – capturando um grande número de inimigos.

Enquanto Early e seus homens trabalhavam para proteger seus novos prisioneiros, as armas alemãs na colina incendiaram o pequeno grupo – matando seis e ferindo outras três. Por causa da perda, York agora estava no comando dos homens.

York então se posicionou para alvejar as metralhadoras, depois de deixar o resto de seu esquadrão para guardar os prisioneiros.

Usando todo esse conhecimento da caça, bem como sua incrível habilidade, York começou a atirar nas armas. Havia cerca de 30. Em suas próprias palavras, tudo o que ele podia fazer era “tocar os alemães o mais rápido possível”.

Mas isso trouxe outro dilema moral para o soldado, que também estava pedindo que o inimigo se rendesse para que ele parasse de matá-los. Em um momento do noivado, seis alemães cobraram a posição de York – mas o homem calmamente sacou a pistola e atirou em todos antes que pudessem alcançá-lo.

Eventualmente, o comandante alemão Primeiro Tenente Paul Vollmer levou em conta suas perdas crescentes e ofereceu render-se a York – que alegremente aceitou. York e os sete americanos restantes levaram 132 prisioneiros de volta a fileiras amigáveis.

Esta cena de batalha foi pintada em 1919 pelo artista Frank Schoonover. A cena retrata a bravura de Alvin C. York em 1918.

Ao receber esse transporte, o comandante da brigada de York teria comentado: “Bem, York, ouvi dizer que você capturou todo o maldito exército alemão”. A que o herói respondeu: “Não senhor. Eu tenho apenas 132. ”

York foi promovido a sargento e premiado com o Distinguished Service Cross, que foi rapidamente aprimorado para a Medalha de Honra. A França também decorou o homem com a Croix de Guerre e a Legião de Honra.

De volta aos Estados Unidos, York recusou várias ofertas que teriam garantido seu futuro – e, em vez disso, ficou endividado em 1921, depois de vários esquemas públicos bem-intencionados para prover o herói.

Ele também fundou a Alvin C. York Foundation, cujo objetivo era aumentar a educação para aqueles no Tennessee, e em 1935 York começou a trabalhar com o Civilian Conservation Corps. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele tentou se alistar no Exército, mas foi negado por causa de sua condição física. York foi, no entanto, comissionada como major no Corpo de Sinais do Exército.

Ele teve oito filhos com sua esposa Grace e morreu em 1964 em Nashville, Tennesse, Eua.

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