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Apesar do revisionismo de jure em suas constituições e proclamações, ambas as Coreias são agora estados que não estão mais em guerra de fato. Eles não estão agindo de acordo com suas crenças ao risco de quaisquer custos significativos. 

À  margem do debate político da Coréia, há muito se especula sobre quais poderiam ser os objetivos peninsulares finais da Coréia do Norte. Digo “à margem” porque a Coreia do Norte claramente perdeu a competição intercoreana, a unificação liderada pela Coréia do Sul é muito mais provável e questões como o desenvolvimento não controlado de mísseis nucleares do Norte, provocações de fronteira, abertura para negociações ou possível implosão ganhe muito mais atenção. A Coreia do Sul é estável e rica, tem militares modernos e capazes e é aliada dos Estados Unidos, de modo que a unificação liderada pelo Norte neste momento é extremamente improvável. Na verdade, não tem um estado real desde os anos  de 1970. 

No entanto, é um debate relevante porque lança luz sobre o que a Coreia do Norte pode buscar em negociações sérias  sobre o status final  da península, e se o Norte pode assumir riscos estratégicos genuínos contra a Coreia do Sul – aqueles que podem escalar para um conflito sério. Aqui está uma  boa ideia de que o Norte realmente busca a “vitória final”. Mas há razões pelas quais Pyongyang não. 

Primeiro, falar é fácil. Ambas as Coreias realmente falam duramente sobre a unificação. Ambos estão constitucionalmente comprometidos com a unificação em seus próprios termos. Ambos os países afirmam ser a única autoridade legítima sobre toda a Península Coreana. É claro que isso lembra outros países divididos pela Guerra Fria, mas, como a Alemanha nas décadas de 1970 e 1980, a divisão entre as duas se instalou lentamente e se tornou um “status quo” na qual cada um aprendeu a conviver.  

Obviamente, isso não é o ideal. Nenhum deles gosta. Ambos preferem vencer. Mas qualquer movimento sério para eliminar o outro provavelmente seria muito caro, então ambos são satisfatórios. Eles acomodaram um resultado suficientemente bom. 

Por exemplo, a Coreia do Norte há muito tempo abandonou seus esforços de subversão doméstica e terrorismo na Coreia do Sul. Ela continua a provocar ao longo da fronteira, mas essas são ações limitadas e ocorrem apenas sob presidentes sul-coreanos conservadores. Isso sugere fortemente que são demandas por uma mudança de política sul-coreana ou apenas uma compensação.  

Em 2010, o Norte afundou um navio da marinha sul-coreana em uma ação que pode muito bem ter saído do controle, mas que parece ter sido isolada. É improvável que os desejos de construção de mísseis norte-coreanos possam levar à unidade em seus termos. Todos os Estados com armas nucleares descobriram que as armas nucleares funcionam bem para a dissuasão, mas não para o ataque. 

Em segundo lugar, o discurso duro sobre a unificação atende às necessidades ideológicas internas da Coréia do Norte. A ideologia da Coréia do Norte agora é nacionalismo, não marxismo ou comunismo. Portanto, mesmo que esteja resignado com o status quo, há valor doméstico em continuar a batida de tambor da beligerância. Se o Sul mais rico, saudável e bem-sucedido não é a “Colônia Yankee” que deve ser libertada, então não há razão para o impasse persistir, não há mais razão para a existência da Coréia do Norte. 

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Quando a Alemanha Oriental desistiu do socialismo e da oposição à Alemanha Ocidental após a abertura do Muro de Berlim, ele desapareceu menos de um ano depois. As elites da Coreia do Norte temem esse resultado, é claro. Não apenas perderiam seus privilégios muito luxuosos, mas provavelmente enfrentariam um processo de verdade e reconciliação. Portanto, a retórica vazia ainda tem valor. 

Terceiro, a Coreia do Norte provavelmente não poderia absorver a Coreia do Sul sem uma grande crise em seu país. Em algum ponto, o realismo deve enfrentar até mesmo o ideólogo do regime mais cego. A Coreia do Sul seria muito difícil de conquistar. Seu exército é substancialmente mais avançado. É aliado dos Estados Unidos. A Coréia é muito estreita, com pouco espaço para travar uma guerra de manobra, de modo que o poder aéreo aliado cobraria um preço alto. Se o Norte usasse armas nucleares no campo de batalha para compensar sua desvantagem convencional, então poderia enfrentar uma resposta nuclear dos Estados Unidos. Isso provavelmente acalma todos, exceto os dogmáticos mais ferozes do Norte. 

Além disso, a segregação interna da Coréia do Norte, o sistema de songbun provavelmente seria superado pela inclusão de 52 milhões de sulistas de uma só vez. Isso triplicaria o tamanho da população sob o controle de Pyongyang, e quase todos os sulistas seriam classificados no nível inferior e hostil do songbun. Isso seria extremamente caro e alienaria a maioria dessas pessoas recentemente conquistadas. Acostumados com as liberdades pessoais, esses ex-sul-coreanos provavelmente também se revoltariam, criando uma exigência de ocupação extremamente cara para o exército norte-coreano. Além disso, a riqueza da Coreia do Sul quase certamente corromperia os oficiais norte-coreanos estacionados lá por muito tempo nesta ocupação. 

Quarto, conquistar ou absorver a Coreia do Sul arruína seu valor. O Sul é um estado comercial que gera riqueza a partir de suas conexões com a economia global. Romper essas conexões mataria a galinha dos ovos de ouro e sobrecarregaria ainda mais a economia grosseiramente ineficiente da Coreia do Norte. 

Quinto, a Coreia do Sul poderia simplesmente pagar as contas da Coreia do Norte, o que é um resultado bastante satisfatório para o Norte. Os governos liberais da Coreia do Sul há muito buscam uma federação com o Norte, e o atual presidente dovish, Moon Jae-In, também  fala dessa maneira  . Isso provavelmente significaria uma federação de cobertura intercoreana, mas tão fina que não afetaria muito a governança doméstica do Norte (caso contrário, o Norte nunca concordaria com isso). Mas isso quase certamente significaria transferências financeiras sul-coreanas para o Norte. Para a elite gangster norte-coreana, esse é um resultado muito bom. Pegue o dinheiro e corra, sem correr riscos realmente estratégicos com grandes riscos de queda. 

No final, a questão central é se a família governante Kim da Coreia do Norte são ideólogos nacionalistas genuinamente comprometidos, dispostos a assumir riscos estratégicos reais para promover a absorção, ou se são apenas um clã da máfia procurando manter seu estilo de vida privilegiado e energia, e agarram algum dinheiro de baixo risco ao longo do caminho.  

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