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    Os ingleses e beber chá são duas coisas que andam de mãos dadas. Todo mundo sabe que os ingleses adoram uma boa xícara de chá, mas a maioria não percebe a extensão disso.

    Um bom exemplo de como uma xícara de chá é importante para os britânicos é o fato de que o governo britânico comprou todo o chá durante a Segunda Guerra Mundial.

    Essa compra fenomenal começou em 1942, um ano difícil para os britânicos. Eles foram derrotados pelas potências do Eixo no continente e foram obrigados a retirar suas tropas da Europa.

    A fortaleza de Cingapura havia caído e o país estava perto da falência.

    O governo precisava encontrar uma maneira de manter a moral das tropas e a resposta era o chá preto. Isso resultou na decisão muito incomum de comprar todo o chá preto disponível na Europa.

    Foi comprado tanto chá que foi listado entre as cinco principais compras da guerra. Ele estimou que, apenas com base no peso, o governo britânico comprou mais chá do que projéteis de artilharia e explosivos.

    Existem alguns historiadores que acreditam que as grandes quantidades de chá foram a arma secreta da Grã-Bretanha. O chá era visto como um símbolo muito visível de unidade para a nação em guerra. Era algo que todos podiam apreciar.

    As tropas poderiam ter algo de casa com eles na frente, enquanto as pessoas ainda no país poderiam ter algo para se acalmar.

    O chá na frente também garantiu que as tropas bebessem água suficiente para se manterem hidratadas. A água enviada às tropas estava em velhas latas de óleo que deixaram um gosto estranho. A adição de chá mascarou isso enquanto energizava os homens devido ao conteúdo de cafeína.

Os prisioneiros alemães capturados durante a batalha recebem chá de seus captores.

    O valor do chá para os britânicos foi claramente ilustrado quando a Força Aérea Real lançou 75.000 bombas de chá na Holanda ocupada. Cada uma das bombas continha saquinhos de chá das Índias Orientais Holandesas e uma mensagem dos britânicos sobre a ascensão da Holanda.

    Pacotes enviados a prisioneiros de guerra pela Cruz Vermelha também continham um pacote de chá Twinings.

    No entanto, a importância do chá para as tropas não era algo novo para o governo britânico ou para as forças armadas. Há relatos de que, em 1815, o chá havia sido distribuído generosamente entre as tropas britânicas antes da Batalha de Waterloo.

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    A compra de chá durante a Segunda Guerra Mundial estava simplesmente oficializando essa tradição militar.

    Para garantir que eles pudessem beber o chá, os soldados descobriram maneiras de prepará-lo.

    O queimador de Benghazi é um braseiro simplificado que foi usado durante as campanhas do Norte da África da Segunda Guerra Mundial. O fogão era feito de uma lata de combustível de aço de quatro galões, perfurada na parte superior para permitir a entrada de oxigênio. A base da lata conteria areia na qual a gasolina seria despejada.

    Os soldados mexiam a gasolina na areia e a colocavam em chamas. Uma segunda lata geralmente seria colocada em cima da que estava queimando e usada como recipiente para cozinhar – ou para preparar chá.

    As principais vantagens deste queimador são que ele é silencioso e rápido. A fácil disponibilidade de areia, latas vazias e gasolina significava que o chá podia ser feito a qualquer hora.

    No entanto, este fogão improvisado teve sua culpa. A areia quente costumava explodir. A gasolina também podia queimar muito rapidamente, o que a tornava imprevisível.

Um soldado do 2 / 7º Regimento de Middlesex compartilha uma xícara de chá com um soldado de infantaria americano.

    As instalações improvisadas para fazer chá deram lugar a BVs ou Boiling Vessels. Essas chaleiras têm sido um requisito nos veículos de combate blindados britânicos nos últimos 70 anos.

    Existe até uma tradição informal de o membro mais jovem da tripulação de um veículo ser o Comandante do BV encarregado de fornecer bebidas quentes a todos.

    Embora beber chá seja uma instituição britânica, há outra razão pela qual essa bebida pode ter sido enviada para as tropas. O fornecimento de chá reduziu muito o uso de álcool entre os soldados.

    Isso garantiu que os caças britânicos estivessem sempre alertas e sóbrios enquanto esperavam pelo próximo movimento.

O Exército Britânico no Norte da África 1942: uma cantina móvel de chá na área avançada

    O chá que o governo britânico comprou para o exército era o chá preto forte do Ceilão, Assam e da África. O Leste Asiático não era uma fonte viável, pois as exportações chinesas eram próximas de zero e o Japão não era visto como um fornecedor preferencial.

    O sabor do chá pode ser caracterizado pelo fato de que muitos brometos suspeitos foram adicionados para reduzir o interesse apaixonado pelos soldados. Muitos soldados também relataram que, quando morno, o chá parecia uma piscina sem água.

    Fornecer chá para as tropas era uma ótima maneira de aumentar o moral no front. Beber chá era um evento social que gerava camaradagem e melhorava o humor de todos.

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