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O presidente Joe Biden anunciou na noite de segunda-feira que um ataque aéreo dos EUA no Afeganistão no fim de semana matou o principal líder terrorista da Al Qaeda, Ayman al-Zawahri, que era o braço direito de Osama bin Laden.

O ataque aéreo de precisão ocorreu no sábado à noite, horário dos EUA, quando um drone não tripulado dos EUA disparou dois mísseis Hellfire em Al-Zawahri, que estava posicionado na varanda de seu esconderijo no centro de Cabul.

Biden chamou Al-Zawahri de vice do mentor terrorista Osama bin Laden, que estava “profundamente envolvido no planejamento do 11 de setembro” e na morte de 2.977 pessoas nesses ataques. Al-Zawahri também ajudou a orquestrar o bombardeio do USS Cole em 2000, que matou 17 marinheiros americanos e feriu dezenas de outros.

Al-Zawahiri, um médico egípcio, tornou-se o principal líder terrorista da Al Qaeda após a morte de Bin Laden em 2011. Ele apareceu repetidamente no aniversário dos ataques terroristas de 11 de setembro para renovar os pedidos de ataques contra os EUA No aniversário de 2018, ele chamou os EUA de “inimigo número um dos muçulmanos”.

“Agora a justiça foi feita e esse líder terrorista não existe mais”, disse Biden. “Deixamos claro novamente esta noite que não importa quanto tempo leve, não importa onde você se esconda, se você for uma ameaça ao nosso povo, os Estados Unidos o encontrarão e o eliminarão.”

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Biden disse que deu a aprovação final para a operação há uma semana, depois de receber meses de inteligência e considerar cuidadosamente os detalhes operacionais que reduziriam o risco de baixas civis. Biden e altos funcionários do governo confirmaram que a inteligência indicou que Al-Zawahiri foi a única pessoa morta no ataque.

Um alto funcionário do governo disse que a greve foi um “esforço de equipe” realizado pelo “governo dos EUA”, recusando-se a fornecer detalhes sobre quais agências desempenharam um papel na operação. O funcionário confirmou que nenhum pessoal americano estava no terreno.

O funcionário descreveu Al-Zawahiri como o “terrorista mais procurado do mundo”, que era uma das últimas figuras remanescentes do grupo original de Bin Laden. O funcionário disse que sua morte “é um golpe significativo para a Al Qaeda e degradará a capacidade do grupo de agir contra os EUA”.

Membros do Talibã tomaram medidas para ocultar a presença de Al-Zawahiri do esconderijo em Cabul após sua morte, incluindo a rápida realocação de seus familiares e o esvaziamento do esconderijo, disse um alto funcionário do governo.

O ataque ocorre 11 meses depois que as últimas tropas americanas deixaram o Afeganistão, encerrando o conflito de 20 anos. A retirada foi marcada por uma redução de meses, enquanto o Talibã rapidamente ultrapassou o território afegão e forçou muitos militares afegãos treinados pelos EUA a fugir. Enquanto os EUA trabalhavam para evacuar milhares de americanos e refugiados afegãos, um atentado suicida no Aeroporto Internacional Hamid Karzai matou 11 fuzileiros navais dos EUA, um soldado da Marinha e um paraquedista do Exército.

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