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Para vencer uma guerra, um país precisa de uma grande quantidade de tanques, aviões e armas e de uma indústria poderosa para respaldar tudo isso. Precisa de toneladas de recursos e pilhas de dinheiro. Mas também precisa de homens corajosos, assim como David Currie.

Homens cuja determinação e bravura prevalecem no campo de batalha nos momentos decisivos que mudam o curso da guerra. Um deles foi David Currie, do regimento canadense de Alberta no sul.

Major David V. Currie

Estrada para a Normandia

David Vivian Currie era apenas mais um canadense da província canadense de Saskatchewan. Filho de David Henry Currie, engenheiro da empresa Canadian Pacific Railroad, David nasceu em 1912 na pequena cidade de Sutherland.

Quando ele era apenas um bebê, seus pais se mudaram para Moose Jaw, onde David passou sua infância. Foi lá que ele se formou na Central Collegiate High School e mais tarde em uma escola técnica local para se tornar mecânico de automóveis.

Canadenses avançam na Normandia.

Tudo em sua vida apontava para uma típica história de garoto de cidade pequena, mas David era um tipo diferente de criança. Qualquer que fosse a situação que surgisse, ele estava determinado a alcançar seus objetivos e sempre o fazia de maneira pensativa e, acima de tudo, calma.

Com a aproximação da Segunda Guerra Mundial, o caráter distinto de David o levou a ingressar na milícia local em 1939. No ano seguinte, ele ingressou no Regimento do Exército Regular de Alberta do Sul.

Durante seu tempo com a milícia, David treinou com veteranos da Primeira Guerra Mundial, que sabiam uma ou duas coisas sobre balas voando sobre a cabeça. Esta foi uma grande experiência para ele, uma vez que foi para a França.

Placa do regimento de Alberta do Sul no memorial da segunda guerra mundial em Moerbrugge.

Em 1941, o regimento do Sul Alberta se tornou o 29º Armored Regiment da 4º Divisão Blindada.

Tendo todas as qualidades de um bom oficial e com habilidades mecânicas que se adequavam perfeitamente a uma unidade blindada, David foi comissionado no regimento como tenente. Rapidamente ele foi promovido a capitão.

Em 1942, toda a divisão foi enviada ao Reino Unido, onde passaram a maior parte do tempo treinando e se preparando para participar da luta contra os nazistas.

Mostrando grandes habilidades de comando, David foi colocado no comando do esquadrão C e recebeu o posto de Major em agosto de 1943. Ao mesmo tempo, no ano seguinte, David Currie estaria lutando a batalha de sua vida.

4ª Divisão Canadense na Holanda, 1944.

A Batalha da Normandia – Falaise Gap

Sendo uma unidade blindada, David da 29ª Armored Regiment não participou do desembarque na Normandia em 6 de junho de 1944. Foi somente depois de sete semanas, em 24 de julho, que a 29ª Armored colocou os pés em solo francês.

Naquela época, as forças aliadas haviam experimentado forte resistência alemã e perceberam que a Batalha da Normandia levaria mais tempo do que eles haviam previsto.

David e seus companheiros foram chamados à ação justamente quando o 1º e o 3º Exército americano lançaram uma ofensiva no sul da Normandia para cercar o 7º Exército alemão e o 5º Exército Panzer em posições ao sul de Caen. Simultaneamente, o 2º Exército britânico e o 1º Exército canadense atacaram pelo norte.

Os tanques Sherman aliados carregando infantaria aguardam a ordem de avançar no início da Operação ‘Goodwood’

Apesar das objeções de todos os comandantes alemães em campo, principalmente do marechal de campo von Kluge, Hitler rejeitou qualquer possibilidade de retirada. Em vez disso, ele ordenou que seus homens contra-atacassem o inimigo em todas as linhas.

Essa situação permitiu que os Aliados cercassem completamente os alemães fechando o bolso na cidade de Falaise. O papel das tropas canadenses foi crucial para atingir esse objetivo.

Uma arma britânica de 4,5 polegadas sendo preparada para disparar

Enquanto americanos e tropas britânicas mantiveram a pressão sobre os alemães dentro do fosso, a 2º Canadian Corps foi para iniciar a operação de totalização, a fim de quebrar o norte defesa alemã de Falaise. Depois de sofrer pesadas baixas, quatro divisões canadenses conseguiram quebrar as linhas alemãs e continuar sua recuperação em direção a Falaise.

Um tanque e jipe ​​Cromwell passam por um canhão alemão PAK 43/41 abandonado durante a Operação ‘Totalizar’.

O objetivo final era para ser alcançado pela Operação tratável de 14 de agosto a 21, 1944. Este ataque final foi realizado por unidades canadenses com a ajuda da 1ª Divisão Blindada Poloneza e uma brigada blindada britânica. Uma das unidades designadas foi a “Força-Tarefa Currie”.

O esquadrão de tanques M4 Sherman de Currie, com a ajuda de poucos canhões antitanque autopropulsados ​​e uma companhia anexa de Argyll e Sutherland Highlanders, cobriu o avanço das tropas polonesas. À medida que a lacuna estava diminuindo, Currie recebeu a tarefa de proteger a vila de St-Lambert-sur-Dives, a última rota que os alemães poderiam ter usado para a retirada.

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Tropas canadenses revistando prisioneiros alemães durante os estágios iniciais da Operação Totalize.

Canadenses x alemães em St-Lambert-sur-Dives

Quando Currie se aproximou da aldeia em 18 de agosto com seu esquadrão de 15 tanques, ele a encontrou ocupada por alemães. De um terreno elevado, Currie podia observar à distância colunas de tropas alemãs tentando escapar do bolsão.

Naquele dia, Currie e seus homens tinham menos de duas semanas de experiência em combate e estavam enfrentando alemães endurecidos pela batalha, seus poderosos canhões antitanque PaK-43 de 88 mm e tanques Tiger.

No entanto, nenhuma dessas considerações afetou Currie, que estava determinado a atacar a aldeia. Ele chamou seus homens e os informou que provavelmente seriam mortos nesta operação, e que a retirada não era uma opção. Tudo o que David ouviu de volta foi “OK, chefe!”

O ataque de 18 de agosto não foi bem. Assim que correram em direção à aldeia, o tanque da frente foi atingido por um canhão PaK-43, enquanto a ambulância foi atacada por engano por aviões britânicos. Depois de prender os soldados feridos, o próprio Currie caminhou sob a cobertura da noite até a aldeia para fazer um reconhecimento da situação. Depois de localizar os tanques e armas inimigas, ele voltou para sua posição.

As forças canadenses avançam em direção a Falaise como parte da Operação Tractable.

No início da manhã de 19 de agosto, sem preparação prévia de artilharia, Currie ordenou que sua unidade atacasse, agora ciente da posição do inimigo dentro da aldeia. Assim que a força-tarefa de Currie entrou na aldeia, os alemães atacaram suas posições e continuariam a fazer isso até o anoitecer.

Apesar de sofrer fogo de tanques e artilharia alemães, Currie e seus homens conseguiram ocupar dois terços da vila ao meio-dia. Sabendo que eles não tinham força para expulsar os alemães de uma vez, Currie decidiu se intrometer.

Soldado da 4ª Divisão Blindada Canadense passando por um tanque canadense destruído em St. Lambert sur Dive

Como seus homens estavam bem espalhados, Currie também decidiu encurtar sua linha e cedeu parte da aldeia. Como ele esperava, a luta continuou durante a noite.

Os alemães estavam determinados a lutar contra os canadenses. Eles sabiam que a rota pela aldeia era a última chance de fuga para o exército cercado. Mas Currie sabia disso também, por isso decidiu levar a batalha sobre si mesmo e seus homens até o fim. Além disso, ele foi tão tranquilo que todos os oficiais, sargentos e soldados não tiveram escolha a não ser segui-lo.

Forças alemãs se rendendo em Saint-Lambert-sur-Dive.

David Vivian Currie: bravura em ação

No dia seguinte, os ataques alemães se seguiram, mas os canadenses permaneceram firmes. Foi o comportamento frio e calculado de Currie e o manejo avançado da artilharia que arruinaram todas as tentativas alemãs de invadir sua defesa, embora os projéteis amigáveis ​​estivessem caindo a apenas quinze metros de seus homens.

Ao contrário de um comandante típico, David Currie estava em todo o lugar. Em um momento ele estava coordenando a barragem de artilharia, em outro ele estava dirigindo sua própria tripulação de tanque de comando para derrubar um Tigre inimigo. Momentos depois, ele estava correndo de uma posição para outra, aumentando o moral de seus soldados.

Ele até lutou do topo de seu tanque, atirando em soldados inimigos a curta distância com seu rifle Lee-Enfield. A bravura de Currie serviu de exemplo para todos.

Currie (à esquerda do centro, segurando um revólver) aceitando a rendição das tropas alemãs em St. Lambert-sur-Dives, França, 19 de agosto de 1944.

Quando um reforço de 40 homens chegou à aldeia, o próprio Currie os conduziu até sua posição e explicou como era importante manter essa linha. Quando esses mesmos soldados recuaram após um forte ataque alemão, Currie voltou para eles e os conduziu pessoalmente de volta às suas posições.

Na noite de 20 de agosto, os alemães reuniram tudo o que restava de suas tropas e decidiram fazer um último ataque. Mais uma vez, a gestão hábil de Currie interrompeu seus esforços. Assim que percebeu que algo estava acontecendo do outro lado, Currie ordenou um fogo pesado contra o inimigo. O ataque alemão foi esmagado antes mesmo de começar.

Naquele momento, parecia que a resistência alemã havia acabado. Na manhã seguinte, 21 de agosto, os soldados alemães começaram a se render em maior número. No final do dia, com combates esporádicos, toda a aldeia foi capturada.

Placa comemorativa em homenagem a David Currie, no centro de Owen Sound

Após quatro dias de batalha pesada, Currie e seus bravos homens destruíram sete tanques, doze canhões 9 e 40 veículos. Cerca de 300 alemães foram mortos, enquanto 2.100 foram capturados. A vila de St-Lambert-sur-Dives foi tomada e o Falaise Gap foi fechado, deixando 50.000 soldados alemães em uma armadilha sem saída.

A batalha da Normandia acabou. Durante esses poucos dias, David Currie teve apenas uma hora de sono. Depois que tudo acabou, ele adormeceu em pé.

Mesmo tendo se tornado um herói, David continuou seu serviço leal lutando contra os alemães na Holanda e no norte da Alemanha.

Em 30 de novembro de 1944, ele foi condecorado com a Cruz Vitória pela coragem e devoção que demonstrou durante o prolongado período de violentos combates na aldeia de St-Lambert-sur-Dives.

Em dezembro de 1944, Currie voltou ao Canadá para promover o esforço de guerra. Depois que a guerra acabou, ele voltou para casa e continuou a viver sua vida completamente inalterada pela fama que ganhou na Normandia em agosto de 1944.

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