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Antes da pólvora e dos quadrado de pique eficientes, a cavalaria tinha um impacto importante no campo de batalha. A cavalaria foi utilizada de forma diferente com base em seu treinamento, equipamento e escolha do comandante; eles poderiam ser unidades de reconhecimento, escaramuçadores móveis, unidades de ataque leve, anti-cavalaria corpo a corpo focado ou ser cunhas maciças na esperança de atacar e quebrar formações.

Algumas antigas forças de cavalaria de elite tinham certas vantagens que lhes permitiam reinar supremas na maioria dos campos de batalha. Claro, muitas unidades habilidosas ficaram de fora desta lista, fique à vontade para mencionar qual cavalaria você acha que é a elite nos comentários.

Cataphracts

Enquanto o arco e flecha a cavalo exigia grande habilidade natural do cavaleiro, os Catafratos exigiam que cavalos excepcionais carregassem sua própria armadura, além do cavaleiro blindado. A criação seletiva desses cavalos começa novamente perto da Pártia e do atual Irã na Ásia Central e no Oriente Próximo. Os catafratos parecem ter sido usados ​​desde o início do Irã à Turquia, mas se espalharam pela costa do Mar Negro e até pela China. Eventualmente, eles seriam copiados pelos bizantinos, formando a inspiração para o típico cavaleiro medieval.

Os cavalos, sendo maiores e mais musculosos do que os humanos, podiam absorver muitos ferimentos que poderiam ser fatais para os humanos, mas ainda eram alvos fáceis para arqueiros e infantaria. Colocar uma armadura pesada em um cavalo grande e bem treinado permitiu que um cavaleiro igualmente blindado ignorasse muitos tipos de ataques e investisse direto em uma formação inimiga com pouco med

Reconstituição histórica de um catafrato da era sassânida. Por John Tremelling 

Um Cataphract básico usaria armadura de malha da cabeça aos pés com um capacete de placa sólida, o cavalo combinando com uma placa descansando ao longo da cabeça e a armadura contornando até os joelhos. Cataphracts mais bem equipados teriam uma armadura de escama em camadas e uma armadura de placa rudimentar, além da armadura de malha, dando à sua montaria placas adicionais incluindo possíveis placas peitorais.

Talvez o mais polido dos catafratos fossem as variedades persas sassânidas. Além de serem fortemente blindados, eles também estavam fortemente armados. Muitos carregavam lanças longas e pesadas para cargas de impacto, bem como uma espada ou, mais frequentemente, maças, úteis para enfrentar outras unidades fortemente blindadas.

Alguns, incluindo Sassanid Cataphracts, carregavam arcos para disparar uma ou duas saraivadas antes de atacar. Se um cavaleiro fosse tão habilidoso quanto arqueiros a cavalo para poder dirigir sem as mãos, ele poderia estar equipado com um escudo ou até mesmo empunhar duas armas.

Os catafratos eram tropas de choque únicas por poderem atacar, se reagrupar e atacar novamente, ou podiam ficar e lutar após um ataque sabendo que sua armadura pesada lhes proporcionava proteção mesmo quando imóveis. Para conter os Catafratos, muitas vezes eram necessárias tropas extremamente ágeis, recorrendo a corajosas tentativas de se colocar debaixo dos cavalos para apunhalar seus abdomens vulneráveis. Sem conseguir isso, muitas forças simplesmente tiveram que correr antes que outra carga fosse organizada.

Arqueiros a cavalo partas

um dos poucos relevos de um arqueiro a cavalo parta, mostrando um cavalo galopando, mas ainda disparando. Por Jean Chardin 

O status de arqueiros a cavalo de elite poderia facilmente ser concedido aos citas, sármatas ou mongóis, todos tirando o máximo proveito de vastas extensões de planícies, mas algumas das primeiras elites foram os arqueiros a cavalo parta. A maioria dos cavalos é conduzida por rédeas, mas o disparo de um arco requer duas mãos, portanto, os arqueiros a cavalo partas exigiam grande habilidade para controlar suas montarias. Essa dificuldade pode ser uma das razões pelas quais o tiro com arco a cavalo não era mais prevalente no mundo antigo e por que as plataformas de tiro com carruagens surgiram antes do que o tiro com arco em grande escala.

A tática dos arqueiros a cavalo era assediar implacavelmente um inimigo e incitá-lo a uma perseguição inútil, amarrá-lo para uma carga ou simplesmente exauri-lo. Freqüentemente, causavam impactos menores que causavam poucos danos, mas com grandes contingentes e munição suficiente, eles podiam quase sozinhos vencer uma batalha.

Uma dessas ocasiões foi a desastrosa derrota romana em Carrhae. A força dos romanos era sua infantaria, mas eles não podiam fazer nada a respeito das dezenas de arqueiros a cavalo partas que bombardeavam suas formações. As flechas raramente causam a quantidade de dano retratada em filmes que mostram ondas de infantaria caindo para uma única rajada. Na realidade, eram necessárias rajadas constantes para reduzir o número de mortes e ferimentos, algo que os partos podiam fazer em Carrhae, pois trouxeram suprimentos extras de flechas e seus arqueiros foram capazes de ficar fora de alcance com bastante facilidade.

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Em Carrhae e em muitas outras batalhas, os partos demonstraram a habilidade de atirar atrás deles enquanto galopavam para longe. Este tiro de habilidade adicionou mais uma saraivada de flechas ao total, e se transformou em uma frase conhecida hoje como “tiro de despedida (parta)”. Os partos tiveram vários graus de sucesso, mas finalmente deram lugar a outras unidades de arqueiro a cavalo e contra a infantaria pesada com arqueiros de apoio e cavalaria leve, eles foram muito menos eficazes.

Cavalaria da Numídia

Desenho de um cavaleiro númida, neste caso ostentando um escudo e pele de animal, sobre a defesa máxima de um númida.

A Numídia era uma grande área aberta do norte da África, lar de muitos grupos tribais. Em um lugar amplo e seco, os númidas confiavam nos cavalos para se locomover e cavalgar era tão natural para os númidas quanto caminhar. Como mencionado, o controle sobre o cavalo era uma característica fundamental que não devia ser subestimada, e os númidas podem ter sido os cavaleiros mais talentosos do Mediterrâneo. Em vez de usar rédeas ou selas, os númidas iam para a batalha sem sela e usavam uma corda trançada enrolada confortavelmente no pescoço de sua montaria para controle. Eles também pareciam usar a voz de forma bastante eficaz para controle adicional.

A cavalaria númida viu seus melhores e mais documentados momentos como mercenários e aliados durante a Segunda Guerra Púnica, principalmente sendo empregados por Aníbal. Vestindo apenas túnicas leves e armados com lanças simples de arremesso e arremesso, os númidas eram tão leves quanto a cavalaria poderia ser, mas vez após vez recebiam tarefas pesadas e as completavam com louvor.

Em Canas, foram os númidas menos numerados que mantiveram o flanco esquerdo da cavalaria romana, enquanto a cavalaria esquerda de tamanho duplo de Aníbal derrotou os romanos e entrou para um cerco. A cavalaria leve quase nunca tem a tarefa de manter o terreno, mas o fez durante algumas das manobras mais cruciais da campanha de Aníbal.

Os númidas também serviram com distinção contra Aníbal. Quando Cipião ganhou sua aliança, eles enviaram ajuda ao seu exército antes da batalha de Zama. Depois de colocar a cavalaria de Aníbal em fuga, os númidas mostraram disciplina excepcional não perseguindo demais, não atacando o acampamento inimigo, mas virando e atacando a retaguarda da infantaria de Aníbal para mudar o rumo de uma batalha que poderia ter ocorrido em qualquer direção. Essa disciplina era excepcionalmente rara na cavalaria organizada tribal.

Os númidas desafiavam os estereótipos por serem os mais leves da cavalaria, capazes de manter as mais difíceis missões no campo de batalha e mostravam níveis de disciplina vistos apenas em exércitos profissionais endurecidos.

Cavalaria Companheira

cavalaria de companhia, não tão pesada quanto os Cataphracts, mas mais do que capaz de envelhecer em combates corpo a corpo. Por Marsyas

Alexandre, o Grande, tinha a vantagem de um exército misto; a base central era a falange, mas eles eram apoiados por tropas leves e pesadas especificamente treinadas. Nas batalhas alexandrinas, a falange era a bigorna que segurava o inimigo, enquanto sua cavalaria de companheiros de elite era o martelo que conduzia à vitória.

A cavalaria grega e, mais tarde, a romana eram notoriamente fracas e se limitaram a certas acusações de vitória e a perseguir tropas derrotadas. O exército profissional de Filipe e Alexandre virou a mesa e treinou e equipou unidades de cavalaria pesada que escoltariam e protegeriam o general, ao mesmo tempo em que eram capazes de atingir o inimigo onde quer que fosse necessário.

Como os Catafratos, e provavelmente uma grande influência para o aumento do desenvolvimento dos Catafratos, a Cavalaria Companheira era fortemente blindada com equipamentos semelhantes aos hoplitas, couraças de linho pesadas, capacetes, torresmos e uma lança longa para carregar complementada por uma espada.

A Cavalaria Companheira estava entre as primeiras unidades de cavalaria a buscar ativamente o combate corpo a corpo e empregou uma formação em cunha que separou as formações e muitas vezes resultou em ataques rápidos, especialmente se empregada contra a cavalaria inimiga que frequentemente evitava o combate corpo a corpo sustentado.

Os Companheiros eram liderados pessoalmente por Alexandre e sua velocidade combinada com sua capacidade de enfrentar e derrotar os inimigos rapidamente os tornou vitais para suas vitórias, especialmente em Gaugamela, onde os Companheiros derrotaram Dario e sua guarda real, viraram e enfiaram sua cunha na melhor cavalaria pesada A Pérsia tinha a oferecer e, finalmente, salvou o flanco esquerdo da infantaria da aniquilação certa.

O papel e a importância da cavalaria mudaram com frequência no mundo antigo, mas o impacto dessas unidades de cavalaria de elite venceu batalhas e garantiu impérios e legados. A equitação excepcional combinada com equipamento e táticas eficazes fizeram com que essas unidades de cavalaria causassem um impacto duradouro para si mesmas como algumas das melhores de todos os tempos.

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