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As rápidas mudanças no Afeganistão estão forçando o governo Biden a enfrentar a perspectiva de retorno da Al Qaeda, o grupo que atacou os Estados Unidos em 11 de setembro de 2001, ao mesmo tempo em que os EUA tentam estancar extremismo violento em casa e ataques cibernéticos da Rússia e da China.

Com a rápida retirada das tropas americanas e a ascensão do Taleban no Afeganistão, “acho que a Al Qaeda tem uma oportunidade e eles a aproveitarão”, disse Chris Costa, diretor sênior de contraterrorismo do governo Trump.

“Este é um evento estimulante para jihadistas em todos os lugares.”

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A Al Qaeda encolheu significativamente na guerra de 20 anos no Afeganistão, e não está claro se a organização tem a capacidade de realizar ataques catastróficos aos Estados Unidos em um futuro próximo, como os ataques de 11 de setembro, especialmente considerando o passado duas décadas, os Estados Unidos se tornaram mais fortes por meio da vigilância e de outras medidas de proteção.

Mas um relatório do Conselho de Segurança da ONU em junho afirmou que a liderança da organização e centenas de homens armados ainda estão no Afeganistão. Ele ressaltou que o Talibã, que hospedou combatentes da Al-Qaeda antes dos ataques de 11 de setembro, “permanece em contato próximo com base na amizade, história de luta comum, simpatia ideológica e casamento inter-racial”.

O porta-voz do Pentágono, John Kirby, reconheceu na sexta-feira que a Al Qaeda continua presente no Afeganistão, embora seja difícil quantificar por causa da capacidade reduzida de coleta de inteligência no país e “porque não é como se eles carregassem carteiras de identidade e se registrassem em algum lugar”.

Mesmo em casa, a Al Qaeda e o Talibã são apenas duas preocupações urgentes sobre o terrorismo, como evidenciado pelas preocupações sobre a possibilidade de o Estado Islâmico atacar americanos no Afeganistão no fim de semana, o que forçou os militares dos EUA a desenvolverem novos métodos. Evacue para o aeroporto de Cabul. O Taleban e o ISIS lutaram no passado, mas o que é preocupante agora é que o Afeganistão pode mais uma vez se tornar um porto seguro para muitos extremistas determinados a atacar os Estados Unidos ou outros países.

O presidente Joe Biden tem falado repetidamente sobre o que ele chama de “capacidade além do horizonte” que, segundo ele, permitirá aos EUA acompanhar as ameaças de terrorismo à distância. Seu conselheiro de segurança nacional, Jake Sullivan, disse a repórteres na segunda-feira que Biden deixou claro que as capacidades de contraterrorismo evoluíram ao ponto em que a ameaça pode ser suprimida sem uma presença forte no solo. Ele disse que a comunidade de inteligência não acredita que a Al Qaeda atualmente tenha capacidade para atacar os EUA

Os EUA também estão presumivelmente antecipando que o reforço da triagem nos aeroportos e a vigilância mais sofisticada podem ser mais eficazes do que há 20 anos para impedir um ataque. Mas os especialistas temem que as capacidades de coleta de inteligência necessárias como um sistema de alerta precoce contra um ataque sejam afetadas negativamente pela retirada das tropas.

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Uma complicação adicional é o grande volume de ameaças à segurança nacional que superam o que o governo dos Estados Unidos estava enfrentando antes dos ataques de 11 de setembro. Isso inclui operações cibernéticas sofisticadas da China e da Rússia que podem paralisar infraestrutura crítica ou roubar segredos sensíveis, ambições nucleares no Irã e uma crescente ameaça de terrorismo doméstico revelada pela insurreição de 6 de janeiro no Capitólio dos Estados Unidos.

O diretor do FBI, Chris Wray, descreveu essa ameaça doméstica como uma “metástase”, com o número de prisões de supremacistas brancos e extremistas com motivações raciais quase triplicando desde seu primeiro ano no cargo.

“Minha preocupação é que você não pode comparar 2001 com hoje”, disse Bruce Hoffman, um especialista em terrorismo da Universidade de Georgetown. Há uma “burocracia muito mais ampla e mais bem organizada”, disse ele, mas está sobrecarregada com demandas não especificamente ligadas ao terrorismo.

Hoffman disse que embora não ache que a Al Qaeda seja capaz de usar rapidamente o Afeganistão como plataforma de lançamento para ataques contra os EUA, ela pode restabelecer “sua função de coordenação” na região para trabalhar e encorajar ataques de seus afiliados – uma estratégia paciente que ainda pode ser justificada.

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“Os grupos terroristas não obedecem aos horários dos trens ou voos”, disse Hoffman. “Eles fazem as coisas quando lhes convém e, como a Al Qaeda estava fazendo, eles silenciosamente estabelecem a base na esperança de que essa base afete ou determine seu sucesso.”

A preocupação é tão ressonante que funcionários do governo Biden disseram ao Congresso na semana passada que, com base na evolução da situação, eles agora acreditam que grupos terroristas como a Al Qaeda podem crescer muito mais rápido do que o esperado. Em junho, os principais líderes do Pentágono disseram que um grupo extremista como a Al Qaeda pode ser capaz de se regenerar no Afeganistão e representar uma ameaça à pátria dos EUA dois anos após a retirada dos militares americanos.

Os ataques de 11 de setembro tornaram a Al Qaeda o grupo terrorista mais reconhecido internacionalmente, mas na última década, pelo menos, a ameaça mais potente dentro dos Estados Unidos veio de indivíduos inspirados no Estado Islâmico, resultando em massacres mortais como os de San Bernardino , Califórnia e Orlando .

Mas a Al Qaeda quase não desapareceu. Autoridades americanas alegaram no ano passado que um atirador saudita que matou três marinheiros americanos em uma base militar na Flórida em 2019 havia se comunicado com membros da Al Qaeda sobre planejamento e táticas. Em dezembro passado, o Departamento de Justiça acusou um queniano de tentar encenar um ataque do tipo 11 de setembro contra os EUA em nome da organização terrorista Al-Shabab, que está ligada à Al Qaeda.

Agora é possível que outros extremistas se sintam inspirados pela Al Qaeda, mesmo que não sejam dirigidos por ela.

“Até recentemente, eu teria dito que a ameaça do núcleo da Al Qaeda é bem modesta. Eles não tinham um porto seguro no Afeganistão, sua liderança sênior estava espalhada ”, disse Nathan Sales, ex-coordenador de contraterrorismo do Departamento de Estado.

Mas, agora com o Taleban de volta ao controle, “tudo isso pode mudar e pode mudar muito rapidamente”.

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