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    A empresa alemã de pneus Continental admitiu que usou trabalho escravo durante a Segunda Guerra Mundial para testar a qualidade de suas botas com sola de borracha.

    A empresa afirmou que os prisioneiros no campo de concentração de Sachsenhausen foram forçados a andar ao redor de uma grande forca até que eles caminhassem 40 quilometros por dia. Os prisioneiros que caíram ou se recusaram a andar foram baleados.

    Os detalhes vieram à tona depois que a empresa fez uma revisão interna a fim de chegar a um acordo com seu passado e reparar suas ações anteriores.

Um laboratório de testes de tecnologia de borracha na fábrica de Vahrenwald da Continental

    Na época, a Continental era a maior produtora mundial de materiais de borracha. Foi um importante fornecedor para os militares nazistas durante o Holocausto.

    O historiador Paul Erker recebeu a tarefa de pesquisar o relacionamento anterior da empresa com o partido nazista. Ele disse que a empresa se tornou um “pilar” na máquina de guerra nazista .

    O CEO da Continental, Elmar Degenhart, disse que a empresa era uma “parte importante” do esforço de guerra nazista.

    Solado de borracha para sapatos foi um dos produtos produzidos pela Continental nas décadas de 1930 e 1940. Tornou-se um importante fornecedor de solas de sapatos para os militares.

    Os sapatos foram testados em Sachsenhausen, perto de Berlim. Os presos foram forçados a andar entre 19 e 25 milhas todos os dias usando botas com sola de borracha Continental.

    A Continental exigia marchas forçadas mesmo na neve e no gelo. Alguns prisioneiros caminharam até 2300 quilometros durante o teste.

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    A direção da empresa esteve ativamente envolvida nas marchas forçadas, mas poucos foram presos por sua participação em violações dos direitos humanos.

    Degenhart disse que a revisão foi encomendada para obter mais clareza sobre um período sombrio na história da empresa.

    A empresa está apresentando o relatório como uma lição. Originalmente formada em 1871 como uma empresa de consumo e lazer, cedeu à pressão do Terceiro Reich e se tornou uma empresa de armamentos.

    Ariane Reinhart trabalha como executiva de recursos humanos da Continental. Ela disse que o relatório mostra como a cultura corporativa pode ser dobrada sob pressão de regimes políticos e influências sociais.

Laboratório de testes na planta de Vahrenwald da Continental

    A empresa pretende utilizar o relatório em treinamentos futuros.

    Degenhart considerou a investigação do passado da empresa um ponto de partida para discussões sobre a responsabilidade social de uma empresa. Eles pretendem considerar seriamente o resultado dessas discussões à medida que ajustam sua estratégia corporativa.

    Outras empresas alemãs fizeram análises semelhantes de seus laços anteriores com o partido nazista e sua participação nos horrores do Holocausto.

    A Volkswagen foi fundada em 1937 como uma empresa estatal pelos nazistas. Foi elogiada pela contratação de um historiador interno para descobrir as atrocidades nas quais a empresa participou. Mais recentemente, a empresa assumiu sua relação com a ditadura no Brasil.

    BMW, Deutsche Bank, Siemens, Mercedes-Benz, ThyssenKrupp e IG Farben são outras empresas alemãs que se beneficiaram de laços estreitos com o partido nazista.

    IG Farben fabricou o gás venenoso usado em muitos dos campos de concentração como parte da “Solução Final” para os judeus. Ela acabou sendo dividida em Bayer e BASF.

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