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As questões históricas do tipo “e se” podem causar divisões. Alguns os vêem como um exercício de futilidade, um lugar onde nenhum historiador sério deveria ir. Outros os veem como uma ótima maneira de explorar o impacto real de certos eventos, útil para determinar quais eventos e resultados realmente têm mais peso quando se trata de mudar a história.

O desastre romano na floresta de Teutoburg foi uma derrota terrível, com milhares de romanos mortos na densa floresta alemã e muitos soldados subsequentemente escravizados. É um equívoco pensar que a derrota expulsou os romanos da Germânia de forma permanente. Na verdade, eles lideraram uma série de expedições punitivas com resultados mistos nas décadas seguintes e o instigador da emboscada, Arminius, acabou sendo assassinado.
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Apesar de outras incursões, Roma não perseguiu a Germânia da mesma forma que perseguiu a Gália. O rio Reno era um lugar fácil de se voltar; forneceu uma defesa forte e uma das barreiras mais curtas que os romanos poderiam esperar em sua frente da Europa Ocidental. Os romanos enfrentariam mais problemas com os alemães, no entanto, e a queda do Ocidente foi ainda mais acelerada por invasões bárbaras através do Reno, entre outras áreas.

No entanto, e se os romanos tivessem farejado a emboscada? E se eles não apenas evitassem a armadilha, mas matassem Arminius e dessem ao exército que esperava uma emboscada? É um exagero supor que Varus poderia prender ou derrotar decisivamente um exército em um território hostil e com muitas florestas, mas vale a pena considerar como uma alternativa possível.

Essa derrota retumbante de um exército de alemães hostis a Roma teria se combinado com a execução de um traidor alemão que estava servindo com os romanos para enviar uma mensagem poderosa a toda a área. Não apenas muitos dos guerreiros contra Roma seriam mortos, mas sua derrota silenciaria aqueles que pensam em se revoltar. Arminius reuniu muitos homens para sua causa antes e depois de Teutoburg e, sem ele, o apoio não teria sido o mesmo.

Talvez Roma tivesse conquistado decisivamente a Germânia, como fizeram antes na Gália. Muitos pensam que a Germânia era tão pobre que custaria mais para conquistá-la do que se poderia ganhar com saques e tributos. Embora isso certamente possa ser verdade, não é uma garantia de que os romanos teriam se retirado se tivessem vencido em Teutoburg.

Mapa mostrando a derrota de Varus na Floresta de Teutoburg. 

A conquista romana da Grã-Bretanha foi tremendamente cara e foi um processo trabalhoso conquistar as tribos dispersas. A Germânia tinha guerreiros ferozes e terreno difícil, mas muito mais era possível com esta região. Ferro, cobre e sal eram todos recursos potenciais na área, bem como um suprimento constante de escravos à medida que os romanos avançavam para o leste. Roma era uma terra de agricultores em seu núcleo, e a Germânia, com seus muitos sistemas fluviais, oferecia muitas terras para o desenvolvimento agrícola.

A defensibilidade do Reno é o maior argumento para explicar por que nada mudaria. Embora as circunstâncias fossem diferentes na Grã-Bretanha, os romanos escolheram construir a Muralha de Adriano no norte, em vez de tentar pacificar a área agora conhecida como Escócia. O Reno não era perfeito em todos os lugares, mas grandes trechos provaram ser barreiras naturais incríveis. Quanto mais para o leste você vai, mais ampla fica a frente até chegar às planícies massivas e muitas vezes indefensáveis ​​da Rússia.

A Germânia acrescentaria um pedaço considerável e razoável de território ao império em termos puramente geográficos. 

Embora seja verdade que os romanos tiveram sucesso na Germânia depois de Teutoburgo e ainda decidiram se mudar para trás do Reno, poderia ter sido diferente. Com a possível pacificação das tribos mais próximas, os romanos poderiam ter tido uma base para expandir a leste do Reno. De lá, eles tinham o rio Elba – um obstáculo não pequeno.

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O Elba poderia ter dado aos romanos espaço para se moverem para o leste e se defenderem de lá. Esvazia pouco antes da Península da Jutlândia e a leste da Holanda, que na verdade se tornou bastante romanizada.

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Talvez um rio melhor fosse o Rio Vístula, muito mais a leste na Polônia moderna, correndo das montanhas dos Cárpatos da Dácia Romana e fluindo através da moderna Cracóvia e Varsóvia.

Outono na Floresta de Teutoburgo. 

Os Cárpatos não são tão ousados ​​quanto os Alpes e têm algumas passagens e áreas de planície, mas dada a riqueza da região Dácia, talvez alguns centros populacionais maiores e mais fortificados ocupariam essas áreas. Uma área problemática pode ter sido a rota direta do sudoeste para a Bucareste moderna, mas o desejo de esticar a costa do Mar Negro poderia ter visto uma presença sólida aqui.

Isso tornaria a fronteira romana da Europa Oriental uma linha muito mais sólida, em vez do fio sinuoso que desce e atravessa os Alpes. A Germânia não fica longe da Itália, em comparação com muitos dos outros territórios de Roma, e teria o poder romano centralizado melhor. A península da Jutlândia ainda estaria lá, assim como a Irlanda e a Escócia, mas na verdade o único problema sério teria vindo das revoltas internas, das quais falaremos mais tarde.

O Oriente ainda era rico, mas o Ocidente teria os recursos brutos – tendo em mente que o sal era importado do Atlântico Norte com bastante frequência na época romana – e a mão de obra, como a mistura das culturas romana, gaulesa e germânica, teria produzido uma grande quantidade população com uma presença imponente no campo de batalha. A vida militar da legião seria atraente o suficiente para grande parte da população e haveria menos problemas de degradação estrangeira dos exércitos se a Germânia fosse suficientemente romanizada.

Reconstrução das fortificações improvisadas preparadas pelas tribos germânicas para a fase final da batalha de Varus perto de Kalkriese. 

A falta de mão de obra era um problema na defesa de fronteiras tão vastas, mas tomar a Germânia e até o Vístula estreitaria a fronteira e proporcionaria um ganho populacional total de cerca de 5 milhões, idade suficiente para lutar para aumentar significativamente a força de trabalho potencial das legiões.

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No entanto, as coisas podem não ter sido tão simples.

Presumi que, em circunstâncias ideais, as coisas poderiam ter se normalizado razoavelmente rápido com a decisão de recuar para o Reno, apesar da vitória de Teutoburgo. Mesmo com toda a Alemanha conquistada e romanizada, ainda haveria a possibilidade de rebeliões e invasões. A área romanizada da Holanda mencionada anteriormente de fato se revoltou contra os romanos em determinado momento.

A infeliz campanha de Germânico, artista desconhecido, por volta de 1900.

A menos que os romanos quisessem enfrentar os ambientes hostis da Escandinávia – e eles não tinham absolutamente nenhuma razão para isso – a população poderia ter apresentado dificuldades. Se o Império Romano persistisse até o grande período de aquecimento começando por volta dos anos 900, então eles teriam enfrentado a explosão da população Viking. Além disso, os pictos da Escócia ainda criariam problemas, a menos que os romanos tivessem a confiança e determinação para tomar toda a Grã-Bretanha e Irlanda.

Finalmente, a invasão massiva de hunos teria sido muito difícil de parar, independentemente de quaisquer bases de poder e linhas fortificadas. Lutas internas, guerras civis e revoltas certamente continuarão. A Gália e as regiões vizinhas provaram ser poderosas o suficiente para se manterem por conta própria durante as crises do terceiro século, uma Gália e Germânia unificadas poderiam derrubar a Itália e apenas gerar um sistema de reivindicações galo-germânicas ao trono. Uma reversão completa do resultado da floresta de Teutoburg poderia ter tornado Roma tão poderosa que a história poderia ser totalmente diferente hoje. Alternativamente, nada mais poderia ter feito para salvar as vidas dos soldados romanos presentes na floresta de Teutoburg naquele dia fatídico.

Independentemente da resposta que você possa chegar, certamente vale a pena fazer a pergunta.   

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