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    Em junho de 1941, as potências do Eixo lançaram uma invasão infeliz da Rússia. Os 3 milhões de soldados que invadiram a fronteira russa superaram as defesas soviéticas.

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    O que as potências do Eixo não estavam esperando 800.000 mulheres russas que se ofereceram para a ação na linha de frente. Entre essas mulheres estava Lydia Litvyak, que se tornaria a detentora do maior número de mortes por uma piloto de caça.

    Litvyak nasceu em Moscou e ficou interessado em voar em uma idade jovem. Quando ela tinha 14 anos, ela se matriculou em um clube para entusiastas de vôo.

    No ano seguinte, ela conseguiu concluir seu primeiro voo solo e depois se formaria na escola militar de Kherson. No final dos anos 30, tornou-se instrutora de vôo no Kalinin Airclub e treinou 45 pilotos quando a Alemanha invadiu.

    Após o ataque ao Eixo, Litvyak tentou ingressar em uma unidade de aviação militar. Ela não teve sucesso devido à falta de experiência.

    Para superar esse problema, ela forjou seus registros e adicionou 100 horas de tempo de voo. Isso lhe permitiu ingressar no 586º Regimento de Caças da Força Aérea.

    O Regimento foi criado por Marina Raskova, uma das pessoas mais famosas da União Soviética. Ela era uma navegadora de 29 anos que realizou seus próprios voos de longa distância e ousados. Ela deveria treinar Litvyak na aeronave Yakovlev Yak-1.

Foto de 1938 de Marina Raskova, Herói da União Soviética e fundadora do 46º Regimento de Aviação de Bombardeiros Noturnos da Guarda Taman

    No verão de 1942, Litvyak voaria em missões defensivas sobre Saratov. O sucesso dessas missões levou a transferência de Litvyak e outras mulheres do regimento. A transferência foi para o 437 IAP, um regimento masculino que estava lutando por Stalingrado.

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    Em 13 de setembro de 1942, ela derrubaria seus dois primeiros aviões inimigos. Sua primeira morte foi uma JU 88 que explodiu em chamas e caiu do céu. Seu segundo foi um Bf 109 G-2, pilotado por Erwin Maier, do Jagdgeschwader 53.

Um Junkers Ju 88 destruído – a primeira “vítima” de Litvyak era uma aeronave desse tipo.

    Durante seu tempo com o 437, Litvyak alcançaria considerável sucesso e infâmia com as forças alemãs. Ela se tornaria conhecida como a Rosa Branca de Stalingrado. Acredita-se que o nome venha de uma identificação incorreta do lírio branco na fuselagem de seu lutador.

    O tempo de Litvyak com o 437 foi curto, pois não estavam equipados com iaques-1 e não possuíam as instalações necessárias para atendê-los. Ela foi transferida, juntamente com outras quatro lutadoras, para o 9º Regimento de Caças dos Guardas.

    A unidade se tornaria famosa durante a guerra e ela permaneceria lá de outubro de 1942 a janeiro de 1943.

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    Em janeiro de 1943, o regimento foi equipado com Bell P-39 Airacobras e Litvyak foi transferido para o 296 IAP. Em fevereiro de 1943, ela recebeu a Ordem da Estrela Vermelha e tornou-se tenente júnior. Ela também foi eleita como parte de uma tática aérea de elite chamada “caçadores livres”.

Ordem Soviética da Estrela Vermelha.
 

    Em março de 1943, ela foi ferida pela primeira vez. Ela estava voando como parte de um grupo de seis caças Yak quando uma dúzia de JU 88s atacou. Ela abateu um homem-bomba junto com um Messerschmitt antes de ser atingido por uma escolta Bf 109.

    Litvyak voltou ao aeródromo, onde seu pouso a deixou com uma grave lesão na perna. Ela recebeu uma licença prolongada, mas a recusou para retornar às linhas de frente.

    Durante seu tempo no regimento, ela faria 11 mortes solo e três mortes compartilhadas.

    Em maio de 1943, ela marcou contra um de seus alvos mais difíceis: um balão de observação de artilharia tripulado por oficiais alemães e protegido pelo fogo antiaéreo.

    Ela atacou o balão por trás, depois de voar sobre o território alemão. O hidrogênio no balão pegou fogo sob seu ataque e foi destruído.

Um Po-2 danificado e abandonado, que foi forçado a pousar na Ucrânia e foi posteriormente capturado pelas tropas alemãs, em 1941. Nesse tipo de aeronave, as Bruxas da Noite fizeram mais de 24.000 missões.

    Em junho de 1943, foi nomeada comandante de vôo do 3º Esquadrão de Aviação do regimento. Ela continuou a voar em missões e lutou desesperadamente contra as forças alemãs. Sua luta terminaria em 1 de agosto de 1943.

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    Em sua quarta surtida do dia, Litvyak estava acompanhando um voo da Ilyushin Il-2 junto com Ivan Borisenko. Eles estavam voltando para a base quando um par de combatentes do Bf 109 a atacaram.

    Borisenko afirmou mais tarde que não viu os caças voando para cobrir os bombardeiros alemães e eles mergulharam em seu avião. Ela se virou para encontrá-los antes que todos desaparecessem atrás de uma nuvem.

Yekaterina Budanova e Lydia Litvyak.

    Borisenko desceu para procurar Litvyak ou qualquer sinal dela, mas não havia nada. Ela tinha 21 anos e nunca mais voltou da missão. Suspeitando que ela havia sido capturada, as autoridades soviéticas não lhe deram o título de Herói da União Soviética.

    O mecânico de Litvyak, sargento sênior Inna Pasportnikova, embarcou em uma missão de 36 anos para encontrar seu avião caído. Somente em 1979 os pesquisadores encontraram Litvyak, que havia sido enterrado na vila de Dmitrievka.

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    Uma comissão especial confirmou os restos mortais e, em 6 de maio de 1990, Litvyak foi premiado com o Herói da União Soviética por Mikhail Gorbachev.

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