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    Durante a Segunda Guerra Mundial, o Poder Executivo de Operações Especiais (EOE) da Grã-Bretanha empregou um grupo de inventores excêntricos e talentosos para criar armas inovadoras. Projetados principalmente para operações de sabotagem, incluíam alguns dispositivos exclusivos e influentes.

Bomba pegajosa

    Criada durante os dias sombrios de 1940, quando parecia que os nazistas poderiam atravessar o Canal, a bomba pegajosa foi inventada para lutar contra tanques invasores.

    Consistia em um frasco de vidro de nitroglicerina, embrulhado em uma manga e revestido com uma cola espessa especialmente inventada pelo químico chefe de uma fábrica de Stockport. Tudo isso foi anexado a uma alça não pegajosa.

Uma visão em close-up mostrando o invólucro protetor sendo preso no lugar ao redor do frasco de vidro de uma bomba pegajosa em uma oficina, em algum lugar na Grã-Bretanha

    Quando jogada em um tanque, a bomba gruda e o vidro se quebra. Mantida unida pela manga, a nitroglicerina se fundiu ao tanque antes de explodir. A explosão voltada para dentro encheu o interior do tanque com estilhaços mortais.

    A bomba pegajosa foi usada com grande efeito pelas guerrilhas britanicas e pelas tropas regulares no exército dos EUA. Foi também a arma que trouxe um tipo especial de fama à equipe de pesquisa EOE em suas instalações, os Firs.

    Embora o conhecimento de seu trabalho fosse um segredo mantido pelos principais planejadores militares da Grã-Bretanha, os Firs ganharam uma reputação de engenhosidade letal entre os homens que os conheciam.

Tropas atacam um tanque 'alemão' (na realidade, um Valentim) com 'bombas pegajosas' durante o treinamento na Escola de Guarda Doméstica Nº 3 do GHQ em Onibury perto de Craven Arms em Shropshire, em 20 de maio de 1943.

Bombardeiro de Blacker

    Quando Stewart Blacker apareceu na porta de casa com um pacote misterioso, a equipe da EOE foi justamente cautelosa. Veterano monocular e inventor autônomo de armas experimentais, Blacker era uma figura curiosa. Mas a arma que ele trouxe se mostrou incrivelmente eficaz.

    O bombardeio de Blacker era uma forma de argamassa de torneira. O projétil foi montado em um tubo que disparava com ele, formando um míssil primitivo.

    O bombardeio era potencialmente mortal contra tanques, mas havia sido recusado repetidamente pelo Conselho de Materiais Estrangeiros devido à sua aparência estranha e várias falhas.

Homens da Guarda Nacional de Saxmundham se preparam para disparar um Bombard Blacker durante o treinamento com instrutores do Gabinete de Guerra, em 30 de julho de 1941.

    Com a ajuda de Millis Jefferis, o bombardeiro foi transformado em uma arma eficaz. Foi organizada uma manifestação para o primeiro-ministro Winston Churchill, em seu jardim em Chequers. O primeiro tiro quase atingiu o líder francês livre, general de Gaulle, antes de destruir uma árvore.

    A manifestação convenceu Churchill de que deveria ser comissionada.

Os soldados da Guarda Domiciliar operam uma argamassa de torneira 'Black Bombard' durante o treinamento na Escola de Guarda Doméstica Nº 3 do GHQ em Onibury perto de Craven Arms em Shropshire, em 20 de maio de 1943.

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Ouriço

    Um professor excêntrico em termodinâmica, Charles Goodeve estava entre os cientistas trazidos para visitar os Firs. Ele estava considerando uma arma para disparar acusações de profundidade contra submarinos inimigos, mas foi quando ele conversou com Jefferis que eles encontraram uma solução nova.

    O Hedgehog era um conjunto de argamassas de torneira, disparando de uma única barra de lançamento. Cálculos matemáticos foram usados ​​para definir seu curso. Eles se lançavam no ar antes de mergulhar na água em um padrão definido. Alvos corretamente, as balas de argamassa se agrupariam quando atingissem o submarino alvo.

    O Hedgehog cumpriu sua promessa, sendo usado para causar efeitos mortais contra submarinos japoneses no Pacífico.

Hedgehog, uma argamassa anti-submarina de 24 canos montada no previsão da HMS Westcott.

Mina de Limpet

    Criada por um editor de revista chamado Stuart Macrae e um fabricante de caravanas chamado Cecil Clarke, a mina de alfafa fez de Clarke e Macrae figuras centrais nos Firs.

    A lapa era uma mina magnetizada projetada para ser presa aos cascos dos navios sob a água. No entanto, logo encontrou uso em outras operações, principalmente em sabotar fábricas.

    O dispositivo precisava ser leve o suficiente para ser transportado por um nadador, magnético o suficiente para permanecer em um casco debaixo d’água e acionado por um detonador cronometrado e confiável.

    Minas limpet sendo carregadas em um cinto nas costas de um soldado.

    O protótipo de Macrae e Clarke foi produzido usando uma tigela de estanho, ímãs de alta qualidade, doces que se dissolveriam para liberar o gatilho e um preservativo para impedir que os doces se dissolvessem antes que a mina fosse colocada. Com base nesse protótipo, centenas de minas limpet foram encomendadas.

    Limpets foram usados ​​em inúmeras missões bem-sucedidas de sabotagem, mais notoriamente o ataque a Bordeaux imortalizado no filme The Cockleshell Heroes.

Réplica de resina MD1 MK1 Limpet Mine

Munição Penetrante de Armadura

    Algumas armas foram projetadas para o exército, bem como para operações secretas. Baseado no trabalho do químico americano Charles Munroe, Millis Jefferis e James Tuck criaram um projétil especializado em perfurar armaduras.

    Um cone oco de explosivos revestidos de metal, derreteu o metal no impacto, criando um tampão letal que atravessava a armadura. Isso se tornou o Projetor Infantaria Anti-Tank, ou PIAT, uma arma montada no ombro usada com grande efeito pela infantaria Aliada contra tanques inimigos.

Uma equipe do PIAT em um campo de tiro na Tunísia, 19 de fevereiro de 1943

Uma equipe do PIAT em um campo de tiro na Tunísia, 19 de fevereiro de 1943.

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